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LA CRISIS CLIMÁTICA

Las cataratas Victoria se secan

La caída por la peor sequía en un siglo del flujo de agua del río Zambezi, entre Zimbabue y Zambia, no tiene precedentes

Reuters

Imagen actual de las cataratas Victoria, secas, en el lado de Zimbabue.

Imagen actual de las cataratas Victoria, secas, en el lado de Zimbabue. / REUTERS / MIKE HUTCHINGS

La peor sequía en un siglo ha dejado una imagen de las cataratas Victoria muy distinta a la que cada año atrae a millones de turistas de todo el mundo a Zimbabue y Zambia. Los efectos devastadores de la crisis climática han secado un paisaje en el sur de África en el que el río Zambezi cae en cascada a 100 metros de altura.

Si bien generalmente durante la estación seca la caída del agua se ralentiza, las autoridades han alertado de que este año la disminución de los niveles de agua no tiene precedentes.

El sur de África sufre ya algunos de los peores efectos de la emergencia climática que se discuten estos días en Madrid en la cumbre COP25: grifos secos y unos 45 millones de personas que necesitan alimentos por las malas cosecha. Zimbabue y Zambia han sufrido cortes de energía. Ambos países dependen, en gran medida, de la energía hidroeléctrica de la presa de Kariba, que está, precisamente, en el río Zambezi, aguas arriba de las cascadas.

"En años anteriores, cuando se seca, no lo hace hasta tal punto. Esta es nuestra primera experiencia viéndolas así", señala un comerciante que vende artesanía en Livingstone, en el lado de Zambia de las cataratas Victoria. El vendedor apunta a la bajada del turismo que ya se nota en la zona.

"Un recordatorio"

Los datos de la autoridad del río Zambezi muestran que el flujo de agua actual es el más bajo desde 1995 y que está muy por debajo del promedio. El presidente de Zambia, Edgar Lungu, apuntó que la situación es "un claro recordatorio de lo que el cambio climático le está haciendo al medio ambiente".

Imágenes de las cataratas Victoria del pasado enero, con agua, y del pasado 4 de diciembre, secas. de foto / reuters / staff

Sin embargo, algunos científicos son cautelosos sobre culpabilizar categóricamente de estes caso al cambio climático porque, afirman, siempre hay variación estacional en los niveles. Harald Kling, hidrólogo de la empresa de ingeniería Poyry y experto en el río Zambezi, sostiene que la ciencia climática aborda décadas, no años particulares. "A veces", afirma, "es difícil decir que esto se debe al cambio climático porque las sequías siempre han ocurrido". "Si se vuelven más frecuentes, entonces puedes comenzar a apuntar al cambio climático", agrega. 

Un estudiante alemán, Benjamin Konig, se mostró decepcionado ante las cataratas: "Parece que no hay mucha agua. Algunas piedras rocosas con un poco de agua entre ellas".