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Sensacional doblete oro-plata de Fifa y Mechaal en el 5.000

Los dos atletas españoles lideran el podio tras un final de infarto con cuatro hombres en una centésima

JOAN CARLES ARMENGOL / BARCELONA

Fifa y Mechaal, por del centro, se cuelan primero y segundo en uno de los finales sin duda más apretados de la historia.

Fifa y Mechaal, por del centro, se cuelan primero y segundo en uno de los finales sin duda más apretados de la historia. / AP / GEERT VANDEN WIJNGAERT

Para dos atletas con una historia tan dura detrás, la llegada más apretada de la historia en una carrera de 5.000 metros debió parecerles una delicia, y más con el final feliz que tuvo. Ilias Fifa llegó a España hace 10 años en los bajos de un camión, huyendo de la pobreza y falta de futuro en el barrio de Casa Barata, en su Tánger natal. Adel Mechaal, el menos, pudo entrar en España por reagrupamiento familiar, ya que su padre, con visado, trabajó de albañil en la construcción de la Vila Olímpica de Barcelona y luego encontró trabajo en la Costa Brava. Y ahí se llevó a toda su familia, mujer y siete hijos, desde El Jebha, cerca de Tetuán.

Los dos, Ilias y Adel, españoles de pleno derecho (Fifa logró el pasaporte en julio del 2015) y catalanes de pura cepa, pusieron el colofón para España en los Europeos de Amsterdam en unos 5.000 metros con un final de infarto, Fifa (vecino de Santa Coloma de Gramenet) Mechaal (Calonge) firmaron un doblete oro-plata impresionante tras imponese en un esprint que requirió del 'fotofinis' más afinado de la historia para poder discernir el orden del podio.

Mechaal, que lideró el esprint en la recta final, vio como cuatro hombres se le echaban encima sobre la misma parrilla de llegada, convertida en un follón casi indescifrable. La foto final, elevada a la milésima, pudo discernir que el ganador, entrando por en medio de los otros corredores, había sido Fifa, con la misma marca que Mechaal (que se echó literalmente sobre la línea de llegada) y que el alemán Richard Ringer, bronce. Los tres, con un tiempo de 13.40.85 minutos. Una centésima por detrás entró el noruego Henrik Ingebrigtsen, y apenas nueve por detrás, el francés Mourad Amdouni, mientras que el azebaiyano Hayle Ibrahimov, subcampeón del 2014 y que había comandado toda la carrera, se descolgó hasta el sexto puesto, a menos de dos segundos de los primeros.

Fifa y Mechaal demostraron en el Estadio Olímpico de Amsterdan estar al nivel necesario para competir en los próximos Juegos de Río, para los que Fifa tiene la marca minima en 5.000 ( 13.05.61) y Mechaal, tanto en esta distancia (13.15.40) como en el 1.500 (3.35.24), por lo que probablemente deberá decidir por qué prueba se inclina.

"Cuando he visto en la pantalla que ponía Fifa primero, no me lo podía creer", aseguró el atleta de Santa Coloma, de 27 años. "Había venido a buscar medalla, no a ser campeón de Europa, porque pensaba que Ibrahimov iba a ganar fácil. Esta medalla me da más confianza para trabajar duro y ser finalista en Río, donde quiero estar como mínimo entre los ocho primeros".

"Aspirar al podio olímpico es un poco necio", reconocio Mechaal, de 26 años, que, tras felicitar a Fifa, no se mostró satisfecho del todo. "No me conformaba con nada que no fuera el oro, un empujón en los últimos metros me ha desequilibrado y me ha hecho perder esta centésima".

España cerró los Europeos con siete medallas (tres oros, tres platas y un bronce), además del subcampeonato por equipos de medio maratón, lo que supone la mejor cosecha desde la edición de Gotemburgo del 2006 (11 medallas).

Temas: Atletismo

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