29 oct 2020

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TÓMATELO EN SERIE

'Elegidos para la gloria': los primeros astronautas de Estados Unidos

Disney+ estrena una serie basada en el libro de Tom Wolfe y la película de Philip Kaufman sobre los siete hombres del Proyecto Mercury

Juan Manuel Freire

Una imagen de la nueva serie ’Elegidos para la gloria’.

Una imagen de la nueva serie ’Elegidos para la gloria’.

Los caminos de Hollywood son inescrutables, y realmente cuesta imaginar un buen motivo para rehacer 'Elegidos para la gloria', una película de la que han pasado años (37), pero por la que no han pasado los años. Philip Kaufman firmó una imperecedera obra maestra con su adaptación del famoso libro de Tom Wolfe de 1979, aquí editado por Anagrama como 'Lo que hay que tener', sobre las historias de los siete hombres seleccionados para el pionero Proyecto Mercury de la NASA.

Kaufman, como Wolfe, quiso atender a los pilotos de pruebas que lograron convertirse en viajeros espaciales, pero también a los que no; más en concreto a Chuck Yeager, un día conocido como "el hombre más rápido del mundo". Heroico piloto de la segunda guerra mundial, Yeager logró romper la barrera del sonido en octubre de 1947, a lomos del avión experimental X-1, pero no fue seleccionado para ir al espacio.

Pero 'Elegidos para la gloria', la serie dramática de National Geographic que podrá verse desde el viernes, día 9, en Disney+, prescinde de personajes supuestamente secundarios para centrarse en los siete del Mercury. Arranca in medias res, es decir, en mitad del asunto, en mayo de 1961, a seis horas del lanzamiento de la cápsula (Mercury Redstone 3, para ser precisos) que puso en el espacio al primer astronauta estadounidense. La serie no revela en un primer momento de quién se trata. Los 'spoilers' están en la Wikipedia.

Salto hacia atrás, a 1959, cuando la NASA recibe la tarea de enviar un ser humano al espacio; a ser posible, en menos de dos años. Básicamente, por llevar ventaja a la Unión Soviética en plena Guerra Fría. Nace así el Proyecto Mercury, que recluta a pilotos de pruebas y militares para convertirlos en astronautas. Entre los elegidos para la gloria, algunos rostros de confianza: Patrick J. Adams (Mike Ross en 'Suits') es el admirado Mayor John Glenn; Jake McDorman (Biggles en 'El francotirador'), el temerario y, al parecer, algo mujeriego Alan Shepard; Aaron Staton (Ken Gosgroven en 'Mad men'), el siempre formal, siempre aparente Wally Schirra, y Colin O’Donoghue (Capitán Garfio en 'Érase una vez'), el mítico Gordo Cooper, quien tuvo que pedir una tregua a su esposa porque solo estaban cogiendo a hombres con "familias estables".  

Drama humano y épica espacial

Al menos en la recta inicial, el creador Mark Lafferty (productor de 'Halt and catch fire') parece, como Kaufman, menos interesado en el programa espacial que en los hombres que volaron y las vidas que llevaron. Cuando mujeres y alcohol entran en juego, la serie casi parece una especie de 'Mad men' con publicistas sustituidos por cosmonautas. Aquí tampoco se olvida la existencia e importancia de unas esposas que, a menudo, pagaban el precio de los deseos  terrenales y trascendentes de los maridos.

Pero 'Elegidos para la gloria' no es solo drama humano. También nos recuerda el sentido de la maravilla asociado a la carrera espacial. O se esfuerza por recordárnoslo. Sus efectos digitales palidecen frente al recuerdo de las sucias, creíbles maquetas de 1983. La música original no es tan original y replica con bastante exactitud piezas de Hans Zimmer para 'Origen' e 'Interstellar', precisamente un filme bajo la influencia del clásico de Kaufman. Se busca la épica más inspiradora, pero la serie inspira, como mucho, educado respeto. 

En qué otras series salían…

Patrick J. Adams (John Glenn)

El actor y director canadiense es conocido, sobre todo, por haber interpretado al abogado corporativo Mike Ross en 'Suits'. Pero también le hemos visto como actor invitado en 'Perdidos' o en un papel recurrente en 'Friday night lights'.

Jake McDorman (Alan Shepard)

Aunque logró papeles en 'El francotirador' y 'Lady Bird', McDorman es más conocido por su trabajo en televisión. Protagonizó la serie 'Sin límites' (basada en la película de igual nombre) y fue actor regular de 'Quintillizos', 'Greek' o el revival de 'Murphy Brown'.

Para muchos, Staton siempre será el Ken Cosgrove de 'Mad men' (y para los 'gamers', el Cole Phelps de 'L.A. Noire'). Pero también ha tenido papeles en 'Ray Donovan', 'Narcos: Mexico' y la excelente 'Creedme'.

Colin O'Donoghue (Gordo Cooper)

Tras darse a conocer en Irlanda con series como 'Rebel heart', 'Proof', 'Fair City' y 'The Clinic', O'Donoghue saltó a la fama global con su papel del Capitán Killian 'Garfio' Jones en 'Érase una vez'. También puso voz a Douxie en la serie animada 'Trollhunters'.