02 jun 2020

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DÍA MUNDIAL

Uno de cada dos hombres y una de cada tres mujeres desarrollarán cáncer

Los enfermos aumentan cada año como consecuencia del incremento de la esperanza de vida

Los médicos ya logran salvar al 60% de los pacientes y recalcan la importancia de la investigación

Beatriz Pérez

Enfermeras en el Institut Català d’Oncologia (ICO), en una imagen del 2017.

Enfermeras en el Institut Català d’Oncologia (ICO), en una imagen del 2017. / RICARD CUGAT

Uno de cada dos hombres y una de cada tres mujeres desarrollarán algún tipo de cáncer a lo largo de su vida. En España esta enfermedad es la primera causa de muerte en hombres y la segunda en mujeres. El crecimiento de la esperanza de vida trae consigo el paralelo aumento de tumores. En Catalunya se diagnosticaron en el 2018 un total de 42.919 casos de cáncer, un 1,5% más que el año anterior y un 9% más que hace seis años, según cifras de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC). En toda España el cáncer alcanzará los 277.234 casos, un 12% más que en el 2015, advierte la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM). Con todo, la investigación ha hecho posible que, actualmente, el 60% de los cánceres se curen.

"El cáncer es, en parte, una enfermedad de la edad. Los mecanismos moleculares de desarrollo del cáncer incluyen errores en la duplicación celular del ADN. Cuantas más veces se duplican las células, más errores hay. Esto es lo que da pie a las mutaciones. Y, cuando aparece una muy potente, se genera el cáncer, que no es otra cosa que el crecimiento descontrolado de una célula dentro de un órgano", explica Ramon Salazar, director de Investigación Clínica del Institut Català d'Oncologia (ICO), jefe de Oncología Médica y coordinador del programa Oncobell del Institut d'Investigació Biomèdica de Bellvitge (Idibell). 

"El cáncer es el crecimiento descontrolado de una célula dentro de un órgano. Es, en parte, una enfermedad de la edad"

Ramon Salazar

Oncólogo e investigador del Idibell

Actualmente, las principales líneas de investigación son la medicina genómica de precisión personalizada (esto es, los fármacos contra las mutaciones que generan el cáncer) y la inmunoterapia (el refuerzo de la respuesta natural inmunológica del paciente contra el cáncer). Tampoco se excluye la medicina clásica: cirugía, radioterapia y quimioterapia.

Hábitos de vida

Como explica Salazar, se da la "paradoja" de que el cáncer, que tiene la ventaja de sobrevivir molecularmente, acaba liquidándose a sí mismo porque "mata" al organismo que le hace de "huésped". El oncólogo también advierte de que, en el mundo occidental, existen "factores ambientales" que favorecen el cáncer, como el tabaquismo, el alcoholismo, el sobrepeso o una dieta pobre en vegetales y rica en grasas o carnes rojas. Y señala que, aunque "todas las personas" tienen una predisposición genética de base para acabar desarrollando un cáncer, existen algunas en las que esta predisposición es mayor.

"El cáncer hereditario representa el 5% de todos los cánceres. Hay familias, por ejemplo, donde se dan varios casos. En el ICO tenemos unidades de consejo genético en las que trabajamos para la prevención de las mismas, a las que les hacemos pruebas más intensivas para la detección precoz del cáncer. Y también las atendemos psicológicamente", dice Salazar. Se ha demostrado que las mujeres portadoras de mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2 heredadas por línea germinal (esto es, de los padres) tienen un riesgo "muy alto" de padecer cáncer de mama.

"El hereditario representa el 5% de todos los tipos. En el ICO hay unidades de consejo genético en las que trabajamos la prevención"

Más esperanza de vida

En Catalunya, los cánceres más frecuentes son, por este orden, el colorrectal, el de mama, el de próstata y el de pulmón. En España, según la SEOM, los cánceres que serán más frecuentemente diagnosticados este 2019 son el colorrectal, el de próstata, el de mama, el de pulmón y el de vegija. Hasta ahora, tanto en hombres como mujeres el cáncer de pulmón es el responsable de un mayor número de muertes, seguido del colorrectal (en el caso de ello) y del de mama (en el caso de ellas).

"Estamos curando el 60% de los cánceres, pero falta ese 40%. En aquellos cánceres que no curamos, sí hemos logrado mejorar la calidad y cantidad de vida. Por ejemplo, en el melanoma metastásico hace un lustro la esperanza de vida era menor a un año y ahora estamos cerca de los cinco años", cuenta este oncólogo. En el caso del cáncer de pulmón, sin embargo, solo un 15% de los enfermos se curan por el momento, aunque se ha logrado alargar la esperanza de vida a más de tres años en algunos pacientes.

Los cánceres más frecuentes en España son el colorrectal, próstata, mama, pulmón y vejiga

Las cifras de la SEOM apuntan a que el aumento de los casos de cáncer se está experimentando sobre todo en mujeres. Entre los motivos está la incorporación tardía de las mujeres al tabaquismo. Pero especialmente aumenta el cáncer de mama, algo que el investigador del Idibell vuelve a achacar a los "hábitos occidentales". "En este caso, el factor más importante es el del sobrepeso. En los tumores hormodependientes [los que dependen de las hormonas, sobre todo de los estrógenos, y que suponen el 70% de los cánceres de mama], el sobrepeso es un factor esencial, porque hay más hormonas cuando hay más grasa".

El cáncer de mama es, también, uno de los que más avances han experimentado: el 86% de las pacientes viven más allá de cinco años y la supervivencia aumenta un 1,4% anualmente, según la AECC. "También se ha demostrado que, cuanto antes se queda una mujer embarazada, menos posibilidades tiene de contraer cáncer de mama, porque el embarazo genera protección estrogénica", asegura Salazar. La vida moderna, no obstante, propicia cada vez más los embarazos tardíos. Con todo, "vida sedentaria y sobrepeso" son los factores más importantes a la hora de desarrollar cáncer de mama.

Objetivo: salvar vidas

El Idibell acaba de lanzar la campaña 'Salvem vides' (en las redes se encuentra bajo el 'hashtag' #josalvovides), destinada recaudar fondos para la investigación del cáncer, la cual en palabras de Gabriel Capellá, director del instituto, "salva vidas". Los fondos recaudados en esta campaña se destinarán a financiar proyectos del Oncobell, el programa de investigación del Idibell en terapias experimentales y mecanismos moleculares en cáncer. Hasta el próximo marzo, los ciudadanos, empresas y medios que lo deseen podrán colaborar con aportaciones económicas, difusión o bien mediante la participación en los actos de campaña.