Autorizaciones en curso

Así están llegando las primeras vacunas contra el covid-19

  • Organismos reguladores de todo el mundo estudian la aprobación de las primeras inmunizaciones contra el coronavirus
  • Las inyecciones de Pfizer-BioNTech, Moderna y AstraZeneca-Oxford podrían ser las primeras en conseguir luz verde
Así están llegando las primeras vacunas contra el covid-19

Morry Gasg (AFP)

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Valentina Raffio
Valentina Raffio

Periodista.

Especialista en ciencia, salud y medio ambiente.

Escribe desde Barcelona.

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Hace tan solo un año el mundo ni siquiera sabía qué era el covid-19 y ahora ya tenemos varias vacunas para hacer frente a la pandemia desencadenada por este coronavirus. La titánica carrera para dar con unas inmunizaciones seguras y eficaces ha avanzado a un ritmo sin precedentes. Tras un esfuerzo sin precedentes en los laboratorios, el despliegue de ensayos clínicos a gran escala y miles de pruebas en voluntarios de todo el mundo, las primeras inmunizaciones ya están prácticamente listas para repartirse.

Autoridades sanitarias y organismos reguladores de todo el mundo estudian en estos días los datos aportados por Pfizer-BioNtech, Moderna y AstraZeneca-Oxford para valorar la aprobación condicional de estas primeras vacunas, las más avanzadas hasta la fecha. Si los datos de seguridad y eficacia aportados hasta la fecha corroboran la eficacia y seguridad de estos compuestos se emitirán autorizaciones de emergencia para empezar a repartir las primeras dosis mientras los ensayos clínicos siguen en marcha.

Una cronología vertiginosa

La primera secuencia del código genético del SARS-CoV-2 se publicó el 11 de enero. Tan solo un par de días más tarde, en los laboratorios ya se forjaban las fórmulas de las primeras vacunas contra el covid-19. Décadas de investigación ya habían desenredado buena parte de la biología de los coronavirus, su comportamiento y su "talón de Aquiles". Así los primeros antígenos se diseñaron rápidamente gracias al conocimiento acumulado, al trabajo de los científicos y, cómo no, a una indispensable pizca de suerte.

La fórmula de las primeras vacunas se forjó en unos días; su puesta a prueba se ha demorado casi un año

En seguida empezaron las primeras fases de los estudios clínicos, donde se ponen a prueba las fórmulas en el entorno de un laboratorio. Tanto en modelos ‘in vitro’ como en animales. Moderna empezó las pruebas en pacientes en marzo. AstraZeneca-Oxford dieron el salto en abril. Y Pfizer-BioNTech en mayo. Desde entonces, estas vacunas experimentales se han testado en miles y miles de voluntarios en todo el mundo.

Las vacunas contra el covid-19 se han desarrollado bajo los ojos de un mundo que, inmerso en una devastadora pandemia, ha mirado con esperanzas hacia las futuras inmunizaciones. De ahí la alegría ante los primeros “resultados esperanzadores”. Y la incertidumbre ante los pasos más inciertos. Como cuando algunos ensayos clínicos frenaron ante la detección de reacciones adversas inesperadas. Estas noticias cayeron en su día como un baño de realidad. Porque mostraron que, efectivamente, los sistemas de regulación han estado ahí.

Las vacunas que vendrán

La carrera para desarrollar una vacuna empezó como un reto científico, pero rápidamente se tiñó con tintes sociales, económicos y geopolíticos. Igual que ocurrió con la carrera espacial que hace tan solo cincuenta años llevó al hombre a la Luna, la lucha por dar con un antígeno se ha retransmitido como una competición. Entre farmacéuticas, países e inversores. De ahí que han sido muchas las voces que a lo largo de estos meses han clamado "para que nadie especule con la futura vacuna contra el covid-19". O para que el reparto de las dosis se base en criterios de justicia global.

Hay 52 vacunas experimentales más que se están testando en voluntarios, de las cuales 16 se prueban a gran escala

Las vacunas que empezarán a repartirse en los próximos meses no son las únicas que se han desarrollado hasta la fecha. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que actualmente hay un total de 52 proyectos de vacuna que se están en fase clínica, de las cuales al menos 16 ya se están testando a gran escala. También hay 162 inmunizaciones experimentales más que se están estudiando en los laboratorios.

Los expertos vislumbran que a lo largo del año que viene podrían haber entre tres y cuatro vacunas contra el covid-19 en circulación, que se repartirán en función de los acuerdos comerciales cerrados hasta la fecha. Más adelante podrían empezar a llegar las vacunas de segunda, tercera y cuarta generación. Es el caso, por ejemplo, de las inmunizaciones que se están diseñando aquí en España. Pero para eso todavía hay que tener paciencia.

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Hacia la inmunidad de rebaño

El día que lleguen las primeras vacunas está cada vez más cerca. La aprobación de una vacuna (o varias) supondrá un antes y después en la crisis del covid-19, porque ayudará a construir una inmunidad de grupo frente al virus. Eso sí, la pandemia no desaparecerá de un día para otro. Por lo que las mascarillas, la distancia de seguridad y las demás medidas de prevención seguirán vigentes durante una temporada más.