Crisis sanitaria

Delta Plus, la nueva variante del covid descubierta en la India

  • Se trata de una versión mutada de la llamada cepa Delta que fue la causante de la segunda ola de infecciones en el país asiático

El plan de vacunación avanza en la India para intentar frenar al virus.

El plan de vacunación avanza en la India para intentar frenar al virus. / Indranil Murherjee / AFP

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El Periódico

El Gobierno indio ha informado este miércoles de que han detectado unos 40 casos de una nueva variante del coronavirus, conocida como Delta Plus, más contagiosa. Como señala Efe, la variante Delta Plus es una versión mutada de la cepa B.1.617.2, llamada cepa Delta, que fue la causante de la segunda ola de infecciones en la India durante el mes de mayo. La variante Delta del coronavirus identificada originariamente en la India, y que según la Organización Mundial de la Salud (OMS) circula ya en 92 países, es vista como uno de los factores que contribuyeron al espectacular aumento de los casos en la India, debido a su alta transmisibilidad.

Las autoridades del país temen que esta nueva variante provoque un nuevo crecimiento de los contagios después de que este miércoles superaran los 30 millones de infectados por coronavirus desde el inicio de la pandemia. La India es el segundo país más afectado del mundo en términos absolutos por el covid. Esta nueva cepa ha desatado el temor a una devastadora tercera ola que según los expertos va a ser inevitable. "Es posible que la mutación en sí misma no provoque una tercera oleada en la India pero podría ser una de las razones", ha afirmado un científico del Consejo Indio de Investigación Médica, de carácter estatal.

El Gobierno del país ha aconsejado a los estados que aumenten el número de pruebas para poder frenar su transmisión. Por ahora estos casos han sido detectados en los estados de Maharashtra, Kerala y Madhya Pradesh, sin que haya habido "un aumento significativo de la prevalencia". Es por ello que el ministerio de Sanidad de la India ha advertido que las regiones donde se ha encontrado "pueden necesitar mejorar su respuesta de salud pública centrándose en la vigilancia, la mejora de las pruebas, el rastreo rápido de los contactos y la vacunación prioritaria".

Sin muertes registradas

A algunos científicos les preocupa que esta nueva mutación, unida a otras características existentes de la variante Delta, pueda hacerla aún más transmisible. El caso más temprano en India procede de una muestra tomada el 5 de abril. Asimismo, Gran Bretaña ha informado de que sus primeros cinco casos de la cepa fueron detectados el 26 de abril y que eran contactos de individuos que habían viajado desde, o transitado por, Nepal y Turquía. Todavía no se ha registrado de ninguna muerte en ninguno de los dos países.

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"La OMS está haciendo un seguimiento de esta variante como parte de la variante Delta, al igual que hacemos con otras variantes preocupantes con mutaciones adicionales", ha explicado la OMS en un comunicado enviado a Reuters. "Por el momento, esta variante no parece ser común, representando actualmente sólo una pequeña fracción de las secuencias Delta ... La variante Delta y otras variantes preocupantes en circulación siguen constituyendo un riesgo mayor para la salud pública, ya que han demostrado un aumento de la transmisión", ha insistido.

Sin embargo, pese a estos datos, los contagios están descendiendo en el país asiático y muestran las mejores cifras en varias semanas. La India administró este miércoles 5,4 millones de vacunas, en el marco de una campaña que es vista por las autoridades como la mejor defensa contra el coronavirus. Las autoridades indias se habían marcado el objetivo de administrar un total de 600 millones de dosis antes de agosto, aunque la escasez de vacunas ha retrasado considerablemente este ambicioso programa.