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Fallece Pato Álvarez, el entrenador de Emilio Sánchez y Sergio Casal

Pato Álvarez posa para EL PERIÓDICO en el 2003.

Pato Álvarez posa para EL PERIÓDICO en el 2003. / César Rangel

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El Periódico

William 'Pato' Álvarez, extenista y entrenador de Emilio Sánchez Vicario y Sergio Casal, ha fallecido este sábado en su domicilio de Barcelona a los 87 años. El técnico colombiano fue un referente en su manera de entrenar desde que se instaló en España en 1970 y dejó de jugar dos años después.

Pato Álvarez fue Director Técnico de la Federación Española, residiendo en Barcelona. El técnico colombiano, nacido en Medellín, campeón ocho veces de su país y llegó a cuartos de final en Wimbledon, fue uno de los descubridores de los jóvenes talentos del tenis español, creando un sistema de trabajo, ejercicio en pista y entrenamiento con los cubos de pelotas que aún siguen vigentes. Exigía profesionalidad y compromiso a sus pupilos, uno de los rasgos que le hicieron especial y que forman parte de su legado.

Tras su paso por la federación Pato Álvarez se hizo cargo de Emilio Sánchez al que entrenó durante toda su carrera, junto a Sergio Casal y un grupo en el que estuvieron también en diferentes épocas Javier Sánchez Vicario, Julián Alonso, Joan Balcells, Jordi Burillo, Tomás Carbonell o Joan Albert Viloca, entre otros.

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Posteriormente se incorporó a la academia creada por Emilio Sánchez y Sergio Casal, en la que ayudó a la formación de jugadores de todo el mundo, entre ellos el tenista escocés Andy Murray, el búlgaro Grigor Dimitrov y el argentino Juan Mónaco.

En un homenaje que se le hizo, a los 80 años, en la academia Sánchez-Casal, donde seguía acudiendo a entrenar diariamente, Emilio Sánchez destacaba el papel decisivo que tuvo en su formación tenística por su pasión y entrega que le hizo ser "una referencia para todos nosotros".