Descubierto un aroma en los perfumes que atrae a los mosquitos

Descubierto un aroma en los perfumes que atrae a los mosquitos
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Alexa Fuentes

Siempre se ha dicho que "tener la sangre dulce" hace que un mosquito pique más a una persona que a otra.

Pero lo cierto es que se han hecho muchos estudios, aunque ninguno concluyente 100%, de por qué los mosquitos pican más a unas personas que a otras.

También hay estudios que determinan cómo los mosquitos consiguen detectar dónde se encuentran sus víctimas humanas, como el publicado en mayo por la revista 'Nature'.

Dos de sesenta

Sea como fuere, el cerebro de estos parásitos tiene 60 centros nerviosos -llamados glomérulos-, pero solo dos de ellos se involucran en la detección del olor humano.

De los dos centros nerviosos, explican los investigadores, uno responde a muchos olores, incluido el olor humano, alertando al mosquito de que hay una posible presa cerca para que pueda acercarse a ella. El segundo centro nervioso, en cambio, responde únicamente al olor humano y permite que nos distingan del resto de animales de forma sencilla.

Infectados

Pero un reciente estudio afina el tiro todavía un poco más. Según una investigación publicada en la revista científica 'Cell' en mayo, "los mosquitos confían en su sentido del olfato para detectar a los huéspedes. Al inicio del estudio, vimos que preferían alimentarse de ratones infectados por el dengue y el Zika", explica Gong Cheng, científico principal del proyecto en la Universidad de Tsinghua que ha liderado la investigación, según recoge la agencia Efe.

Para saber por qué, el equipo analizó muestras de olor de ratones y humanos infectados y descubrió que el culpable de que olieran más "deliciosos" era la acetofenona, un compuesto que también está en muchas frutas y queso,s y que estaba en un nivel anormalmente alto en los individuos infectados.

Uso en perfumeria

La acetofenona es, además, un compuesto que se utiliza para hacer perfumes o fragancias similares a la almendra, la cereza, la madreselva, el jazmín y la fresa, y que también se usa como un aditivo en la goma de mascar.

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Es decir, es probable que cualquier champú de almendras o una colonia que contenga fragancia de jazmín o fresa tengan acetofenona y atraigan más a los mosquitos que otro tipo de champú o colonia.

De la misma manera que una fragancia o champú que contenga citronela, lavanda o romero sea un excelente ahuyentador de mosquitos.