01 oct 2020

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EN SEPTIEMBRE

Los niños volverán a la escuela pese a la incógnita de si son vectores de contagio

No existe consenso científico al respecto: el último estudio señala que se infectan de covid-19 igual que los adultos, pero más leve

Beatriz Pérez

Una madre pasea con su hija en la franja horaria impuesta hasta ahora para salir.

Una madre pasea con su hija en la franja horaria impuesta hasta ahora para salir. / FOTO DE MARC VILA

¿Son los niños vectores de contagio de coronavirus y, por tanto, puede ser un riesgo que regresen a las aulas de manera presencial en septiembre, como ha anunciado este miércoles el Ministerio de Educación? Esta, rodeada de controversia y polémica, ha sido una de las grandes preguntas de esta pandemia de covid-19 y, también, una de las muchas incógnitas que todavía esconde el virus.

No existe un consenso en el mundo científico sobre el grado de transmisión del virus por parte de los niños: hay expertos que defienden que es elevado; otros, lo contrario. Educación plantea, de momento, que las aulas tengan un máximo de 20 alumnos en Infantil y hasta 4º de Primaria. El ministerio esgrime, según datos de la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica, que solo un 1,37% del total de casos confirmados de covid-19 corresponde a población de entre 0 y 19 años. 

Los resultados preliminares del más reciente estudio al respecto, el de la plataforma Kids Corona del Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona, se dieron a conocer ayer mismo: los menores se contagian igual que los adultos pero, eso sí, en el 99% de los casos pasan la enfermedad de un modo mucho más leve, con síntomas menores o directamente asintómaticos.

Este estudio, que ya ha investigado a 411 familias con 724 niños, no logra responder de momento si los pequeños son transmisores o no del virus. Lo que sí se sabe, con la información disponible hasta el momento, es que una persona asintomática puede contagiar a otra de covid-19. 

Dado el amplio debate social que existe en torno a los niños y el coronavirus, la plataforma Kids Corona también realizará este verano un estudio en los 'casals' de Catalunya para detectar los pocos casos positivos que haya y averiguar si los niños son contagiosos.

"Menos grave"

Como señaló el jefe de Enfermedades Infecciosas del Hospital Vall d'Hebron de Barcelona, Benito Almirante, en una entrevista con EL PERIÓDICO, los niños enferman "menos grave" que los adultos. "Los que fallecen se cuentan por unidades en los países occidentales, y además prácticamente siempre tienen una enfermedad asociada", dijo.

Almirante explicó además que niños y adolescentes tienen el receptor AC2 (a través del que se multiplica el virus y que está en la mucosa del tracto respiratorio) muy poco desarrollado, algo que explicaría por qué ellos tienen "menos carga de enfermedad" que los adultos. "Esto tiene connotaciones importantes: quiere decir, seguramente, que los niños necesitan medidas de confinamiento menos severas que los adultos", defiende este experto. 

El mismo se muestra a favor de una vuelta presencial a las aulas a partir de septiembre, si bien hay que tener cuidado con los profesores, que tienen una edad y pueden sufrir el virus de una manera más grave. Almirante defiende también que, si hay un próximo confinamiento, sea "sectorial" en vez de "universal", puesto que el 80% de los fallecidos por covid-19 tiene más de 70 años y, por tanto, nos niños no son el grupo poblacional que más lo sufre.

Por su parte, el pediatra de la Unidad de Enfermedades Infecciosas e Inmunodeficiencias Pediátricas de Vall d'Hebron, Pere Soler, destaca que "el riesgo cero no existe", informa Valentina Raffio. "Ni en una escuela, ni en la terraza en la que te vas a tomar una cerveza. Tenemos que avanzar en la desescalada, pero sin dejar a los niños atrás", argumenta el doctor.