cerco a covid-19

El Reino Unido da luz verde a la vacuna de Pfizer

El Reino Unido se convierte en el primer país del mundo en iniciar la vacunación de la población contra el coronavirus

El Gobierno británico confirma que tiene ya 50 hospitales preparados para empezar a vacunar la próxima semana

El Reino Unido aprueba el uso de la vacuna contra el coronavirus de Pfizer y BioNTech. / AFP / JUSTIN TALLIS / VÍDEO: EFE

Se lee en minutos

Begoña Arce

El Reino Unido se convirtió el miércoles en el primer país del mundo que aprueba el uso de la vacuna de Pfizer y BioNTech contra el coronavirus. En la carrera para iniciar la inmunización ha superado a la Unión Europea y a Estados Unidos. La Agencia Reguladora de Medicinas y Productos Sanitarios (MHRA) dio luz verde a la vacuna, que ofrece un 95% de protección contra el Covid-19, es segura y puede comenzar a utilizarse la próxima semana. La puesta a punto del fármaco sólo ha llevado 10 meses siguiendo un proceso que habitualmente necesita de 10 años.

Garantizar la seguridad

Boris Johnson calificó de “paso enorme” la aprobación de la vacuna, pero advirtió que “no se puede bajar la guardia”, porque “pasarán meses antes de que los más vulnerables sean vacunados”. Johnson, al igual que la profesora June Raine, directora ejecutiva de la MHRA, puso especial énfasis en el rigor con que se ha seguido el proceso de control para garantizar la seguridad, eficacia y calidad de la vacuna. “Todo el mundo puede estar seguro de que no nos hemos saltado ningún proceso” declaró Raine.  

La vacuna de Pfizer requiere dos dosis con 21 días de distancia entre ambas. La protección inmunológica total no se logrará hasta siete días después de la segunda dosis, pero habrá cierta protección a los 12 días de la primera dosis. De acuerdo con el profesor Munir Pirmohamed, presidente de la Comisión de Medicina Humana, los efectos de la vacuna son muy leves, similares a los de cualquier otra y sólo duran un día. Alguno de los participantes en los ensayos que ya la han recibido describen una “sensación similar a la resaca”.

El Reino Unido ha ordenado 40 millones de dosis de la vacuna Pfizer, suficientes para inocular a 20 millones de personas. La primera remesa será de 800.000 dosis y llegará en los próximos días procedente de Bélgica donde se fabrica. “Empezará poco a poco e irá aumentando. Esperamos que la mayor cantidad de vacunaciones arranque en Año Nuevo” indicó Hancock. “La velocidad a la que podamos llevar a cabo la vacunación dependerá de lo rápido que Pfizer la pueda fabricar. El 2020 ha sido un año horrible pero el 2021 va a ser mejor”.  Será la sanidad pública (NHS) la que contactará a la gente para ser inoculada. Cada lote que vaya llegando será analizado en los laboratorios para comprobar “que cada vacuna  que nos llegue tiene el mismo alto nivel de seguridad”, señaló Raine

Nadie se saltará la cola

El gobierno ha publicado una lista para la primera fase de vacunaciones, en la que se dará prioridad a las personas mayores en residencias, los ciudadanos de más de 80 años y a los trabajadores sociales y sanitarios. Después, gradualmente, se vacunará a quienes tengan 70 años y las personas clínicamente más vulnerables. Los últimos en el primer listado serán los mayores de 50 años. El objetivo final es vacunar a todos los ciudadanos con más de 16 años. Será una vacunación voluntaria. La ley no obligará a nadie a inmunizarse, pero tampoco  podrá nadie saltarse la cola, ni será posible comprar la vacuna privadamente.

50 hospitales están preparados para empezar a vacunar

Te puede interesar

La operación logística se presenta compleja. En torno a 50 hospitales públicos están listos para iniciar la vacunación, así como farmacias, ambulatorios, centros comunales y otros lugares que se están habilitando por todo el país, como hipódromos, estadios de fútbol, o salones de congresos. De momento cuando lleguen las vacunas serán llevadas directamente a los grandes hospitales con instalaciones para almacenarlas a 70 grados centígrados bajo cero. Desde allí serán trasladadas de un solo golpe en lotes de 1.000 unidades a los lugares donde se atendrá al público.  Las autoridades preparan el despliegue de fuerzas del ejército y varios miles de voluntarios para llevar a cabo “la campaña de vacunación más grande en la historia de nuestro país”, según Simon Stevenes director ejecutivo de la NHS.

Los centros que participen en la operación también estarán preparados para vacunar con la dosis desarrollada por la Universidad de Oxford y la farmacéutica británica AstraZeneca, que está siendo evaluada por el MHRA, es más barata y no requiere ser almacenada en condiciones de frio extremo.