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EL MASTERS 1.000 DE MADRID

Nadal arrasa a Monfils en su debut (6-3, 6-1)

El francés acaba haciendo la reverencia al rey de la tierra

Nadal celebra su primera victoria en Madrid.

Nadal celebra su primera victoria en Madrid. / EFE / Kiko Huesca

Gael Monfils, tenista número 41º del mundo, que una vez llegó a ser el sexto en la clasificación de la ATP y dos veces cuartofinalista en el Mutua Madrid Open, no pudo evitarlo. Tras recibir una nueva lección del rey de la tierra, se rindió y le tiró una reverencia. Era el reconocimiento del francés a Rafael Nadal, ese extraterrestre del tenis sobre arcilla, que en su estreno en el torneo categoría Masters 1.000 de Madrid le apartó del cuadro al vencerle por 6-3 y 6-1 en una hora y 14 minutos de desigual partido.

Después de casi tres meses de descanso forzoso por su lesión en el psoas iliaco, el tenista mallorquín ha renacido al entrar en la gira de tierra, que domina con raqueta de hierro. En Montecarlo Barcelona conquistó su 11º título en cada torneo, y en Madrid está sentando las bases para acceder al sexto, ante de afrontar sus dos últimas fronteras, el 8º en Roma (la semana que viene) y el estratosférico intento de elevar también a 11 los títulos en la 'catedral' de Roland Garros.

Al tenista manacorense no le tiembla el pulso. Ante su coetáneo Monfils (ambos tienen 31 años) logró elevar su balance personal 14-2 y, con un juego sin fisuras aderezado con 17 'winners' (golpes ganadores), encadenó su 20ª victoria seguida en tierra (no pierde en esa superficie desde los cuartos de final de Roma 2017, ante el austriaco Dominic Thiem) y 48 sets consecutivos son ceder ninguno. Es ese aspecto, el récord de John McEnroe de 49 mangas seguidas, en su caso sobre moqueta en 1984, está a tiro de piedra. De hecho, es posible que caiga este mismo jueves en los octavos de final ante el argentino Diego Schwartzman, verdugo de Feliciano López pero víctima propiciatoria ante el voraz apetito primaveral de Nadal.

Monfils había admitido que si el partido se hacía largo caería del lado de Nadal, debido a unas molestias en el tendón de Aquiles. Pero no esperaba la exhibición del mallorquín, al que acabó haciéndole una reverencia, abrumado por su poderío.

Nadal será, además, el único español en esos octavos de final que se completarán este jueves, tras las derrotas de todos sus compatriotas. Además de 'Feli' López, también cayeron este miércoles Albert Ramos (ante el uruguayo Pablo Cuevas por 6-1, 6-7 y 6-2), Roberto Bautista (con el alemán Phillipp Kohlschreiber por 6-3, 4-6 y 7-5) y Fernando Verdasco (a manos del argentino Leo Mayer por 6-2 y 6-1). 

Adiós de Djokovic

La otra noticia negativa del día en el torneo masculino la protagonizó el serbio Novak Djokovic, exnúmero 1 mundial y dos veces ganador en la Caja Mágica, que se despidió en su segundo partido ante el británico Kyle Edmund, 22º jugador del mundo que cumple su primera participación en Madrid, al perder por 6-3, 2-6 y 6-3.

'Nole' Djokovic, que en Barcelona perdió en su primer partido (en Madrid al menos ganó a Nishikori), no termina de encontrar la estabilidad que busca para regresar a lo alto del ránking. Dijo adiós a la Caja Mágica después de una hora y 42 minutos, despedido por un rival al que había ganado en las tres ocasiones previas en las que se habían enfrentado.

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