Espectacular fenómeno

Estrella de Belén 2020: ¿Cuándo será la conjunción de Júpiter y Saturno?

  • La alineación de Júpiter y Saturno como un planeta doble, fenómeno bautizado como Estrella de Belén o Estrella de Navidad, no ocurre con esta intensidad desde 1623.
  • En la noche de mayor aproximación se verán separados por una quinta parte del diámetro de la luna llena.
  • Tendremos que esperar hasta 2080 para poder ver un acercamiento similar
El planeta Saturno, famoso por sus anillos.

El planeta Saturno, famoso por sus anillos.

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El Periódico

Si la pandemia ya ha hecho que 2020 sea cuanto menos extraordinario, para cerrar el año y como regalo de Navidad a los amantes de la ciencia astronómica se podrá observar una conjunción de Júpiter y Saturno, un fenómeno astronómico poco común -acontecen cada 20 años, aproximadamente- que en esta ocasión será extraordinario: vistos desde la Tierra, los dos mayores planetas del Sistema Solar se acercarán tanto que prácticamente se verán como uno solo. Una aproximación tan intensa no se producía desde 1623 y no se volverá a repetir hasta 2080. Popularmente se ha bautizado la conjunción como Estrella de Navidad o Estrella de Belén.

Como un planeta doble

Según ha explicado en un comunicado el profesor de astronomía y física de la Universidad Rice (Houston, EEUU) Patrick Hartigan, Júpiter y Saturno se llevan acercando entre sí desde el verano y alcanzarán el punto máximo de encuentro entre el 16 y el 21 de diciembre. La noche cumbre será la del día 21, cuando los dos planetas se verán como un planeta doble separados solo por una quinta parte del diámetro de la luna.

Según explica Hartigan, el fenómeno "será más visible -siempre dependiendo de las condiciones atmosféricas- desde las zonas más cercanas al ecuador, pero se podrá observar cada noche desde cualquier punto de la Tierra una hora después de la puesta de sol".

Según explica la BBC, la luminosidad de ambos planetas en el mes de diciembre permitirá incluso que la alineación de estos dos -Júpiter y Saturno- se pueda apreciar a simple vista.

Visibilidad de la conjunción

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Tal y como explica la Sociedad Española de Astronomía (SEA), ambos planetas serán visibles a simple vista como si se tratara de un punto de luz, en dirección oeste, y a alrededor de 20º de altura sobre el horizonte.

Con la ayuda de unos prismáticos, o un telescopio, se podrán observar Júpiter y Saturno así como la cercanía entre ellos. El más brillante de los dos puntos de luz es Júpiter.