Sequía extrema

Barcelona acelera la operación barcos: un buque de agua abastecería todo L'Hospitalet en un día

SEQUÍA | Traer agua potable en barco a Barcelona duplicará su precio

PREGUNTAS Y RESPUESTAS | ¿Cuándo bajará la presión del agua? ¿Habrá barcos? ¿A quién se multará?

BARCELONA 21/05/08 LLEGADA DEL BUQUE NORIENT SOLAR PROCEDENTE DE MARSELLA Y CARGADO DE AGUA POTABLE FOTO ALBERT BERTRAN

BARCELONA 21/05/08 LLEGADA DEL BUQUE NORIENT SOLAR PROCEDENTE DE MARSELLA Y CARGADO DE AGUA POTABLE FOTO ALBERT BERTRAN / ALBERT BERTRAN

Guillem Costa

Guillem Costa

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Govern, ayuntamientos y compañías operadoras trabajan contra reloj para asegurar las existencias de agua. Mientras tanto, la sequía persiste y se agrava. La situación ha obligado a replantear una posibilidad que hasta hace unos meses era más que remota: la llegada de barcos a Barcelona para suministrar agua potable. Según la Agència Catalana de l'Aigua (ACA), un barco podría descargar en un día toda el agua que se consume en L'Hospitalet de Llobregat. Y se está estudiando la posibilidad de que, cada día, atraquen y descarguen dos embarcaciones.

"A día de hoy, esta sigue siendo una de las últimas opciones, que solo se activará en caso de que sea necesario", aseguró el conseller de Acció Climàtica, David Mascort. De hecho, no está previsto que llegue ningún buque cargado de agua potable antes del mes de marzo. La medida no deberá tomarse en las próximas semanas. Sin embargo, el Ejecutivo catalán ha decidido acelerar los trámites para que todo esté "preparado" en caso de necesitar barcos y ya han empezado los trabajos en el puerto de Barcelona para adaptar una infraestructura que ya se usó en 2008 para recibir agua.

El Govern, que ya ha contactado con navieras, prevé que lleguen dos embarcaciones cada día si finalmente se lleva a cabo la medida

La Generalitat ya está en contacto con empresas navieras para tenerlo todo listo, puesto que quedan algunos detalles por resolver. ¿Cuándo estará operativo el puerto? ¿De dónde vendrá el agua? ¿Cuánta cantidad de agua podrá llegar? ¿Cuánto costará?

¿Cuándo?

"Si antes de verano el escenario no ha mejorado, debemos tener la capacidad de hacer llegar a los barcos", asegura Mascort. Por lo tanto, no está previsto ver barcos cargados de agua potable en Barcelona ni en diciembre, ni en enero, ni en febrero. En realidad, la idea es apurar al máximo para no estar obligados a apostar por una solución tan cara y temporal. El Govern ha anunciado este miércoles que las obras para ampliar la capacidad de la potabilizadora del Besòs terminarán en verano, unos meses más tarde de lo anunciado en primavera. Los trabajos se han tenido que coordinar con las obras para soterrar la vía del tren en Montcada i Reixac, lo que explica este retraso. La ampliación de esta potabilizadora gestionada por Aigües de Barcelona, que captará agua del Rec Comtal, será una medida permanente que ofrecería más agua al área metropolitana de Barcelona. Pero todavía quedan unos meses para que sea una realidad.

Dos barcos cubrirían más o menos una cuarta parte del consumo urbano de Barcelona

¿De dónde?

El conseller ha insistido en la idea de que no hay nada cerrado: "Solo se están estudiando las posibilidades que hay sobre la mesa". Tarragona, Marsella, Murcia o Palma de Mallorca son algunos de los puertos mediterráneos que podrían suministrar agua a Barcelona. De la misma forma que en Barcelona ya se están realizando obras para cambiar válvulas, en Tarragona, ya se está comprobando que la infraestructura permita cargar a los barcos. Mascort ha anunciado que la Generalitat ya ha contactado con el Ministerio Para la Transición Ecológica, que se ha mostrado receptivo, para pedir apoyo a la hora de activar esta medida.

Visita del conseller, David Mascort, a la potabilizadora del Besòs.

Visita del conseller, David Mascort, a la potabilizadora del Besòs. / MANU MITRU

¿Cuánta agua?

En los contactos con navieras, se ha comprobado que los barcos que llegaran al puerto de Barcelona podrían cargar unos 20.000 o 40.000 metros cúbicos de agua (los hay de dos tamaños diferentes). Se calcula que podrían descargar dos naves al día, aseguran desde la ACA. ¿Y cuánto son 40.000 metros cúbicos? Pues aproximadamente lo que consume toda la ciudad de L'Hospitalet de Llobregat (tiene unos 260.000 habitantes) a lo largo de 24 horas, incluyendo hogares, negocios, edificios públicos, etcétera. Dos barcos de los grandes cubrirían más o menos una cuarta parte del consumo urbano de Barcelona.

¿Qué coste tendrá?

Como ya adelantó EL PERIÓDICO, el agua trasladada en barco podría cuadruplicar el precio actual del metro cúbico de agua. Esta cifra, según las previsiones más optimistas. La realidad es que el coste de este agua sería mucho más alto que el de la regenerada o desalinizada, que ya son más caras que la que procede de los embalses (la desalinizada es más cara). Las obras que Aigües de Barcelona está ejecutando en el puerto para adaptarlo ascienden a 5 millones de euros.

En resumen, el conseller ha aprovechado la visita a las instalaciones de la potabilizadora del Besòs para insistir en la idea de los últimos días. ¿Barcelona se prepara para recibir agua potable transportada en barco? Sí. Sin embargo, no es una medida que deba ocurrir en pocas semanas, aunque el president, Pere Aragonès, en su viaje institucional a Corea del Sur, haya admitido que la Generalitat está "cerca" de tener que llevar el agua en barco para combatir la escasez actual. "Desgraciadamente, tenemos que estar preparados para todas las situaciones y, sí, estamos cerca de tener que utilizar barcos", ha dicho. Aragonès ha asegurado también que en un mes o mes y medio, si no llueve, se tendrá que dejar la fase de preemergencia para pasar a la emergencia.