Guerra en el Este

¿Por qué es importante Odesa para Rusia?

La ciudad del suroeste ucraniano ha sido atacada por primera vez casi un mes después del inicio de la invasión

El centro de Odesa, lleno de trincheras mientras los rusos intensifican los ataques. / EUROPA PRESS / ZUMA PRESS / VINCENZO CIRCOSTA / VÍDEO: EFE

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El Periódico

La ciudad de Odesa, ubicada en el suroeste de Ucrania, fue atacada por primera vez este lunes por barcos de guerra rusos, casi un mes después de que Moscú iniciara la invasión del país vecino, el pasado 24 de febrero. Después de que las tropas rusas se hicieran con el control de Jersón, el Ejército de Vladímir Putin se acerca a Mikolaiv y a Odesa, con distintos ataques en estas localidades.

Desde el inicio de los movimientos de las tropas rusas, a finales del mes de febrero, la ciudad ucraniana de Odesa se fortificó, a la espera de un previsible ataque del Ejército ruso, pero ¿por qué es importante Odesa para Rusia?

Odesa es la tercera ciudad más habitada de Ucrania, con algo más de un millón de habitantes -solo se sitúa por detrás de Kiev y Járkov-. Con salida al mar Negro, también es la principal ciudad portuaria del país, utilizada para la exportación de sus principales productos -sobre todo mineros y agrícolas- a otros territorios.

Posible bloqueo

De hecho, la economía ucraniana es muy dependiente de estas exportaciones por mar, sobre todo de trigo y centeno, ya que Ucrania es considerada el granero de Europa, y también de otros territorios más pobres, como Somalia, Siria o Libia, a los que la guerra está afectando por la falta de alimentos que llegaban del país ucraniano.

En la misma línea, también es un punto estratégico para las importaciones ucranianas, por lo que Rusia podría causar un bloqueo de suministros si consigue hacerse con el control de la ciudad.

Un hombre limpia los destrozos causados por el ataque contra Odesa, este lunes.

/ IGOR TKACHENKO

Por otro lado, también es fundamental la importancia histórica de Odesa, que fue fundada en el año 1794 por la emperatriz Catalina la Grande, ya que adquirió una gran relevancia durante la dinastía Romanov, con el imperio ruso. La localidad también se sitúa en las retinas de los cinéfilos, ya que la famosa escalera Potemkin en la película 'El Acorazado Potemkin'.

Población ruso-parlante

Esta ciudad, donde la mayoría de sus habitantes son ruso-parlantes, ha sido reivindicada como parte de la Federación Rusa por nacionalistas del país, a pesar de que desde la disolución de la URSS -en 1991- quedó en la parte ucraniana.

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Tras el primer ataque con barcos de guerra rusos a Odesa, el excomandante de las Fuerzas Conjuntas del Reino Unido Richard Barrons destacó que esta ciudad es el siguiente "objetivo lógico" del Ejército de Moscú, tras Mariúpol. Según este excomandante, ahora las tropas del Kremlin "irán a por Odesa". "Lógicamente es el próximo lugar al que dirigirse en el sur (de Ucrania) y parece que hay más barcos en el mar Negro apuntando en esa dirección", ha añadido.

Pese a que Rusia esperaba cierta cooperación de la población y autoridades locales de una localidad que hablaba su misma lengua, nada más lejos de la realidad. Odesa comenzó a fortificarse a principios de marzo ante un posible ataque anfibio -acercar sus barcos a la costa y desembarcar a pie-. En concreto, instalaron numerosas posiciones atrincheradas tras sacos terreros, alambradas de espino y erizos antitanque.