Guerra de Ucrania

¿Por qué es importante Mariúpol para Rusia?

La ciudad del sureste ucraniano es fundamental para Moscú a nivel económico y simbólico

¿Por qué es importante Mariúpol para Rusia?
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El Periódico

Mariúpol se ha convertido en uno de los principales símbolos de resistencia de Ucrania durante la guerra con Rusia. Situada en el sureste ucraniano, la ciudad lleva semanas asediada por las bombas del Ejército ruso, con 100.000 personas que permanecen atrapadas en la localidad y viven en condiciones "infrahumanas", sin comida, sin agua y sin medicinas, según denunció el presidente ucraniano, Volodímir Zelenski.

Desde el primer día de guerra, el pasado 24 de febrero, Mariúpol ha sido un objetivo fundamental para las tropas rusas, que lanzan unas cien bombas al día en la localidad, sin distinguir entre la población civil. De hecho, los bombardeos rusos han alcanzado el hospital de maternidad de la ciudad y el teatro Drama, donde se refugiaban cientos de civiles y que mostraba la palabra 'niños' en el jardín para evitar los ataques. Hasta el momento, la autoridad municipal cuantifica en más de 3.000 los civiles muertos en la ciudad, asediada por todos los flancos.

Edificios residenciales de Mariúpol destruidos por los bombardeos rusos.

/ Reuters / Alexander Ermochenko

A pesar de ser la décima ciudad ucraniana en número de habitantes -con más de 430.000 antes del inicio de la invasión hace un mes-, cerca de la mitad de la población es rusa y Mariúpol tiene una importancia fundamental para las tropas de Moscú. De hecho, al igual que Odesa, Mariúpol también tiene salida al mar -en este caso al de Azov, que comunica con el Negro-, lo que la convierte en una ciudad costera clave para el comercio exterior de Ucrania, con la exportación de grano, hierro y acero desde el mayor puerto comercial del mar de Azov.

Importancia económica y simbólica

La ciudad también es clave para la industria siderúrgica, pues cuenta con las mayores plantas de este sector en Ucrania. En este sentido, el pasado domingo las tropas rusas dañaron una de las fábricas siderúrgicas y metalúrgicas más grandes de Europa, la de Azovstal, ubicada en Mariúpol.

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Además de servir para bloquear la economía ucraniana, la localidad también es un punto de referencia para el control total de la región del Donbás -formada por las provincias de Donetsk Lugansk, autoproclamadas repúblicas independientes por separatistas prorrusos- por parte del Ejército de Moscú y que serviría para tener un corredor terrestre entre esta región y la anexionada Crimea.

Asimismo, la toma de Mariúpol también tiene una importancia simbólica, ya que la ciudad es la base del batallón Azov, un grupo paramilitar neonazi ucraniano, y la invasión de Rusia comenzó con el objetivo de "desnazificar" Ucrania, según el presidente ruso, Vladímir Putin.