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EXTRAÑO FENÓMENO

Miles de 'peces pene' inundan una playa de California

Estos gordos gusanos suelen escarbar en la arena, pero las recientes tormentas los han dejado al descubierto en Drakes Beach

El Periódico

Un visitante de Drakes Beach sostiene un ejemplar de ’pez pene’.

Un visitante de Drakes Beach sostiene un ejemplar de ’pez pene’. / CREATIVE COMMONS / KATE MONTANA / iNATURALIST

Los vecinos de Drakes Beach, al norte de la Bahía de California (EEUU), se han despertado con un sorprendente espectáculo en la playa. Tras una gran tormenta, la costa se ha visto tapizada con miles de criaturas rosadas y con forma de falos, en un manto palpitante a lo largo de 50 millas al norte de San Francisco, según ha informado el portal Bay Nature.

Estos especímenes son conocidos popularmente como peces pene, si bien en realidad se trata de lombices marinas (su nombre científico es 'Urechis unicinctus'). En China, Japón y, sobre todo, Corea, se consideran un manjar, y se consumen preparados como sashimi. También se suelen utilizar como carnada en la pesca deportiva. 

David Ford, un vecino de la bahía ha relatado así a la revista 'Vice' el espectáculo que se ha encontrado en la playa: "No tenía ni idea de lo que podrían ser. Avacé durante dos kilómetros. Caminé durante otra media hora y estaban dispersos por todas partes. Había gaviotas alineadas en la playa... habían comido tanto que apenas podían moverse". 

SHOOK �� Thousands of these marine worms—called fat innkeeper worms, or “penis fish”—were found on Drake’s Beach last week! These phallic organisms are quite common along the West coast of North America, but they spend their whole lives in U-shaped burrows under the sand, so few beachgoers are aware of their existence. ⛈�� A recent storm in Northern California brought strong waves that washed away several feet of sand from the intertidal zone, leaving all these fat innkeeper worms exposed on the surface. �� Next time you go to the beach, just think about the hundreds of 10-inch, pink sausages wiggling around just a few feet under the sand. �� . . Get the full story in our new #AsktheNaturalist with @california_natural_history via link in bio! (��: Beach photo courtesy David Ford; Worm photo by Kate Montana via iNaturalist)

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The Korean name for this curious creature is gaebul, which translates as “dog dick.” Here in the States, it’s known as the fat innkeeper worm or the penis fish. Its scientific binomial is Urechis caupo, or “viper tail tradesman.” Whatever you call the animal, you can find them in abundance at Bodega Bay, where they build burrows in the tidal mud flats. On Saturday afternoon, our small, but enthusiastic clamming/crabbing crew thrust shovels and shoulder-deep arms into that mud in pursuit of Pacific gaper clams (Tresus nuttallii), but we also pulled up at least twenty of these red rockets. We returned them to their subterranean homes – excepting those that were snatched by eager herring gulls. I learned later that the gulls were the smarter hunters; fat innkeepers are edible, and are even considered a delicacy in Korea. Still, even though we missed out on a prime opportunity to dine on dog dick, we had a successful, fun outing, encountering a number of curious species, some of which now reside my belly. ⊙ What you’re looking at here: • Fat innkeeper worm (Urechis caupo) • A ring of prominent setae on the butt end of the fat innkeeper worm (Urechis caupo) • Bay ghost shrimp (Neotrypaea californiensis) • Lewis’s moon snail (Euspira lewisii) • Bucket filled w/ Pacific gaper clams or “horsenecks” (Tresus nuttallii), white macoma or “sand clams” (Macoma secta), and Lewis’s moon snails • Red rock crabs (Cancer productus) back in the kitchen, icing after boiling ๑ ๑ ๑ ๑ ๑ #BodegaBay #gaebul #FatInnkeeperWorm #UrechisCaupo #BayGhostShrimp #NeotrypaeaCaliforniensis #LewissMoonSnail #EuspiraLewisii #PacificGgaperClam #TresusNuttallii #RedRockCrab #CancerProductus #crabbing #clamming #huntergatherer #SonomaCounty #California #naturalhistory

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Este vecino se puso en contacto con un biólogo de 'Bay Nature', Ivan Parr, que le explicó que estos animales -de unos 25 centímetros- proliferan por toda la costa oeste de Estados Unidos, construyen su hogar en la arena o el barro, enterrándose en un túnel seguro en forma de "U", con una entrada con forma de chimenea.

"Cuando la marea está baja, el gusano se desliza hacia la chimenea de su madriguera y exuda una red mucosa pegajosa de sus glándulas. A veces se ven estas redes mucosas, que parecen medusas en descomposición, alrededor de la entrada de la madriguera", explica el biólogo.

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Temas: California