Infecciones respiratorias

Alerta por el aumento de casos de neumonía infantil en Catalunya

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Hospital Sant Pau

Hospital Sant Pau / Manu Mitru

Beatriz Pérez

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En Catalunya están subiendo los casos de neumonía infantil, sobre todo en menores de 14 años. Lo están viendo, principalmente, los centros de atención primaria (CAP) y las urgencias de algunos hospitales. Sivic, el sistema de vigilancia epidemiológica de la Conselleria de Salut, advierte de un aumento "por encima de lo esperable" de las neumonías diagnosticadas en la atención primaria y que afectan, principalmente, a los menores de 14 años, si bien se están viendo "en todos los grupos de edad". Como contrapeso, los médicos no están viendo ni rastro de las bronquiolitis causadas por el virus respiratorio sincitial (VRS), que el año pasado saturó las urgencias y ucis pediátricas. Este septiembre, por primera vez, Catalunya comenzó a inmunizar a los bebés de hasta seis meses contra el VRS.

Salut llama a "monitorizar" este indicador como consecuencia de la epidemia que vive China y que está saturando sus hospitales

En China, una epidemia de neumonía infantil está saturando ya los hospitales y por eso, "dada la situación epidémica internacional", Salut llama a monitorizar y analizar este indicador, si bien se desconoce por el momento si lo que está ocurriendo en Catalunya está relacionado con lo que ocurre en China. Los hospitales y centros de salud catalanes tienen más presión, pero en ningún caso están saturados, aunque los médicos miran de reojo hacia la semana que viene, una vez haya pasado el Puente de Constitución y previsiblemente aumenten las visitas. La situación es similar a la de cualquier año por estas fechas.

"Este año sí que estamos viendo neumonías en menores de 14 años. Está habiendo más patología respiratoria en niños y muchas veces son neumonías", señala Mireia Puig, directora del Servicio de Urgencias del Hospital de la Santa Creu i Sant Pau (Barcelona). Según Puig, la neumonía es una infección "habitual" en esta época. En China, la epidemia de neumonía está causada por la bacteria mycoplasma, pero en Catalunya la mayoría de neumonías que están viendo los médicos, por ahora, son víricas, si bien se está haciendo un seguimiento al respecto.

Más infecciones respiratorias

En general, las infecciones respiratorias agudas (IRA) están creciendo, sin que ello esté tensionando más de la cuenta, de momento, a los centros sanitarios. Esta subida ha sido más notoria esta semana, advierten los médicos. Catalunya ya ha entrado en fase epidémica de gripe y covid-19. Y, aunque las neumonías infantiles son lo que más inquieta a los facultativos (más que por su gravedad, por la situación que vive China: según medios internacionales, algunos hospitales están desbordados, pero la información del gigante asiático llega a cuentagotas), en Catalunya están aumentando el conjunto de infecciones respiratorias (covid, gripe y virus respiratorio sincitial, el VRS), así como las insuficiencias respiratorias (en mayores) y las gastroenteritis víricas.

"En las últimas dos semanas se ha notado mucho el incremento de actividad: hay más infecciones respiratorias, neumonías e insuficiencias respiratorias en personas mayores", añade Puig. Según los últimos datos de Salut, el virus más frecuente es el rinovirus (representa el 30,3% de las muestras analizadas), seguido del SARS-CoV-2 (el 16,5%), el VRS (11,6%) y la gripe (5,6%). Si bien la gripe y el covid siguen en niveles bajos de transmisión, el VRS ya ha superado el nivel moderado de transmisión.

"Estamos entrando en umbrales epidémicos de gripe y de covid-19, que causan bronquitis y neumonías. Vamos subiendo poco a poco, pero lo hemos notado mucho esta semana", añade Puig. "Esto es lo que toca todos los inviernos".

Gastroenteritis víricas

Los centros de salud están viendo también "bastante incremento de consultas relacionadas con infecciones respiratorias agudas y gastroenteritis víricas", según el médico de cabecera Jordi Mestres, vocal de la Societat Catalana de Medicina Familiar i Comunitària (Camfic). "Hay virus que, con el frío, causan sintomatología digestiva. Es normal", dice Mestres. En la última semana, según los datos de Salut, los CAP han recibido 10.000 visitas más. "Saturación como tal no hay", añade.

Sin bronquiolitis

Como señala el coordinador de las Urgencias Pediátricas de Sant Pau, Xoán González, a la espera del análisis de datos, "llama la atención" que los médicos aún no hayan visto a lactantes con bronquiolitis causadas por el VRS. Salut está inmunizando, por primera vez, a los bebés de hasta seis meses contra este virus que el año pasado saturó unidades como esta de Sant Pau. "Vemos bronquiolitis pero causadas por otros virus", explica González. Confirma que los virus respiratorios están "de subida" y que se estima que el pico llegue de cara al 15 de diciembre.