PLATAFORMA KIDS CORONA

Los niños se contagian de covid-19 igual que los adultos, pero más leve

Sant Joan de Déu presenta los resultados preliminares del estudio sobre menores, embarazadas y coronavirus

La investigación no esclarece, de momento, si los pequeños son o no vectores de contagio

El Hospital Sant Joan de Déu confirma que los niños se infectan de coronavirus igual que los adultos, como explica Juanjo García, jefe de Pediatría del hospital. / ACN / LAURA FÍGULS / VÍDEO: EUROPA PRESS

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Beatriz Pérez

Los niños se contagian de coronavirus igual que los adultos cuando están expuestos a una fuente de infección, pero la enfermedad se manifiesta en ellos mucho más leve: en el 99% de los casos o no muestran síntomas o lo hacen de manera muy poco importante. Son los resultados preliminares del estudio de la plataforma Kids Corona que el Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona puso en marcha hace dos meses para estudiar la afectación del covid-19 en menores y embarazadas, que sin embargo no ha logrado responder todavía a la pregunta de si los niños son o no vectores de contagio, una de las grandes incógnitas existentes en torno al virus.

En los últimos dos meses, los investigadores de la plataforma Kids Corona han estudiado 411 familias con un total de 724 niños en las que al menos uno de los progenitores ha sufrido la enfermedad. En la mayoría de los casos, la familia no sospechó que estos niños pudieran haber sido infectados porque no presentaron síntomas o presentaron síntomas muy leves (principalmente fiebre), en el plazo de entre siete días antes hasta 14 después de que el progenitor fuera diagnosticado.

Los menores podrían sufrir menos el covid-19 por una microbiota diferente en la nasofaringe o por inmunidad a otros virus

"Hemos visto que los niños se han infectado igual que los adultos. Un 17,5% de los niños de este estudio se han contagiado, frente al 18% de los adultos. Prácticamente todos los menores han sido asintomáticos o han presentado síntomas muy ligeros. Solo uno necesitó ingreso", ha explicado la doctora Carmen Muñoz, del servicio de Microbiología de Sant Joan de Déu en rueda de prensa. 

Enfermedad menos grave

¿Por qué los niños manifiestan una enfermedad más leve? Podría deberse a que su respuesta inmunológica sea diferente a la de los mayores. O a que los pequeños tengan una microbiota diferente en la nasofaringe que actuara de "protección". O a que su inmunidad contra otros virus les protege también del covid-19. "En realidad, se desconoce la causa", ha reconocido la investigadora principal del estudio de Kids Corona, Yolanda Jordán.

Muñoz también ha contado que les realizaron pruebas de detección del coronavirus (las llamadas PCR) a padres e hijos. "En un 33% de los padres positivos detectábamos el virus, pero solo en un 11,9% de los niños. Hemos encontrado una carga viral muy bajita en ambos, pero no podemos responder si estas cargas tan bajas pueden estar o no relacionadas con la transmisión", ha informado.

La mayor parte de las embarazadas pasa el coronavirus de manera asintomática o leve

En palabras del ginecólogo Eduard Gratacós, saber si los niños transmiten el virus en mayor o menor medida que los adultos es un "reto científico" que genera un "amplio debate social". De momento habrá que esperar para obtener respuesta. "[Para tratar de responder a esta pregunta] Crearemos un estudio en los 'casals d'estiu' de este verano para detectar los pocos casos positivos que haya. Es un estudio que requiere un gran esfuerzo porque será un momento de baja prevalencia, pero que tendrá un gran rigor científico".

El virus en gestantes

El estudio de Kids Corona también investiga la afectación del covid-19 en embarazadas. Para eso, ha analizado a 874 gestantes, de las cuales el 14% presentaban anticuerpos contra el virus. Las infectadas durante el primer trimestre (54 mujeres) mostraron cuadros más leves (un 70% sin síntomas y un 30% con síntomas leves), mientras que las infectadas durante el tercer trimestre (71 mujeres), hubo menos casos asintomáticos (52%), con un 43,5% de mujeres con síntomas leves y un 4,5% con neumonía.

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Este estudio, el primero de seroprevalencia en embarazadas disponible a nivel internacional, rebaja mucho las estimaciones de gravedad realizadas a partir de otros estudios. Cuando el estudio se complete, se podrá conocer el impacto del covid-19 sobre el embarazo, pero de momento se sabe que el virus afecta a un 14% de las embarazadas y que la mayoría lo pasan asintomáticas o leves.