¿Por qué Bob Esponja te hace feliz?

¿Por qué Bob Esponja te hace feliz?

Julián García | 04 noviembre 2020

Netflix estrena 'Un héroe al rescate', tercer largometraje del gran fenómeno animado de los últimos 20 años. Analizamos su superéxito

La feligresía de Bob Esponja cayó en un profundo abatimiento cuando, a mediados de julio, Paramount anunciaba que ‘Un héroe al rescate’, tercer largometraje protagonizado por la carismática criatura amarilla, no se estrenaría en los cines a causa de la pandemia. La nueva película de Bob Esponja y Patricio saltaría directamente al ‘streaming’ en una fecha por decidir del año 2021, una noticia muy triste si se tiene en cuenta que era uno de los estrenos de cine más esperados e ilusionantes de este último verano.

El disgusto, sin embargo, se trasformó en alegre sorpresa tras el anuncio de que no habría que esperar al 2021. Al contrario: Netflix, que había adquirido los derechos de la película para su distribución fuera de Estados Unidos, estrena ya, este mismo jueves, ‘Un héroe al rescate’, colorista (y emocionante) delirio en el que nuestros dos ídolos submarinos salen en busca del caracol Gary, que ha sido secuestrado por el rey Poseidón, y acabarán nada menos que en los casinos de la ciudad perdida de Atlantic City tras recibir consejo espiritual de una cabeza de Keanu Reeves incrustada en el interior de una planta rodadora del desierto... El universo Bob Esponja, sin filtro.

Keanu Reeves, en un fotograma de la película, acompañado de Patricio y Bob Esponja.

En mayo del 2019 se celebraron los 20 años de la emisión del primer episodio en Estados Unidos. A lo largo de estas dos décadas, la serie creada por el malogrado biólogo marino Stephen Hillenburg se ha convertido en uno de los más colosales fenómenos de la cultura popular del siglo XXI. Aquí intentaremos desentrañar las razones del gran éxito de ‘Bob Esponja’ entre niños y, sobre todo, adultos entregados sin complejos al soplo de vida de todos y cada uno de sus disparatados episodios.

EL TALENTO CREATIVO DE HILLENBURG

EL TALENTO CREATIVO DE HILLENBURG

Stephen Hillenburg, con Bob Esponja.

Stephen Hillenburg falleció en noviembre del 2018 a los 57 años a causa de la ELA

Seis meses antes de la fiesta de 20º aniversario, la gran familia de Fondo de Bikini hubo de lidiar con la trágica muerte de Hillenburg a causa de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA). Tenía 57 años. Había estudiado biología marina e impartido clases en un instituto oceanográfico, donde utilizaba como método de enseñanza un cómic con muñequitos de fauna y flora subacuática que él mismo había dibujado. Más tarde, Hillenburg dejaría la enseñanza y se dedicaría al arte y la animación. Trabajando en Nickelodeon, pudo dar rienda suelta a sus dos pasiones, la biología y el dibujo, creando ‘Bob Esponja’, serie de la que sería ‘showrunner’ entre 1999 y el 2004.

EL GRAN FENÓMENO GLOBAL

EL GRAN FENÓMENO GLOBALNickelodeon emitió el 1 de mayo de 1999 aquel ya legendario ‘Se necesita ayudante’ en el que la esponja con pantalones cuadrados encontraba trabajo en la parrilla de la hamburguesería El Krustáceo Krujiente tras salvar a su propietario, el Señor Kangrejo, de una invasión de anchoas. El capítulo, pequeña maravilla animada de algo más de ocho minutos de duración escrita por el propio Hillenburg, daba pistas inequívocas del camino que tomaría la serie: los personajes carismáticos (el luminoso Patricio, el usurero Kangrejo, el avinagrado Calamardo), el universo chiflado de Fondo de Bikini o el frenesí visual evocador de los ‘cartoons’ clásicos de Chuck Jones, Tex Avery y Bob Clampett.

Señor Kangrejo, Plankton, Calamardo, Bob Esponja, Gary, Patricio y Arenita, en una foto de familia.

A la serie le costó arrancar. No fue hasta la mitad de la segunda temporada, bien entrado el 2001, que empezó a despuntar en audiencia y convertirse en estratosférico fenómeno pop. Han sido, hasta ahora, un total de 444 episodios -emitidos en 268 capítulos, la mayoría a modo de programa doble- repartidos en 13 temporadas, así como tres largometrajes, dos estrenados en salas de cine, ‘Bob Esponja: La película’ (2004) y ‘Bob Esponja: Un héroe fuera del agua’ (2014); y un tercero, el que nos ocupa, derivado directamente al ‘streaming’ por culpa de la pandemia (que, por cierto, incluye canción y videoclip de J. Balvin a la necesaria altura de las circunstancias).

J. Balvin, en el videoclip oficial de ’Bob Esponja. Un héroe al rescate’.

Además de un aplaudido musical de Broadway, de casi una treintena de videojuegos para todos los formatos y soportes imaginables y de una extensa colección de cómics (publicados en España por Roca Juvenil), 'Bob Esponja' contará a principios del año que viene también con una precuela: 'Campamento coral', serie en la que se relatarán las aventuras infantiles de nuestros héroes en sus veranos de ensueño, y de la que aparecen los primeros aperitivos, en forma de emotivos 'flashbacks', en 'Bob Esponja: Un héroe al rescate'.

