Batalla televisiva

HBO Max aterriza en España en otoño

HBO Max aterriza en España en otoño
  • La plataforma de series y películas a la carta ultima el lanzamiento europeo del nuevo catálogo de contenidos

  • Aunque Netflix sigue dominando el mercado cada vez más concentrado por pocas empresas, sus competidores crecen más rápido

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Carles Planas Bou
Carles Planas Bou

Periodista

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Película y sofá, serie y cama. Probablemente esta rutina te sea familiar. Y es que, condicionados por la pandemia, el último año nos hemos hartado de maratones seriéfilas, de convertir tu casa en un cine y de divagar sin rumbo en busca de nuevo contenido. El confinamiento y otras restricciones han disparado el negocio de las plataformas de vídeo a la carta, pero también han acentuado la competencia en un mercado, el del ‘streaming’, que no para de crecer.

Netflix cerró el año con 200 millones de suscriptores y este mayo ya superó los 208 millones. Aunque su posición sigue siendo dominante, sus competidores están creciendo a un ritmo más rápido. Disney+ se ha disparado en dos años llegando a los 103,6 millones gracias a un catálogo marcado por el universo Marvel y de Star Wars. Este miércoles, Amazon dio un golpe sobre la mesa y oficializó la compra del estudio cinematográfico y televisivo MGM por 8.450 millones de dólares para añadir sus producciones a Prime, su servicio de ‘streaming’.

“Es un mercado duro porque cada vez es más competitivo, pero tienes que diferenciarte de los demás y probar la calidad de tu contenido para que la gente quiera probarlo”, explica a este diario Patricia Reis, vicepresidenta de marketing de HBO, el mismo día en que se estrena el celebrado reencuentro de 'Friends'. La plataforma, como señaló en una charla en el encuentro de talento digital Formentera20, cuenta con unos 64 millones de usuarios en todo el mundo.

La gran apuesta de HBO

En ese escenario de concentración empresarial y de batalla por el mercado del ‘streaming’, HBO dará un salto más allá con HBO Max, su gran apuesta. Ese nuevo espacio contará con el catálogo ya habitual de la casa y, como novedad, incluirá también el de Warner Media. Eso son canales como Cartoon Network, TNT, Adult Swim, TBS o The CW, las películas de productoras como New Line Cinema y la propia Warner, y el contenido que salga del universo DC. ‘La Liga de la Justicia de Zack Snyder’ ha sido la principal gran producción propia del canal.

Hasta ahora la plataforma solo estaba activa en Estados Unidos, donde empezó a funcionar el 27 de mayo del año pasado. Este 2021 será su aterrizaje en el mercado internacional. Así, llegó el 29 de junio a hasta 39 países de América Latina. Para Europa será durante la segunda mitad del año.

En España, HBO Max llegará en otoño y sustituirá a HBO. ¿Afectará eso a los usuarios? Actualmente, la aplicación bajo demando cuesta 8,99 euros al mes. Aunque también se desconoce si el nuevo paquete de contenido supondrá un coste adicional, expertos apuntan a que la mejora del servicio sin un aumento de la cuota puede ser clave para su éxito en la pugna con los otros gigantes del ‘streaming’.

Patricia Reis, vicepresidenta de marketing de HBO, en Formentera20

/ Formentera20

Cambio del panorama audiovisual

El sector de ‘streaming’ ha cambiado la cultura de España. “La gente empezó a creer que pagar por ver contenido valía la pena”, señala Reis, que ahora está liderando el lanzamiento de HBO en Portugal. Y Netflix y HBO tienen mucho que ver en ello. La primera aterrizó en 2015 y la segunda lo hizo un año más tarde. En una década España ha pasado de ser un paraíso de la piratería —en 2011 un 77% de las películas que se consumían eran piratas— a ser el cuarto país de la Unión Europea en pago por contenido digital legal, según un informe comunitario.

Dos años después de su llegada, HBO puso en marcha producciones propias. Es el caso de la adaptación de ‘Patria’, la novela de Fernando Aramburu sobre el conflicto armado en el País Vasco, o ’30 monedas’, de Álex de la Iglesia. “Eso es un enganche enorme porque son producciones que tienen mucha calidad y la gente se reconoce en ellas”, asegura Reis. “No hace falta ser el que tiene más producto, sino el que tiene el mejor”.

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La guerra por el jugoso mercado del ‘streaming’ se acentuará. La irrupción en escena de grandes plataformas estadounidenses ha llevado a una tendencia de mayor concentración empresarial. “Seguirá así hasta que solo haya tres o cuatro actores muy importantes que gestionen el mercado”, apunta Reis, que lleva más de 20 años gestionando la estrategia de marketing y de marca de muchas grandes compañías.

Netflix parte con ventaja pero la competencia será cada vez mayor. Con su nueva apuesta, HBO Max pretende plantar cara a esa hegemonía. Aunque el resultado de esa batalla es incierta hay una fórmula en el sector que parece clara: habrá una mayor competición entre cada vez menos plataformas y un mayor volumen de contenidos para una atención humana cada vez más limitada.