Emprendimiento

Las 'startups' catalanas que están esquivando la tormenta (y su estrategia para hacerlo)

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Una persona mira las ventas de Wallapop en la calle

Una persona mira las ventas de Wallapop en la calle / Cecilia de Fátima

Paula Clemente

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En algunos casos han sido los aprendizajes de la pandemia; en otros, una filosofía precavida desde el principio. Hay quien ha priorizado otras medidas, o, también, quien ha cerrado su última ronda de financiación en el momento adecuado y a tiempo para racionar mejor sus recursos. La cuestión es que, en pleno temporal, hay 'startups' que están logrando capear con éxito la tormenta. Lo hacen en un escenario marcado por el incremento de los tipos de interés -que ha encarecido el precio del dinero que invierten en ellas sus inversores-, y con unos fondos que han encajado el contexto macroeconómico pidiendo más pruebas de solvencia a las empresas con las que se asocian. Es decir, que casi de un día para otro, el mercado ha pasado de premiar el crecimiento voraz, a buscar sensatez y beneficios.

Ante este panorama, aproximadamente un tercio de la treintena de grandes 'startups' que la Generalitat tiene identificadas en Catalunya entre 'unicornios' (compañías valoradas en más de mil millones de dólares) y 'scaleups' ('startups' en fase más avanzada y que ya han captado más de 1 millón de dólares) han tenido que reducir el tamaño de su plantilla en los últimos meses. Pero hay otras diez que dicen estar bien, sentirse fuertes, crecer y, en algunos casos, incluso contratar. Con el resto, no ha sido posible contactar.

Cooltra

"El crecimiento de la contratación es paulatino y estable", asegura la empresa de alquiler de motos eléctricas por minutos, días o meses, que acudió a final de año a sus actuales inversores para obtener 25 millones de euros extra para impulsar el negocio y que acaba de acordar un préstamo bancario de otros 18 millones con intención similar. Según sus responsables, Cooltra incrementará su plantilla este año entre un 8% y un 10% a nivel global. Lo hará sobre todo gracias a su aterrizaje, precisamente, en nuevas ciudades como Turín (Italia) y Sevilla, y al refuerzo de su red comercial en toda Europa.

Varias de las motos eléctricas de Cooltra.

Varias de las motos eléctricas de Cooltra. / Cooltra

Impress

Es una de las empresas que más rápido crece, que más lejos ha llegado en tiempo récord y que más rondas de financiación grandes ha cerrado, pero la cadena de clínicas dentales Impress dice no haber tenido que despedir a nadie por mucho que el viento sople ahora en contra. "En lugar de realizar despidos, hemos expandido nuestras operaciones tanto a nivel nacional como internacional", explican desde la empresa. Fuentes involucradas en el sector sí que la colocan entre las compañías que han sido impactadas por el cambio de tendencia en el mercado de capitales, pero sus responsables aseguran seguir enfocados en el crecimiento y el desarrollo de la empresa. "Estamos comprometidos en fortalecer nuestra posición en el mercado y mantener un enfoque orientado hacia la rentabilidad y el éxito a largo plazo", asegura la compañía.

Los fundadores de Impress, Khaled Kasem, Diliara Lupenko y Vladimir Lupenko.

Los fundadores de Impress, Khaled Kasem, Diliara Lupenko y Vladimir Lupenko. / Impress

Lodgify

La plataforma pensada para que los profesionales del alojamiento vacacional gestionen sus alojamientos y actividad también ha esquivado la tormenta. "Desde dirección siempre han abogado por un 'crecimiento eficiente' en vez del 'crecimiento a cualquier coste'", explica un portavoz de Lodgify. "Esto sumado a los buenos resultados económicos y a la adquisición de clientes, nos ha permitido seguir creciendo a un buen ritmo estable", añaden. La empresa, de hecho, ha pasado de los 130 empleados que había en 2022 a los 266 que son hoy.

Minoryx

En la empresa biotecnológica Minoryx, el contexto actual ha servido para confirmar que la mejor estrategia era buscar un socio que les ayudara a hacer llegar su nuevo fármaco al mercado en vez de ir a buscar otra vez al capital riesgo, pero, más allá de eso, ningún impacto: de hecho, también están contratando. "Hemos buscado maximizar todo lo que hemos podido la obtención de financiación para poder estar en una situación sólida en el contexto actual", reflexionan desde la compañía, que captó el año pasado 56 millones de euros. "Hace un año ya pensábamos que lo mejor para enfrentar el lanzamiento comercial de la leriglitazona [su fármaco principal] era buscar un acuerdo con una empresa con la experiencia y los medios para hacer llegar el producto a toda Europa: la situación de los mercados nos convenció de que esta era la mejor vía", concluyen.

