01 abr 2020

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CORONAVIRUS

El coronavirus paraliza el deporte estadounidense

La NBA suspende la temporada después de que un jugador de Utah Jazz diera positivo

Las ligas de hockey y béisbol siguen su ejemplo como medida de precaucción para evitar la propagación del patógeno

Ricardo Mir de Francia

El pivot francés de Utah Jazz Rudy Gobert, positivo en coronavirus

El pivot francés de Utah Jazz Rudy Gobert, positivo en coronavirus / AFP

El coronavirus ha forzado también una pausa en el deporte estadounidense. La NBA suspendió el miércoles indefinidamente la temporada después de que un jugador de Utah Jazz diera positivo poco antes de empezar su partido contra los Oklahoma Thunders. La liga anunció que sus partidos quedarán interrumpidos “hasta nuevo aviso”, mientras estudia “los próximos pasos respecto a la pandemia de coronavirus”. El anuncio llegó después de que los propietarios de la NBA no se pusieran de acuerdo sobre cómo enfrentar el desafío tras una teleconferencia en la que debatieron posibles medidas cautelares como la postergación de partidos o los encuentros a puerta cerrada. Su ejemplo ha sido secundado este jueves por las ligas de béisbol y hockey.  

La decisión de la NBA para curarse en salud llegó después de que se confirmara el contagio del pivot francés de los Jazz, Rudy Gobert, “poco antes del inicio” del partido de su equipo contra los Thunder. Ambas escuadras habían ya calentado y empezaban a prepararse para saltar al campo cuando los árbitros detuvieron el encuentro. Tras una breve deliberación, mandaron a los equipos a vestuarios, hasta que unos 30 minutos después se anunció por megafonía la cancelación del encuentro. “Aficionados, por circunstancias inesperadas, el partido de esa noche ha sido pospuesto. Estáis todos a salvo. Salid con calma y de forma ordenada. Gracias por venir esta noche. Estamos todos a salvo”, se anunció al público de Oklahoma City. 

La NBA comenzó su temporada regular a finales de octubre y el 18 de abril estaba previsto que arrancaran los playoffs. Gobert era inicialmente “dudoso” para el partido por un problema indeterminado de salud y no llegó a saltar al campo. “El jugador afectado no estaba en el estadio”, dijo la liga en su comunicado. Todo parece indicar, sin embargo, que no habría bastado para impedir la propagación del virus entre los atletas. Varios jugadores de la escuadra de Utah han afirmado en privado que Gobert había mostrado una total displicencia hacia su posible contagio, palmeando a sus colegas en el vestuario o tocando sus pertenencias. El lunes tampoco se privó de tocar los micrófonos y grabadoras de los periodistas en una rueda de prensa. Y de acuerdo con fuentes de ESPN, un segundo jugador de los Jazz, Donovan Mitchell, ha dado positivo

La liga ha recomendado a todos los equipos que se enfrentaron a los Jazz en los últimos 10 días que se aíslen voluntariamente y se sometan a las pruebas del coronavirus. La lista incluye a los Cleveland CavaliersNew York KnicksBoston CelticsDetroit Pistons y Toronto Raptors. Los primeros positivos en la NBA obligaron a la NHL a seguir su ejemplo suspendiendo temporalmente todos los encuentros, cuando quedan todavía 189 partidos por disputarse antes de que concluya la temporada regular de hockey. 

Sus responsables afirmaron que ambas ligas comparten numerosos estadios y vestuarios, por lo que no sería de extrañar que alguno de sus jugadores dé positivo en los próximos días. “No es apropiado continuar en estos momentos con los partidos”, dijo la NHL en un comunicado. Solo falta confirmar la decisión de la MBL, que se encuentra en plena pretemporada. Diversas fuentes aseguran que en las próximas horas hará oficial que se pospone el inicio de la liga, previsto inicialmente para el próximo 26 de marzo. 

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