Cómic japonés 'made in Spain'

Kenny Ruiz, el autor español que ha llegado al Olimpo del manga

El dibujante español Kenny Ruiz, este jueves en su estudio de Madrid, a punto de viajar a la capital catalana para participar en el Manga Barcelona. 

El dibujante español Kenny Ruiz, este jueves en su estudio de Madrid, a punto de viajar a la capital catalana para participar en el Manga Barcelona.  / JOSÉ LUIS ROCA

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Anna Abella
Anna Abella

Periodista cultural

Especialista en arte y libros, en particular en novela negra, cómic y memoria histórica

Escribe desde Barcelona

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La mitad de su vida lleva Kenny Ruiz aplicándose a fondo con los lápices después de seguir el consejo de su hermano mayor, Raúl, grafitero profesional, que cansado de que cuando era pequeño le pidiera que le dibujara ‘Dragon ball’ y ‘Los caballeros del Zodiaco’ le animó a hacerlo él mismo aunque al principio le saliera mal. Este alicantino de nacimiento y alma granadina empezó a los 20 años, estudiando y luego dando clases en la Escola Joso de Barcelona, y hoy es uno de los ‘mangakas’ de referencia en el panorama nacional, que además ha logrado clavar una pica en el difícil y exclusivo mercado de Japón, donde contados son los autores extranjeros que lo consiguen, entre ellos su compañero de generación, el madrileño Ken Niimura. En breves líneas él mismo desvelará cómo pero resumiendo mucho: está dibujando una serie con los personajes de Osamu Tezuka, reverenciado como el Dios del manga. Kenny Ruiz es una de las estrellas de este Manga Barcelona, donde participa en charlas y firmas de Planeta Cómic y donde es un viejo conocido: firmó el cartel de 2019 y ganó en 2011 un premio gracias a ‘Dos espadas’, una de sus obras más populares y su entrada en el manga tras foguearse en el cómic europeo y americano y hasta en Disney. 

Me pidieron ‘Los Vengadores de Tezuka’ y creé el ‘Star Wars de Tezuka’

Kenny Ruiz

"Tezuka creó cientos de personajes y la empresa que gestiona sus derechos de autor, Tezuka Productions, tuvo la idea hace dos años de que otros autores japoneses los reinventaran. Entonces, Frédéric Toutlemonde [editor francés] luchó para que en el proyecto hubiera invitados autores europeos o americanos", narra a este diario Ruiz antes de viajar a Barcelona para el salón. De ahí nació en Japón la revista ‘TezuComi’. "Y me dieron una historia corta. Yo pedí ‘La leyenda de Son Goku’, el personaje de la mitología china que inspiró ‘Dragon ball’, que fue el origen de mi pasión por el manga".

Y funcionó tan bien que los japoneses le lanzaron otro reto: "Hacer lo que llamaron ‘Los Vengadores de Tezuka’, una historia uniendo a personajes variopintos de Tezuka de distintas épocas y géneros, desde samuráis a robots pasando por niños. Y creé el Team Phoenix, en clave de ciencia ficción, dándoles en cambio un ‘Star Wars’ de Tezuka". De nuevo funcionó tan bien que le propusieron convertirlo en serie mensual. "Y eso es lo excepcional, que me pusieron en una posición privilegiada, al mismo ritmo que los autores japoneses y publicándola en la potente revista ‘Bessatsu Champion’", dice el dibujante.  

La mano de Kenny Ruiz, dibujando en el ordenador, este jueves en su estudio de Madrid.

/ JOSÉ LUIS ROCA

A diferencia de otro de los referentes españoles, Ken Niimura, o de Eduard Balust, que han conseguido también trabajar para editoriales japonesas pero trasladándose al país del sol naciente y hablando japonés, Ruiz lo hace con traductor y desde Madrid.    

De ‘TezuComi’, Planeta Cómic ha publicado dos volúmenes (saldrá un tercero en 2022) con una selección de relatos, entre ellos el de Ruiz -‘Boku no Songoku’ -, pero también de otros españoles de primera línea que han adoptado los códigos manga/Tezuka como Ken Niimura, Juan Díaz Canales, Víctor Santos, Belén Ortega o David Lafuente y portadas inéditas de Paco Roca, Miguelanxo Prado y Jaime Martín.   

También es Ruiz uno de los veteranos que publica en la revista ‘Planeta Manga’ junto a jóvenes promesas, una publicación trimestral con historietas de autores españoles de manga impulsada hace dos años por David Hernando, director editorial de Planeta Cómic (y que parece haber creado escuela: acaba de lanzarse en esa línea la revista ‘Kame kame’). En las páginas de 'Planeta Manga' despuntan, entre otros, nombres como Ana C. Sánchez, Luis Montes, Blanca Mira, Laia López o Sergio Hernández y Toni Caballero.

El dibujante español Kenny Ruiz, este jueves en su estudio de Madrid, a punto de viajar a la capital catalana para participar en el Manga Barcelona.

/ JOSÉ LUIS ROCA

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"Ahí ves que hay mucho talento y mucho interés en publicar en estilo manga aunque muchos seamos camaleónicos y como lectores tenemos influencias muy eclécticas", explica Ruiz, autor de 'Telémaco. En busca de Ulises' o 'El cazador de rayos'. "El manga habla de las emociones, se preocupa más de ver cómo viven los personajes los hechos que de contar lo que ocurre. A mí también me gustaban los superhéroes, pero no sabía lo que sentían los X-Men, solo lo que les pasaba. Con ‘Los Caballeros del Zodiaco’, en cambio, sí. Los autores buscan que los lectores se emocionen y sientan cosas".  

Sentimientos de los adolescentes

Destaca Ruiz también el perfil "apasionado y superfiel" del público del manga, "sensaciones que se respiran en el ambiente del Manga Barcelona". "Si cuentas una buena historia al lector español le da igual que no seas un autor japonés", añade quien destaca cómo la industria nipona sabe captar a los adolescentes, "una edad con sentimientos confusos, con temas diversos como el afán de superación, las dudas, la tristeza, la pasión por el deporte, el miedo al fracaso… Hay un manga para cada estado emocional".

Los personajes de Tezuka-Kenny Ruiz

Entre los personajes de Tezuka que Kenny Ruiz ha llevado a su Team Phoenix están, entre otros, la princesa caballero, Kimba el león blanco, y el doctor Black Jack. "La princesa caballero se hace pasar por hombre en la Edad Media por la ley sálica. Yo quería una protagonista elegante pero a la vez dura y agresiva. A Kimba lo convierto en un animal humanizado, fuerte y valeroso". "Tezuka tenía un talento alucinante para hacer cosas icónicas con pocos trazos. Yo no quería ‘casarme’ con ninguno de sus personajes y he ido haciendo un juego de contrapesos entre ellos. Él tenía la cabeza llena de historias y leerlo provoca un tsunami de ideas para relacionarlos", explica. 

Junto a ellos, Ruiz creó un personaje original suyo, Fire. "Ella es el corazón, el pegamento entre los demás, les acompaña y traduce mi admiración y amor a los personajes de Tezuka". Todo ello, con samuráis, magos, cazarrecompensas y naves espaciales. Sí, "rollo ‘Star Wars’, una estética que amo con locura".