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YACIMIENTO EN CROACIA

Hallados restos de un neandertal con cáncer de huesos

El fósil, de unos 120.000 años, presenta un tumor bastante común en la actualidad

EL PERIÓDICO / Washington

Jueves, 6 de junio del 2013 - 20.57 h

Huesos de Neanderthal afectados por el cáncer.

Investigadores de Estados Unidos y Croacia han descubierto evidencias del tumor de huesos más antiguo de que se tiene constancia en los restos de un neandertal que vivió hace más de 120.000 años, según un estudio publicado en la revista científica Plos One.

La investigación, encabezada por David Frayer, del Departamento de Antropología de la Universidad de Kansas, se centró en el análisis de la costilla de un neandertal hallado en un yacimiento en Krapina, cerca de Zagreb (Croacia), y que reveló rastros de un cáncer óseo similar a los que se diagnostican hoy en día.

Este descubrimiento supone la primera evidencia de este tipo de tumor más de 100.000 años antes de lo que se pensaba hasta el momento, ya que los últimos estudios databan los cánceres óseos más antiguos entre 1.000 y 4.000 años atrás.

No obstante, los investigadores señalaron que la costilla con el tumor pertenece a un especimen incompleto, por lo que no pudieron recabar más datos sobre los efectos en la salud del individuo. Este tipo de cáncer es conocido como displasia fibrosa, y es uno de los más comunes en la actualidad dentro de los cánceres de huesos.

Difícil de encontrar

"Las evidencias de cáncer son extremadamente raras en los restos fósiles humanos. En este caso, muestran que los neandertales, que vivían en un ambiente no contaminado, eran susceptibles al mismo tipo de cáncer que los humanos de hoy en día", explicó Frayer.

Los científicos señalaron que los neandertales tenían una esperanza de vida media cercana a la mitad de la actual de los humanos en países desarrollados, y estaban expuestos a diferentes factores medioambientales por lo que el hallazgo del cáncer constituye una "rareza".

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