ENTREVISTA CON RAFAEL VILASANJUAN

"El año que viene podría haber hasta tres y cuatro vacunas, pero la pandemia no habrá acabado"

Rafael Vilasanjuan, miembro del consejo de dirección de la Alianza Global para la Vacunación, repasa las luces y las sombras de la carrera científica, económica y política para lograr una vacuna contra el covid-19

Vilasanjuan, miembro de la Alianza Global para la Vacunación y director del Departamento de Análisis y Desarrollo Global del ISGlobal.

Vilasanjuan, miembro de la Alianza Global para la Vacunación y director del Departamento de Análisis y Desarrollo Global del ISGlobal. / FERRAN NADEU

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El mundo entero espera con ansias la futura vacuna contra el covid-19. De los 200 estudios en marcha, una decena de fórmulas ya se enfilan en la recta final de los ensayos clínicosRafael Vilasanjuan, miembro del consejo de dirección de la Alianza Global para la Vacunación (GAVI) habla de las luces y las sombras de esta carrera científica, económica y política sin parangón. "El año que viene podrían haber hasta tres y cuatro vacunas, pero la pandemia no habrá acabado", vislumbra el también director del Departamento de Análisis y Desarrollo Global del ISGlobal.

Empecemos por el principio. ¿Cómo está yendo la carrera por la vacuna? La carrera por la vacuna ya está en una fase muy avanzada. Tenemos a bastantes candidatas en fase tres. Entre estas, hay entre seis y ocho con muy buenas perspectivas. Normalmente solo el 50% de las vacunas en este estadio salen adelante. Pero ahora puede, y digo puede, que este porcentaje sea más elevado porque los esfuerzos que se han puesto en investigación han sido extraordinarios. El año que viene podrían haber hasta tres y cuatro vacunas disponibles, pero aun así la pandemia no habrá acabado. Para eso habrá que esperar a que llegue a todo el mundo y que una buena parte de la población esté inmunizada.

En estos días son muchos los que miran a la vacuna de Pfizer y BioNTech con esperanza. ¿Cómo deberíamos leer el anuncio de la farmacéutica? ¿Optimismo o cautela? 

Ambas. El anuncio de Pfizer es una muy buena noticia porque es el primero que sale sobre los resultados de eficacia en fase tres. Pero ojo, todavía no tenemos los resultados científicos. Solo la nota de prensa de la farmacéutica. 

Si los resultados son tan esperanzadores, ¿por qué no se ha esperado a tener los datos científicos? 

El ensayo clínico sigue en marcha. Todavía no hay resultados sólidos. Puede que se haya anunciado el resultado para transmitir a la gente que estamos muy próximos a tener una vacuna. O por razones de mercado. O para asegurarse a los productores. Vacunas como la de Pfizer o la de Moderna están basadas en RNA, una tecnología completamente nueva. Hay relativamente pocos productores capaces de fabricar este tipo de fórmulas y las farmacéuticas están luchando para asegurárselos.

"La vacuna de Pfizer necesita estar a 80 grados bajo cero. En España solo se podrían distribuir en hospitales"

Entiendo que hay una parte de guerra comercial y otra de guerra logística... 

Efectivamente. La vacuna de Pfizer necesita estar a 80 grados bajo cero. Esto implica un reto logístico. En España, por ejemplo, solo se podrían distribuir en hospitales. También supone un hándicap muy grande para que estas vacunas lleguen a África, Latinoamérica y Asia. Por eso mismo, desde la plataforma internacional 'Covax facility' no hemos entrado en negociaciones con ninguna vacuna que necesite una cadena de ultrafrío, porque sería inaccesible para los países de renta media o baja.

Pfizer habla de 50 millones de dosis antes de final de año. Astrazeneca, Moderna, Janssen y Novavax de varios millones más. Los países también aseguran que tendrán miles de dosis listas en cuestión de meses. ¿Ya está en marcha la producción? 

Sí. Las farmacéuticas ya se han lanzado a producir. Por ahora, de manera 'ralentizada'. Pero en cuanto tengan el 'ok' de los ensayos clínicos y las autoridades sanitarias podrán el turbo. Este proceso se está realizando con el dinero que han invertido diferentes actores. Los países han hecho una inversión a riesgo; han pagado por adelantado para que las vacunas se pudieran desarrollar rápidamente con la condición de que si los ensayos salen adelante reciben una parte de las dosis y si no funcionan ese dinero queda a fondo perdido. Por eso vemos que los países están invirtiendo en varias vacunas.

Mucho se ha hablado de la fecha de llegada de la primera vacuna. ¿Qué peldaños hay que recorrer para que esto finalmente ocurra?

Habrá que esperar hasta finales de año para que lleguen los primeros resultados de los ensayos clínicos. Y unas semanas o meses más para que organismos independientes evalúen los datos. Si los resultados son buenos, se concedería a las vacunas una regulación de emergencia; lo que implicaría una aprobación limitada para su uso. Si todo va bien, esto podría llegar a principios del año que viene.

"Si los resultados son buenos, se concedería a las vacunas una regulación de emergencia; lo que implicaría una aprobación limitada para su uso"

¿Con qué baremo trabajan los organismos reguladores para aprobar estas vacunas?

Los requisitos son dos; seguridad y eficacia. Los mecanismos reguladores son inflexibles con los parámetros de seguridad. Por eso los ensayos tienen que parar en cuanto se detecta algún caso anómalo. En cuanto a eficacia, la Organización Mundial de la Salud ha llegado a hablar de una eficacia de alrededor del 50%. Pero esta cifra dependerá de muchos factores. Habrá vacunas más eficaces para cortar la transmisión y otras más eficaces para reducir los síntomas graves. Por eso algunas serán más indicadas para unos grupos de población que otras. 

¿Qué implicaría aprobar una vacuna del 50% de eficacia?

En la práctica implicaría si tu y yo nos vacunamos uno de los dos no está protegido. Esto tiene diferentes implicaciones. Como que tienes que seguir con otro tipo de medidas hasta que consigues bajar el ratio de infección. O que hay que luchar para que la vacuna llegue a todos los países. No tiene sentido inmunizar a toda España y olvidarse de los demás países si queremos mantener las fronteras abiertas.

¿Cuál debería ser el criterio de distribución de las vacunas para que, efectivamente, logren frenar la pandemia global?

La efectividad de las vacunas será más contundente si se distribuyen equitativamente por todo el mundo. Se deberían priorizar los países donde el pico de la pandemia sea peor. Esto va a ser difícil porque ya existe un nacionalismo de las vacunas y cada país está luchando por hacerse con sus dosis. 

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" Se deberían priorizar los países donde el pico de la pandemia sea peor. Esto va a ser difícil porque ya existe un nacionalismo de vacunas"

¿Son las vacunas la solución definitiva para la pandemia?La solución a la pandemia de covid-19 pasa por tres peldaños. Tener una vacuna pronto. Que sea barata. Y que se pueda distribuir por todo el mundo. Todavía no sabemos a qué precio se están negociando las diferentes vacunas; solo sabemos los pagos por adelantado que se han hecho. Si la futura vacuna vale más de dos o tres dólares por dosis sería inaccesible para gran parte de la población mundial. La sociedad civil tendría que presionar para rebajar los costes. Sobre todo porque gran parte de la inversión que se ha hecho es pública.