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INFORME DE LA AGENCIA DE LA UE DEL MEDIO AMBIENTE

La contaminación causa aún 428.000 muertes prematuras al año en Europa

La mala calidad del aire provoca más enfermedades cardíacas, respiratorias y cáncer

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La contaminación de París, vista desde Montparnasse. / THOMAS SAMSON

La contaminación atmosférica causó la muerte prematura a 428.000 personas en 41 países de Europa en 2014, un nivel ligeramente inferior al del año anterior, según un informe difundido este miércoles por la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA).

Del total de fallecimientos, 399.000 se registraron en la Unión Europea, de acuerdo con el estudio 'La calidad del aire en Europa-Informe 2017que incluye datos oficiales de más de 2.500 estaciones monitorizadas.

La contaminación atmosférica, el principal riesgo de salud medioambiental en Europa, reduce la esperanza de vida y contribuye a la aparición de enfermedades cardíacas, respiratorias y cáncer, además de tener un considerable impacto económico, aumentar los costes médicos y dañar bosques, lagos, suelos y semillas.

El transporte rodado, la agricultura, las plantas energéticas, la industria y los hogares son los mayores emisores de contaminantes del aire, advierte el informe, que constata que las políticas impulsadas y el desarrollo tecnológico han contribuido a una mejora "lenta" de la calidad del aire.

Calidad de vida

El informe alerta también de que otros grandes contaminantes como el dióxido de nitrógeno (NO2) y el ozono troposférico (O3) causaron alrededor de 78.000 y 14.400 muertes prematuras en el 2014, respectivamente. Cerca del 82% de la población urbana en la UE se expone a concentraciones de partículas al aire libre con un tamaño inferior a 2,5 micras (PM2,5), que exceden los niveles recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), según datos del 2015. En el caso del NO2 y del O3 los porcentajes de población urbana expuesta a concentraciones superiores a lo que fija la OMS fueron, respectivamente, del 9 y el 95%.

"Con decisiones valientes e inversiones inteligentes en transporte más limpio, energía y agricultura, podemos enfrentar la polución y mejorar la calidad de vida", señaló en el informe el director ejecutivo de la AEMA, Hans Bruyninckx.

España, en sexta posición

España ocupa la sexta posición, con 31.520 víctimas mortales, por detrás de Alemania (81.160), Italia (79.820), Reino Unido (52.240), Polonia (48.690) y Francia (45.840). En cuanto a contaminantes específicos, España es el séptimo país europeo con más muertes prematuras por la exposición a PM2,5 (23.180), superada por Alemania (66.080), Italia (59.630), Polonia (46.020), Reino Unido (37.600), Francia (34.880) y Rumanía (23.960).

En relación al NO2, España asciende al quinto lugar, con 6.740 víctimas mortales, por 17.290 de Italia, 14.050 del Reino Unido, 12.860 de Alemania y 9.330 de Francia. Y respecto al O3, España se sitúa cuarta, con 1.600 muertes prematuras, únicamente por detrás de Italia (2.900), Alemania (2.220) y Francia (1.630).

Energías renovables

Bruyninckx consideró "alentador observar que muchos gobiernos europeos, y en especial ciudades, han tomado la iniciativa de proteger la salud de sus habitantes mejorando la calidad del aire". "El aire limpio es patrimonio de todos, incluidos los habitantes de las ciudades", apostilló.

La organización Ecologistas en Acción consideró este martes "muy preocupante" la situación que describe el informe de la AEMA y atribuyó al Ejecutivo de Mariano Rajoy buena parte de la responsabilidad en la mala calidad del aire. "La apuesta por el transporte por carretera o el bloqueo de las energías renovables para apuntalar las centrales térmicas de carbón y gas son políticas del Gobierno español muy lesivas tanto para la calidad del aire como para la lucha contra el cambio climático", indicó la organización.

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