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RECOMENDACIONES LITERARIAS

50 libros recomendados para leer en el verano del 2017

Hemos seleccionado medio centenar de títulos para todos los intereses lectores

Ernest Alós

Libros junto a una piscina.

JORDI COTRINA

Los libreros ya han empezado a tener visitas de clientes habituales que buscan libros recomendados para el verano. Y los responsables de escudriñar en el tráfico y las búsquedas más habituales en la red avisan: la gente ya está buscando sugerencias, hay quien se va de vacaciones en julio, ya toca. Así que nos aprestamos a dar unos cuantos consejos al lector como orientación previa la prescriptiva visita al librero más cercano.

Por cierto, los augures de las redes nos avisan de que seguro que tendría más impacto anunciar "los 10 libros del verano" que si ampliamos la lista a 20. O a 30. Aquí sí seremos insumisos: nos vemos capaces de recomendar 5 libros... a un lector concreto. Y 5 más a otro. Y 5 más al siguiente. Así que, en un esfuerzo de contención, señalaremos… 50 títulos. 

Nos guiamos por nuestras lecturas de los últimos meses y, donde no hemos podido llegar, por los consejos de críticos y libreros en cuyo criterio confiamos. Pero esta lista de libros recomendados será dinámica: siguen llegando títulos a la redacción y a las librerías, iremos leyendo otros que aún no hemos abierto… así que, puede que en las próximas semanas algunos caigan y otros vayan entrando. A fecha de 5 de julio hemos añadido 5 títulos más, con lo que la selección ya suma 50. 

TIEMPO PARA RECUPERAR ASIGNATURAS PENDIENTES

Los que se quedarán fijo en la lista serán aquellos que, en un sentido general, creemos que ‘quedarán’. No nos fijemos solo en la producción editorial diseñada directamente para la hamaca del 2017. En estos meses deberíamos rescatar asignaturas pendientes a lo largo del último año, el libro que compramos y no abrimos, el título del que hemos leído buenas reseñas o que nos han recomendado. Libros que se deberían leer cuando haya un momento para ello. O sea, ahora.

■ ‘Patria’, de Fernando Aramburu (Tusquets). Sí, el libro del año (del pasado, y de este). Por una vez, mérito literario y ventas van de la mano. Tras el elogio han empezado a llegar las críticas. Que si no cumple su propósito de mostrar los diversos ángulos del conflicto vasco y que dibuja con rasgos críticos a los personajes nacionalistas (entendiendo como nacionalistas a la izquierda abertzale). Pues bien, no creemos que nadie pueda compartir esta objeción a no ser que entienda que el juicio moral hacia quienes cuanto menos excusaban la violencia no puede ser más que crítico.
Aramburu: "No he escrito 'Patria' para juzgar a nadie" 

■ ‘Quan arriba la penombra’, de Jaume Cabré (Proa). Tiene cuentos redondos. No todos. No es ni ‘Les veus del Pamano’ ni ‘Jo confesso’. No tiene por qué serlo. La próxima novela de Cabré parace que va para largo, pero no hay por qué esperar: consuélese con este libro.
Crítica de 'Quan arriba la penombra'

■ 'Manual para mujeres de la limpieza' / 'Manual per a dones de fer feines', de Lucia Berlin (Alfaguara / L’Altra) . “No me importa contar cosas terribles si puedo hacerlas divertidas", dice la narradora de uno de los cuentos de la malograda, olvidada y recuperada escritora estadounidense. Lo podría haber suscrito ella misma.
Lucía Berlín, la escritora eléctrica

■ ‘Tierra de Campos’, de David Trueba (Anagrama). Un hombre acompaña el cuerpo de su padre para sepultarlo en su lugar de origen. Melancolía y humor.
Crítica de 'Tierra de Campos'

■ ‘El monarca de las sombras’, de Javier Cercas (Literatura Random House). El escritor reconstruye la huidiza figura de su tío, un joven falangista muerto durante la guerra. Motivos para leerlo. Si prefiere el Cercas autor de novelas de no ficción (‘Memoria de un instante’, ‘El impostor’) al novelista a secas. Para debatir sobre él: ¿admitir que entre las filas de Franco pudo haber gente honrada, engañada o empujada hacia ello implica relativizar la condena debida a los sublevados? Cercas, claro, opina que no.
Crítica de 'El monarca de las sombras'