Peptomyc

Esta 'startup' que investiga en torno al tratamiento contra el cáncer nacida en el seno del Instituto de Oncología del Vall d'Hebron también respira aliviada por no haber tenido que despedir a nadie. "Estamos notando un panorama más difícil en el momento de conseguir inversión, pero estamos intentando que eso no afecte a nuestros planes clínicos y de desarrollo", explica su fundadora y consejera delegada, Laura Soucek. "Nuestra prioridad siguen siendo los pacientes con cáncer y la rapidez es algo que les debemos", añade.

Las investigadoras detrás de Peptomyc, Marie-Eve Beaulieu y Laura Soucek.

Las investigadoras detrás de Peptomyc, Marie-Eve Beaulieu y Laura Soucek. / Cedida

Red Points

En Red Points tampoco se ha tenido que recurrir a los despidos. "Siempre hemos tenido una política de crecimiento muy consciente por lo que no os hemos visto en la situación de tomar ese tipo de decisiones", apunta Laura Urquizu, presidenta y consejera delegada de esta empresa que se dedica a identificar y eliminar falsificaciones o suplantaciones de identidad, entre otros. La compañía juega con la ventaja, además, de haber cerrado una ronda de financiación de 20 millones de euros a finales de 2022.

Laura Urquizu, presidenta y consejera delegada de Red Points.

Laura Urquizu, presidenta y consejera delegada de Red Points. / Red Points

SpliceBio

En su caso -sostienen desde SpliceBio- el estado general de la economía no les afecta directamente, así que siguen adelante con los planes que tenían previstos. Esta empresa ha desarrollado una plataforma tecnológica para tratar enfermedades sin cura a través de la terapia génica y recibió 50 millones de euros a principios del año pasado para confirmar la validez de su enfoque con una enfermedad en concreto y llevarla a otras. De momento, este último año, ha duplicado la plantilla para lograrlo.

TravelPerk

Es uno de los dos 'unicornios' (eDreams es el otro) que dice no haber tenido que hacer recortes masivos de personal a raíz de la situación macroeconómica. "No somos inmunes al entorno externo, pero aprendimos varias lecciones de la pandemia", sostienen desde esta plataforma de gestión de viajes de negocio. "Lo primero -profundizan- es que nuestra gente es nuestro mejor activo y que son clave para el éxito de la compañía: antes que hacer recortes en lo que más valoramos, estamos mirando hacia otro tipo de control de costes para ser más eficientes en como llevamos el negocio". Hablan de una gestión más concienzuda del dinero, de identificar recortes que no resten capacidad a la compañía y de automatizar procesos con inteligencia artificial.

Avi Meir, cofundador y director general de TravelPerk.

Avi Meir, cofundador y director general de TravelPerk. / Joan Cortadellas

Wallapop

La compañía de compraventa de productos de segunda mano prevé cerrar este año con más de 100 millones de euros de ingresos, una cifra que "refleja la consolidación de sus vías de monetización" y el "alzamiento de la compañía, que continúa cumpliendo las perspectivas marcadas". Así, Wallapop no ha tenido que hacer ajustes ante el panorama actual. La empresa explica que ha pasado de los 13 empleados con los que empezó hace 10 años a los 350 actualmente. "Parte de este crecimiento se ha producido en los últimos años, en los que se ha reforzado la plantilla para poder dar servicio al crecimiento en el número de usuarios", cuentan desde la compañía, que asegura que sus planes no contemplan ningún ajuste económico ni de recorte de plantilla por cuestiones financieras o de rentabilidad.

Yaba

"En nuestro caso ha sido al revés, hemos contratado en el 2022-2023 y hemos crecido mucho en facturación", asegura uno de los fundadores de Yaba, Alejandro Fresneda. Este agregador español de empresas que venden a través de Amazon tiende a adquirir negocios solventes, con lo que sus números cuadran y no se ha visto obligada a hacer despidos. "Siempre hemos mirado de tener controlado el gasto y apalancándonos en procesos tecnológicos, pero no por ninguna situación económica, si no como una filosofía de empresa", razona el mismo emprendedor.

Cofundadores de Yaba Rubén Ferreiro y David Baratech (arriba) y Alejandro Fresneda, Sergi de Pablos y Patxi Archanco (abajo)

Cofundadores de Yaba Rubén Ferreiro y David Baratech (arriba) y Alejandro Fresneda, Sergi de Pablos y Patxi Archanco (abajo) / Yaba