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La contaminación causa medio millón de muertes anuales en Europa

Las ciudades que han aplicado medidas decididas para limitar el tráfico mejoran la calidad del aire

ANTONIO MADRIDEJOS / BARCELONA

Más de 500.000 personas mueren de forma prematura en Europa todos los años como consecuencia de problemas vinculados a la mala calidad del aire, según datos de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA), y buena parte se podrían evitar reduciendo la cantidad de vehículos en circulación, especialmente en las ciudades más densamente pobladas. Una vez las industrias y las plantas de generación energética se han retirado de los núcleos urbanos y se han modernizado la mayoría de las calderas, la gran asignatura pendiente de las ciudades es ahora las cuatro ruedas. "Y muy particularmente el vehículo privado puesto que es mucho más difícil regular su uso", destaca Xavier Querol, especialista del CSIC en el Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA), en Barcelona.

Barcelona apuesta por el Día sin Coches con cortes en Via Laietana y Gran de Gràcia

Barcelona restringirá o cortará totalmente el tráfico en 56 calles este jueves con motivo del Día sin Coches, una iniciativa internacional que a nivel europeo contará con la participación de 2.400 urbes. Aunque la mayoría de las calles afectadas suelen tener poco tráfico, la celebración de este año en Barcelona ha renacido con una apuesta por dos calles principales: una es la Via Laietana, en la que se suprimirá el tráfico de subida entre 8.00 y 21.00 horas (salvo para bus y taxi) y se eliminará uno de los carriles de bajada. En su lugar se instalará un carril-bici bidireccional; la otra es Gran de Gràcia, entre Diagonal y Lesseps, que estará cortado al tráfico de las 11.00 a las 20.00 horas, y tendrá circulación exclusiva para bus, taxis, bicicletas y servicios de emergencia.


En cuanto a los cortes de calles secundarias, se aprovechará el espacio dejado por los coches para llevar a cabo actividades que van desde exhibiciones de circo y gincanas urbanas hasta deporte, talleres, conferencias, cocina y meditación, entre otras.


La red del metro se reforzará con más personal en las estaciones en las que se puede registrar una mayor afluencia, especialmente en el área de Vía Laietana, y se incorporará un tren más en las líneas convencionales (de la 1 a la 5), mientras que algunos autobuses deberán modificar su ruta habitual al circular por las vías afectadas con los cortes de tráfico. Para garantizar el funcionamiento del Día sin Coches, se activará un centro de coordinación entre los equipos técnicos del Ayuntamiento de Barcelona, Transports Metropolitans de Barcelona (TMB), los servicios de emergencia, responsables de comunicación y la Guardia Urbana.

"Todas aquellas ciudades que han emprendido medidas decididas para restringir el tráfico o la circulación de los vehículos más contaminantes han reducido enormemente la presencia de contaminantes en el aire", prosigue Querol. En este sentido, el investigador del CSIC recuerda como ejemplos que las ciudades de Estocolmo y Milán han limitado el número de coches en circulación en un 20% y un 30%, respectivamente, mediante la instalación de un peaje de acceso al centro urbano. Y sin traumas reseñables. "En las ciudades que lo están haciendo bien se nota enseguida el cambio", añade Pablo Muñoz, portavoz de Ecologistas en Acción.

Las micropartículas que expulsan los vehículos por el tubo de escape como resultado de la combustión del petróleo, y en menor medida las originadas por el rozamiento en el asfalto, los neumáticos y las pastillas de freno, pueden inhalarse y acabar llegando a los alveolos pulmonares y al cerebro hasta ocasionar graves afecciones cardiacas, problemas respiratorios y diversos tipos de cáncer, advierte la AEMA. Y, además de la mortalidad directa, todo ello tiene un gran impacto económico al aumentar los costes médicos y reducir la productividad por los días de trabajo perdidos.

ALGO MÁS QUE UN PROBLEMA AMBIENTAL

"La gente ha de ver que esto no es un problema meramente ambiental, sino un grave problema de salud", recuerda María Neira, directora de Salud Pública de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Las estimaciones europeas calculan que anualmente mueren en España de forma prematura unas 33.000 personas por la exposición a un aire de mala calidad, 20 veces más que las ocasionadas por los accidentes de tráfico. "La mayoría de los habitantes de las ciudades europeas, incluidas las españolas, siguen expuestos a unos niveles de contaminantes atmosféricos que la OMS considera peligrosos", insiste Muñoz.

El tráfico está muy implicado en la generación de PM, dióxido de nitrógeno (NO2) y ozono troposférico (O3), los tres contaminantes atmosféricos "más problemáticos para la salud humana", como los define la AEMA. En el caso del NO2, un resultado de la combustión de los motores y muy particularmente de los diésel, además de precursor del O3, los coches son responsables de más del 40% de la generación total europea y del orden del 70% en los ambientes urbanos. En cuanto a las PM en ciudades, se estima que los coches generan el 50% del total, aunque es un valor muy variable puesto que entran en juego cuestiones como las condiciones meteorológicas y las obras en la calle. Por si fuera poco, el transporte es además responsable del 25% de las emisiones industriales de dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero.

Según Querol, en todos los apartados regidos por las política ambiental europea "ha habido grandes progresos". El especialista del CSIC cita la obligatoriedad de los filtros para partículas en los coches diésel, en vigor desde el año 2009. "Un coche actual emite como 35 de 1992", destaca. Asimismo, la regulación de la quema en las centrales térmicas ha reducido al mínimo desde el 2008 las emisiones de dióxido de azufre.