LAS LEGIONES DE FANS

LAS LEGIONES DE FANSPor supuesto, el universo de Fondo de Bikini ha generado cientos, miles, millones de objetos de 'merchandising' durante estas dos décadas, casi tantos como los de otros hitos pop dignos de estudio como ‘Cars’ o ‘Frozen’. Y ha contado con abnegados fans como Pharrell Williams, Marc Jacobs, Karl Lagerfeld, LeBron James y Barack Obama. En el fabuloso mediometraje ‘Descubriendo la Atlántida’ (2007), David Bowie ponía la voz al personaje de Su Alteza Real. Y en el también sensacional capítulo largo ‘Bob Esponja y la gran ola’ (2009), Johnny Depp hacía lo propio con el surfero Jack Kahuna Laguna. En ‘Bob Esponja: La película’, David Hasselhoff regalaba un delirante cameo como socorrista de playa, mientras Scarlett Johansson era la voz de la deliciosa princesa Mindy, hija de Neptuno. En 'Un héroe fuera del agua', Antonio Banderas se convertía en el villano de la función como Pirata Burger Barba; y, en fin, poco que añadir a las alucinógenas apariciones de Keanu Reeves en esta última entrega. Ser fan de Bob Esponja siempre ha tenido algo 'cool'.

David Hasselhoff, Su Alteza Real (David Bowie), Johnny Depp (Jack Kahuna Laguna), Princesa Mindy (Scarlett Johansson), Pirata Burger Barba (Antonio Banderas) y Pharrell Williams.

LA INFLUENCIA EN OTRAS SERIES

LA INFLUENCIA EN OTRAS SERIESEn el 2015, el crítico Juan Manuel Freire afirmaba en estas mismas páginas que “si 'Los Soprano' se considera la piedra capital de la tercera edad dorada de la televisión, 'Bob Esponja' sería algo así como el equivalente en cuanto a series de dibujos para niños”. Se refería a la influencia capital de su imaginación sin freno en estupendas series posteriores como ‘Hora de aventuras’, ‘Tito Yayo’ o ‘Steven Universe. Seguramente es eso, su desacomplejada dosis extra de locura, lo que ha fascinado -enloquecido, casi mejor- a niños y a adultos, prendados tanto por la frenética viveza de sus dibujos como por su capacidad, desde el desapego a cualquier forma de cinismo, para hacer del mundo un sitio un poco mejor: la ‘joie de vivre’, la inocencia, la amistad, la luminosidad y el desenfreno, puestos al servicio de la humanidad durante unos pocos minutos.

Niños y adultos han quedado prendados por la viveza de sus dibujos y su capacidad para hacer del mundo un sitio un poco mejor

LAS CONTROVERSIAS

LAS CONTROVERSIASAdemás del estresante frenesí visual de la serie, que algunos médicos han considerado que podría afectar a la atención de los niños, uno de los aspectos que más ríos de tinta ha hecho correr entre la audiencia más rancia es la estrecha relación de amistad entre Bob y Patricio, pues ha habido quien ha querido detectar en ella supuestos tics homosexuales. El propio Hillenburg siempre habló de sus personajes como “asexuales”, lo que no quita que el gamberro equipo de guionistas haya lanzado más de un saludable, y siempre hilarante, guiño autoconsciente.

Otro foco de controversia de la serie ha sido la dolorosa sumisión laboral de Bob Esponja, trabajador abnegado y feliz a pesar de ser duramente explotado por el Señor Kangrejo en las parrillas de El Krustáceo Krujiente. No es extraño, pues, que se le haya llegado a considerar como símbolo del precariado neoliberal.

Señor Kangrejo, Calamardo y Bob Esponja, en el primer episodio de la serie.

Y... PATRICIO ESTRELLA, POR SUPUESTO

Y... PATRICIO ESTRELLA, POR SUPUESTOEl risueño Bob Esponja da título a la serie, pero Patricio Estrella, el mejor amigo de Bob, es su protagonista no oficial y, sin duda, una de las razones de su éxito. Doblado magistralmente por el actor César Capilla en la versión españolaPatricio trasciende la condición de secundario de lujo para convertirse en uno de los mejores robaplanos de la historia. "Patricio es adorable. Es limitado intelectualmente, pero para él no existen prejuicios, dobleces ni límites en su corazón", explica Capilla a este diario.

No te pierdas este audio en el que Patricio Estrella invita a los lectores de EL PERIÓDICO a ver su película ’Un héroe al rescate’

Básicamente, se trata de una estrella de mar rosa vestida con bañador verde (idénticas tonalidades que esa tercera equipación del Barça de esta temporada que tantas, e incomprensibles, burlas despertó), con tripa pronunciada, sin trabajo conocido, de escasas luces, aunque todas sus apariciones son una caja de sorpresas que suelen mejorar exponencialmente el episodio.

"Para Patricio no existen prejuicios, dobleces ni límites en su corazón", dice su doblador, César Capilla

Siendo tonto como es, Patricio puede tener asombrosas ráfagas de lucidez que le permiten sentencias del tipo: "Personas refinadas y sofisticadas como nosotros no deben ensuciar sus labios con obscenidades". En 'Un héroe al rescate', se atreve con reflexiones metafísicas a la altura de 'Origen' de Christopher Nolan. "Dos personas no pueden tener el mismo sueño y, mucho menos, estar en ese sueño al mismo tiempo. Eso sería filosóficamente insostenible", afirma nuestro héroe rosa cuando Bob Esponja le pregunta: "¿Estamos soñando?".

Dado el carisma de la estrella rosa, a nadie le extrañó la noticia de que Nickelodeon estaba preparando un 'spin-off' protagonizado por Patricio. Bajo el título de 'The Patrick Star Show', esta nueva serie, que tendría 13 episodios en su primera temporada, mostrará a la estrella de mar nada menos que como presentador de un 'late-night'.