■ ‘El navegant’, de Joan-Lluís Lluís (Proa). El que esto firma sabe que se está poniendo pesado con este libro… pero es que el autor de Perpinyà merecería mayor atención, sobre todo tras las ‘Cròniques del déu coix’ y estas aventuras de un catalán del norte con una mágica capacidad para hablar cualquier lengua… y contar cuentos con el ‘Patufec’ como protagonista.
Crítica de 'El navegant'

5 LIBROS PARA DEJARSE LLEVAR POR LOS SENTIMIENTOS

■ ‘Nosotros en la noche’ / ‘Nosaltres en la nit’, de Kent Haruf (Literatura Random House / Angle). Una anciana llama a la puerta de un viudo: si los dos están solos, ¿por qué no hacerse compañía? ¿Por qué no vivir juntos y compartir cama, aunque solo sea para acariciarse?

■ ‘La uruguaya’, de Pedro Mairal (Asteroide). Absorbente. 24 horas en la vida de un escritor que viaja a Montevideo para cobrar el anticipo de unas obras que no escribirá y para encontrarse con una mujer a la que conoció en un festival literario. 
Crítica de 'La uruguaya'

■ ‘Esperando a Mr. Bojangles’, de Olivier Bourdeaut. Una especie de ‘The Royal Tenenbaums’ a la francesa, con una familia que vive en su propio mundo, acompañada de una grulla damisela amaestrada y que construye un castillo en España (metaforica y literalmente). Hasta que el ensueño se rompe.

■ ‘El retorno’, de Hisham Matar (Salamandra). Pero no solo de sentimientos blandos vive el lector de verano. Si quiere emociones más profundas, proponemos el duro retorno del escritor de origen libio al país de donde su familia tuvo que huir y donde su padre encontró la muerte en prisión.
Entrevista con Hisham Matar

■ ‘Daha’, de Hakan Günday (Catedral / Periscopi). Podemos ignorar lo que está sucediendo en las aguas en las que nos bañamos. O procurar no olvidarlo. Sabemos que la mayoría harán lo primero… pero por si acaso, aquí esta esta historia del hijo de un traficante de personas en Turquía.
Daha, una novela sobre el tráfico de inmigrantes

5 LIBROS DE HUMOR…

■ ‘El astronauta de Bohemia’, de Jaroslav Kalfar (Tusquets). Un extraño cuerpo ha entrado en el sistema solar. La República Checa se ofrece a enviar un astronauta como conejillo de indias. Y se topa con un alienígena en forma de araña que hurga en su mente. Historia de un país, heridas del comunismo y el poscomunismo y humor surrealista.

■ ‘Aventures i desventures de l’insòlit i admirable Joan Orpí, conquistador i fundador de la Nova Catalunya’, de Max Besora (Males Herbes). Orpí existió, conquistó una nueva Catalunya en la actual Venezuela y acabó fatal. Max Besora lo convierte en protagonista de una descacharrante novela en un falso catalán barroco; lo más parecido a un Monty Pyton local.

■ ‘Amb l’aigua al coll’, de Daniel Arbós (Amsterdam). Una sátira ligera, sin grandes aspiraciones más que la de ridiculizar a los farsantes que se lucran con las medicinas sin evidencia científica detrás. Si le despiertan tanta rabia como el autor, solácese un ratito con este libro.
'Amb l'aigua al coll', una sátira contra la seudomedicina

Y DE DOLOR…

■ ‘Carmen de Mairena’, de Carlota Juncosa (Blackie Books). Una biografía de Carmen de Mairena. Vamos a reír un rato. Pues no. A no ser que uno sea un Cárdenas de la vida. En forma de novela gráfica (¿deberíamos decir biografía gráfica?), la autora relata sus contactos con el personaje del Chino hecho famoso por la TV. Sordidez, truculencia, un infame enjambre de lumpen-aprovechados, y sí, lástima.
Esto no es una biografía de Carmen de Mairena 

■ ‘Las defensas’ / ‘Les defenses’, de Gabi Martínez (Seix Barral / Catedral). Martínez se pone en la piel del neurólogo al que trataron como un “loco” cuando padecía la enfermedad autoinmune tras cuyos pasos estaba y que se autodignosticó sin que nadie lo creyese porque, claro estaba loco. Todo se solucionó cuando un colega acabó por ‘descubrir’ la dolencia.

