Evento mundial

Vilanova i la Geltrú prepara el ensayo general de la Copa América de vela para este septiembre

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Vilanova i la Geltrú. 09.05.2023. Economía. Zona de las ‘drassanes’, el ‘shipyard’ de la empresa Pendennis en el Port de Vilanova, donde se instalarán en septiembre los equipos con sus barcos durante las etapas preliminares de la Copa Amércica de vela 2024. Fotografía de Jordi Cotrina

Vilanova i la Geltrú. 09.05.2023. Economía. Zona de las ‘drassanes’, el ‘shipyard’ de la empresa Pendennis en el Port de Vilanova, donde se instalarán en septiembre los equipos con sus barcos durante las etapas preliminares de la Copa Amércica de vela 2024. Fotografía de Jordi Cotrina / Jordi Cotrina

Cristina Buesa

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A principios de junio, el varadero de Pendennis se vacía de los enormes yates que están poniéndose a punto para la temporada. Será entonces cuando este espacio del puerto de Vilanova i la Geltrú (Garraf, Barcelona) emprenderá la transformación que debe permitir, entre el próximo 14 y el 17 de septiembre, convertirse en la sede de la primera regata preliminar de la Copa América de vela que se celebrará en Barcelona.

Pero los preparativos hace semanas que van. De hecho, la responsable de America's Cup Events (ACE), Leslie Ryan, se reúne casi semanalmente con los responsables de la Marina para avanzar. "La cita de Vilanova es un primer test para probar todo lo que ocurrirá el año que viene", destaca Ryan.

Un operario del varadero de Pendennis trabaja en uno de los barcos que se restauran y reparan en el Port de Vilanova i la Geltrú, el espacio donde se celebrará la regata preliminar de la Copa América de vela 2024, el próximo septiembre.

Un operario del varadero de Pendennis trabaja en uno de los barcos que se restauran y reparan en el Port de Vilanova i la Geltrú, el espacio donde se celebrará la regata preliminar de la Copa América de vela 2024, el próximo septiembre. / Jordi Cotrina

15.000 metros cuadrados

Junto a ella, el director de Pendennis, Miquel Lliteras, observa cómo se dispondrán los seis equipos de la Copa América en el espacio de 15.000 metros cuadrados de sus instalaciones. Cada escuadra ocupará una carpa de 18 metros por 25, colocadas una al lado de la otra, junto al agua, donde estos días aún se pintan y condicionan embarcaciones de todo tamaño.

El director de la Marina Pendennis de Vilanova i la Geltrú, Miquel Lliteras.

El director de la Marina Pendennis de Vilanova i la Geltrú, Miquel Lliteras. / Jordi Cotrina

En junio, un ejército de 50 personas por equipo (en total son unos 120) ocuparán Vilanova para probar los monocascos más pequeños, los AC40, compitiendo por primera vez en Catalunya y midiéndose las fuerzas. Un poco más allá, a cobijo del puerto, se habilitará un pantalán de 80 metros de longitud por si los equipos de Emirates New Zealand (Nueva Zelanda), Ineos Britannia (Gran Bretaña), Luna Rossa Prada Pirelli (Italia) NYYC American Magic (EEUU), Alinghi Red Bull Racing (Suiza) o Orient Express Racing (Francia) quieren dejar sus barcos 'voladores' en el agua.

Popularizar las regatas

La directiva de ACE lleva una carpeta bajo el brazo con un sinfín de mapas y localizaciones, medidas y características de la regata preliminar vilanovina, la primera de las tres que acompaña el gran evento mundial de Barcelona del 2024. Las otras dos serán en Jeddah (Arabia Saudí) en noviembre y en la misma capital catalana en agosto del año que viene, ya con el AC75.

Dos personas contemplan a varios deportistas en el Port de Vilanova i la Geltrú, donde se instalarán en septiembre los equipos durante las regatas preliminares de la Copa América de vela 2024.

Dos personas contemplan a varios deportistas en el Port de Vilanova i la Geltrú, donde se instalarán en septiembre los equipos durante las regatas preliminares de la Copa América de vela 2024. / Jordi Cotrina

"Nuestra prioridad es acercar las regatas al público lo máximo posible, por lo que en la plaza del Port habrá un 'village' para 8.000 personas con pantallas, una persona que animará y presentará a los equipos, música, espectáculos", describe Ryan. La playa de Ribes Roges, aledaña, se convertirá en las 'gradas' desde donde el público podrá seguir la competitiva regata en abierto, sin tickets, gratis. En el restaurante y club La Dorada, junto a la Marina desde donde saldrán los barcos, estará el centro de prensa internacional, donde se esperan unos 80 medios.

2.700 voluntarios, 350 en el Garraf

Otra de las formas de acercar la Copa América de vela al gran público será con el programa de voluntarios. Igual que ocurrió con los juegos olímpicos de Barcelona en 1992, en breve la organización abrirá una bolsa para inscribirse como voluntarios. La responsable de ACE explica que habrá 350 plazas para Vilanova (50 para estar en el agua) y otras 2.350 para Barcelona. Se hará un llamamiento en los clubs náuticos pero también a cualquier persona "orgullosa de su ciudad que quiera ayudar".

Panorámica de las instalaciones del varadero de Pendennis, en el Port de Vilanova i la Geltrú, donde en septiembre se instalarán los seis equipos de la Copa América de vela 2024 para las regatas preliminares.

Panorámica de las instalaciones del varadero de Pendennis, en el Port de Vilanova i la Geltrú, donde en septiembre se instalarán los seis equipos de la Copa América de vela 2024 para las regatas preliminares. / Jordi Cotrina

En el primer caso, 'solo' se les necesitará para cuatro días pero, como en el caso de la capital catalana son 68 días de evento (de los que se competirá en unos 40), se les distribuirá por franjas de 10 jornadas de dedicación. Quien quiera, podrá participar como voluntario en ambas citas.

"Cumpliremos las expectativas"

"La gente de Vilanova no se acaba de creer que nos hayan elegido para un evento de esta repercusión mundial", revela la alcaldesa de Vilanova, Olga Arnau. "La ciudad cumplirá las expectativas. Hemos hecho grupos de trabajo para gestionar la movilidad, todo lo vinculado con la hostelería, el tejido asociativo y el voluntariado, la seguridad o la limpieza: cada día hay reuniones de una cosa u otra", relata. Las primeras estimaciones hablan de 20.000 personas diarias, con lo que serán casi 100.000 personas en pocos días.

A escala menor de lo que está ocurriendo en el Port de Barcelona, Vilanova tiene muy bien definidos los emplazamientos en los que se desarrollará la preregata, tanto en el agua como en tierra, coordinados con ACE. "Los organizadores nos insistieron en que no querían que hiciéramos ni una sola obra", subraya la alcaldesa. El lunes, el propio consejero delegado, Grant Dalton, estuvo en Vilanova junto a Leslie Ryan. Quedan cuatro meses escasos, con el verano de por medio, y el ensayo general será un gran escaparate.