Un gigante entre gigantes

Ken Niimura, el autor español de manga de más éxito, se prepara para dar un pequeño giro e introducir la ciencia ficción en su próxima obra

El Salon del Manga inaugura su vigésima edición  / MONICA PELLICCIA

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JOSEP M. BERENGUERAS / BARCELONA

Ken Niimura (Madrid, 1981) es uno de los invitados estrella del Salón del Manga de Barcelona, que se celebra hasta el domingo en el recinto ferial de Montjuïc. De padre japonés y madre española, se crió y creció en la capital española, aunque siempre sin olvidar sus dobles raíces y adoptando la expresión artística (en este caso, el dibujo), como «la mejor manera» de poder expresarse cuando había palabras que no le salían en japonés o español. Tras estudiar Bellas Artes, tuvo el debut internacional soñado: fue nominado en Estados Unidos a los premios Eisner (los Óscar del cómic). Hoy, vive y trabaja en Japón.

«Cuando acabé los estudios me planteé qué iba a hacer con mi vida y decidí que quería dedicarme profesionalmente al cómic. Había hecho un Erasmus en Bélgica y decidí que tenía que vivir en el extranjero y ver cosas diferentes. En el 2007 me fui a París, y fue allí donde creé Soy una matagigantes», explica Niimura a este diario.

Había conocido al prestigioso guionista estadounidense Joe Kelly en un salón en Getxo, y este le había comentado que tenía un guion de una obra alejada del cómic americano. A Niimura le «encantó» el texto, y se pusieron manos a la obra. Fue publicada en EEUU entre el 2008 y el 2009, y nominada a los Eisner. Esto le abrió muchas puertas, y después publicó dos historias cortas para The Amazing Spiderman con el mismo guionista.

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Entre el 2009 y el 2011 vivió en París, Madrid, Montreal, Canadá... Y de ahí nació Travelling, que Norma Editorial acaba de editar en España. Pero quería continuar contando sus historias, y Japón era el «lugar ideal» para encontrar inspiración, contactos y editoriales. Así que en el 2011 se mudó allí y, tras conocer a guionistas, editores y autores, le surgió la posibilidad de publicar Henshin (historias cortas sobre la vida en Japón) en la revista Ikki. Además, en el 2012 ganó el Premio Internacional de Manga de Japón -galardón a la mejor obra manga creada por un autor no japonés- por Soy una matagigantes.

Niimura es el dibujante español de manga más exitoso, y se considera afortunado: «No soy un superventas, pero tengo suerte porque vivo del manga, pero hay muchos dibujantes que no viven del cómic. En Japón el mercado es muy grande, pero también hay más competencia», explica. ¿Su día a día? «Trabajar para una revista mensual tiene sus ventajas, es otro ritmo. Tengo un estudio compartido con otros dibujantes: voy en bici, trabajo unas horas, a veces vuelvo a casa y sigo dibujando... pero sobre todo me gusta salir, ver, conocer gente... Es mi inspiración», dice. Su próxima obra, adelanta, se apartará del costumbrismo para introducir elementos de ciencia ficción.