5+5 LIBROS PARA VIAJAR Y DESCUBRIR PAISAJES

■ ‘Hijos del Nilo’ / Fills del Nil’, de Xavier Aldekoa (Península / Ara). Las culturas, tradiciones y conflictos de los pueblos que habitan en las márgenes del gran río desde Uganda hasta su desembocadura.

■ ‘El turista desnudo’, de Lawrence Osborne (Gatopardo). De Dubai a Papúa, peleándose con el turismo.

■ ‘Viajes con Henry James’, Henry James (Ediciones B). Los reportajes de viajes de Henry James para la revista 'The Nation', reunidos por primera vez en un libro. 

■ ‘Sueños árticos’, de Barry López (Capitán Swing). Crónica de un viaje al ártico. Naturaleza (mucha) y gentes (pocas). 

■ ‘Arenas blancas’, Geoff Dyer (Literatura Random House). Sin llegar a la cumbre de su libro sobre personajes del jazz 'Pero hermoso', Dyer da un recital de perspicacia viajera en escenarios como la Ciudad Prohibida o los lugares que pisó Gauguin en la Polinesia.

■ ‘El viajero accidental’, de Harry Kelsey (Pasado & Presente). Si queremos viajes al límite, recordemos aquí las primeras expediciones que circunnavegaron la tierra. Escorbuto, sed y playas llenas de nativos hostiles.

■ ‘Los senderos del mar’, de María Belmonte (Acantilado). Tras recordar en su último libro a los helenistas que fueron a la búsqueda de las fuentes de la tradición occidental, María Belmonte viaja ahora, también equipada de la atracción romántica por el paisaje, a lo largo de la costa vasca.

■ ‘¡Plato!’, de Pau Arenós (Debate). Singladura gastronómica a lo largo de todo el mundo, desde tres estrellas franceses demodés a batallas a brazo partido con las decenas de patas de diversos artrópodos mexicanos.
Pau Arenós, el francotirador gastronómico

■ ‘Aventuras ibéricas’, de Ian Gibson (Ediciones B). Ian Gibson narra su relación de amor y odio con España mientras recorre alguno de los hitos imprescindibles de la arqueología ibérica.
Ian Gibson y España, una relación de "amor y rabia"

■ ‘El enigma del pájaro azul' / 'L'enigma de l'ocell blau', de Nii Ayikwei Parkes (Club Editor). La investigación de una misteriosa muerte en un pueblecito de Ghana sirve para reflejar los contrastes entre las formas de vida tradicionales y las urbanas y entre el pensamiento mágico la narrativa de los viejos de la aldea y el empirismo de un joven forense. El autor es ante todo poeta, y se nota. 

10 NOVELAS NEGRAS, DE ESPÍAS, ‘THRILLERS’ Y 'NOIRS', 'DOMESTICS' O NO

Una categoría que en una lista veraniega de libros recomendados reclama dosis doble. Sobre todo cuando el canon de la novela negra se ha diversificado, con nuevos subgéneros y con la recuperación de todas las facetas del ‘thriller’ (‘doméstico’, psicológico)…

■ ‘La habitación en llamas’, de Michael Connelly (Adn). El último caso de Harry Bosch. Una novela de plenitud tanto del personaje como del autor.
Crítica de 'La habitación en llamas'

■ ‘La sustancia del mal’ / ‘La substància del mal’, de Luca d’Andrea (Alfaguara / Rosa dels Vents). Novela negra en el Alto Adigio, las tierras germanófonas de los Alpes italianos. Intriga con misterios oscuros en el paisaje, en la línea de un Theorin o una Dolores Redondo.
La crítica de 'La sustancial del mal' 

■ ‘Icaro’, de Deon Meyer (Salamandra). Novelón negro y descubrimiento de aspectos de la realidad de la sociedad surafricana. Dos en uno.
La crítica de 'Icaro'

■ ‘Corrupción policial', de Don Winslow (RBA). Winslow pasa de sus novelas sobre los carteles de la droga (en las que ha brillado mucho más que en sus novelas puramente policiales) a una histórica clásica de policías muy duros, muy irlandeses y muy corruptos en el Departamento de Policía de Nueva York. El ambiente de 'Serpico' o 'American Gangster', desde el punto de vista de quien recoge y reparte los sobres. Adictiva a pesar de que vaya cargadita de frases lapidarias y tirando a tópicas 'Harry el Sucio' (si no tiene ningún inconveniente con ellas, disfrutará).

■ ‘En un país extraño', de Charles Cumming (Salamandra). Las novelas de espionaje necesitaban un relevo generacional capaz de inventar nuevas tramas para el vetusto MI6. Cumming lo está logrando. En esta entrega, el exagente Thomas Kell debe localizar a mujer que está a punto de asumir la dirección del servicio, que acaba de desaparecer.

■ ‘Te estoy viendo’ / ‘Ho sé tot de tu’, de Clare Mackintosh (Debolsillo / La Campana). Uno de esos libros sobre los que pesa la etiqueta del 'domestic noir' pero cuyas autoras prefieren quitársela de encima para recuperar el viejo término del 'thriller psicológico'. Escrito por una antigua policía, apunta a los peligros del cruce de videovigilancia y 'hackers'. Con ella abrimos una serie de libros que si no han sido escritos pensando en que el lector pase páginas en plan compulsivo al lado de la piscina lo parecen.

■ ‘Escrito en el agua’ / ‘Escrit a l’aigua’, de Paula Hawkins (Planeta / Columna). Quienes ya encontraron tramposa y previsible 'La chica del tren' pueden prescindir de ella. Quienes se apasionaron con aquel libro de Paula Hawkins considerarán que bueno, no es lo mismo, pero entretiene.
Entrevista con Paula Hawkins

■ ‘La cacería’, de J. M. Peace (Ediciones B). Otro 'thriller' psicológico, con una mujer cazada sádicamente en plena naturaleza australiana.

■ ‘El extraño verano de Tom Harvey’, de Mikel Santiago (Ediciones B). El vizcaíno Mikel Santiago sigue ubicando en localizaciones vacacionales sus adaptaciones nacionales del modelo de Patricia Highsmith, con ligero toque sobrenatural a la Connolly.
El tercer verano de Mikel Santiago

■ ‘Los ritos del agua’, de Eva García Sáenz de Urturi (Planeta). Sinceramente, no lo hemos podido leer. Pero la librera Carme Prims, de La Caixa d'Eines, nos dice que vale la pena, nos fiamos de ella y aquí lo recogemos.

8 LIBROS PARA VIAJAR EN LA HISTORIA...

■ ‘La sorra vermella’, de J. N. Santaeulàlia (Proa). ¿Ha seguido con interés los episodios de la posguerra de Almudena Grandes? Le atraerá esta novela, en cuatro tiempos y lugares situados en la guerra en el frente de Aragón, la retaguardia en Barcelona, el exilio en el sur de Francia y una misión de rescate en la primera posguerra. Memoria y historia sentimental entrelazadas. ¿Le pone alguna pega a Grandes y cree que cae en excesos melodramáticos? Nuestra recomendación se mantiene: Navarro Santaulàlia ha decidido contener tanto los sentimientos como el estilo. 

■ ‘Recordarán tu nombre’, de Lorenzo Silva (Destino). No es una novela trepidante. Pesan sobre ella expedientes de consejo de guerra, hojas de servicios... Pero es igual: es un señor acto de justicia sobre la figura del general de la Guardia Civil Aranguren, clave en la derrota de la sublevación militar el 19 de julio de 1936 en Barcelona.
El general Aranguren, un olvidado defensor de Barcelona

■ ‘El meteorólogo’ de Olivier Rolin (Asteroide). Rolin novela la vida del jefe del Servicio Meteorológico de la URSS que acabó en el gulag.
Crítica de 'El meteorólogo'

■ ‘Els estranys', de Raül Garrigasait (1984). Acaba de ganar el Premio Llibreter en la categoría de literatura catalana. Un joven aristócrata prusiano con necesidad de hacer méritos familiares llega a Solsona para ponerse a las órdenes del pretendiente carlista, luchando por dios y la tradición. Descubre un mundo en el que la modernidad es una amenaza para unas formas de vida establecidas. Novela histórica con paralelismos actuales.  
Crítica de 'Els estranys'

■ ‘Estirpe’, de Marcello Fois (Hoja de Lata). Una saga familiar que narra a partir de una familia de lejanas raíces españolas la historia de Cerdeña en el siglo XX. Un intento exitoso de renovar una fórmula clásica.
Marcello Fois: "A los sardos nadie les anunció que eran italianos"

■ ‘El cementerio de las Hespérides’, de Lindsey Davis (Ediciones B). La saga del detective en tiempos del imperio romano Marco Didio Falco llegó a dar claras señalas de agotamiento. Davis ha conseguido reverdecer la fórmula con la creación de un nuevo personaje, la hija adoptada de este Marlowe con toga, que sigue permitiendo imaginar la vida diaria de los bajos fondos de la antigua Roma.
- '¿Quién es Flavia Alba?', por Lindsey Davis 

…O PARA DEJARSE LLEVAR DURANTE HORAS

■ ‘La vida que aprenc’, de Carles Capdevila (Arcàdia). Un homenaje al desaparecido periodista: ir espaciando las reflexiones que dejó en este libro a lo largo de los próximos meses.

■ ‘Cómo escuchar jazz’, de Ted Gioia (Turner). Un libro breve. Pero ‘escuchado’ cuando se ha puesto el sol (reproduciendo en paralelo los temas de los que habla Gioia) debería durar muchas veladas de verano.

Y SEIS MÁS PARA VIAJAR EN EL TIEMPO Y EL ESPACIO

■ ‘Transcrepuscular’, de Emilio Bueso (Gigamesh). Primera entrega de una trilogía en que el autor de Castellón se desata en la creación de todo un mundo, con una cosmología, meteorología y biología completamente especulativas. Y junto a la imaginación, su punto de humor, de aventura y de reflexión sobre el cambio social.
'Transcrepuscular': babosas telépatas y libélulas gigantes

■ ‘El zoo de papel’, de Ken Liu (Runas). Algunos de los cuentos de esta antología merecerían pasar a ser clásicos del género de la ciencia ficción. Otros (y la primera categoría no es excluyente de la segunda) podrían ser capítulos de series como 'Black Mirror'. Sobre todos ellos pesa la experiencia de las segundas generaciones de inmigrantes en EEUU.
Crítica de 'El zoo de papel'

■ ‘La quinta estación’, de N. K. Jemisin (Nova). Una creación de mundos (en este caso, un continente que se quiebra periódicamente en episodios de extinción masiva) del nivel de ambición de Brandon Sanderson en 'El camino de los reyes'. Y con trasfondo de múltiples militancias progresistas que en ningún momento aplastan a la fantasía.
N. K. Jemisin, la autora que irrita a frikis reaccionarios

■ 'El cuento de la criada', de Margaret Atwood (Salamandra). En la primavera berlinesa de 1984, quizá sugestionada por la fecha, por el Muro, por la aún reciente revolución iraní, por las prédicas de la entonces pujante derecha religiosa de EEUU, la canadiense Margaret Atwood empezó a escribir su propia distopía totalitaria, ‘El cuento de la criada’, situada en Gilead, lo que queda de EEUU después de que un grupo de fundamentalistas religiosos cristianos tomen el poder y conviertan a las mujeres fértiles en seres esclavizados como instrumento reproductivo. La brillante serie de HBO inspirada en el título (y nuevos miedos que toman el relevo de aquellos de 1984) han facilitado una recuperación merecidísima.
- 'El cuento de la criada': la segunda vida del 1984' feminista de Margaret Atwood

■ ‘Farishta’, de Marc Pastor (Amsterdam / Catedral). Con este episodio, el viaje de una joven rusa a un extraño complejo vacacional en el Trópico, se puede tener claro que el conjunto de obras de Marc Pastor constituyen ya una serie sobre viajes en el tiempo que deberemos seguir durante muchos años.
'Farishta': la clave de las aventuras de Marc Pastor

■ ‘Luna’, de Ian McDonald (Nova). Ya están en las librerías las dos primeras entregas de esta curiosa serie, entre 'Dinastía', 'El Padrino' y 'Juego de Tronos' en una Luna colonizada por clanes mineros que han creado una sociedad con tradiciones y costumbres (particularmente en lo sexual) bastante exóticas. 

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