Segundo Estado más poblado del continente

Etiopía, marcando el camino en África

El proceso de reformas políticas y económicas están dando frutos y el país debería contar con el apoyo de la comunidad internacional, porque un Cuerno de África pacífico contribuye a un mundo más seguro

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Etiopía, marcando el camino en África

REUTERS / TIKSA NEGERI

"Somos cuatro hermanas y mi padre nos animó a ser mejores que los hombres en conocimientos. Hoy estoy aquí para agradecérselo y decirle que misión conseguida". Así, Sahle-Work Zewde, la nueva presidenta de Etiopia,Sahle-Work Zewde,presidenta de Etiopia comenzó su discurso ante el Parlamento que la eligió por unanimidad a finales de octubre. Prometió trabajar para conseguir la igualdad de género y promover la paz. Diplomática de carrera, ha desempeñado cargos en las Naciones Unidas y es la única mujer jefa de Estado en África en estos momentos. 

Sahle-Work Zewde, la nueva presidenta de Etiopia, es la única mujer jefa de Estado en África en estos momentos

Etiopia sigue en su rápido proceso de cambios y reformas políticas y económicas impulsadas por su primer ministro, y artífice del cambio, Abiy Ahmed Ali, que tras el nombramiento, declaró: "En una sociedad patriarcal como la etíope, la elección  de una mujer como jefa de Estado no solo establece una base para el futuro sino que también normaliza a las mujeres como responsables de la toma de decisiones en la vida pública "

La reconciliación con Eritrea, tras 20 años de conflictos, y más de 80.000 muertos, fue otro paso decisivo que puede dar rienda suelta al potencial económico en toda la zona.  Tras la gran hambruna en 1984 por la sequía, los conflictos políticos y las guerras que ocasionaron la muerte de casi un millón de personas, Etiopía ha logrado en los últimos años pasar de un PIB de 8.000 millones de dólares en el  2000 a los 72.000 millones de dólares registrados el año pasado.

Su economía crece favorecida por la modernización de sus infraestructuras, carreteras, ferrocarriles y energía. Las proyecciones para los próximos años son optimistas con tasas del 7% y  9% de crecimiento. Influye  la fuerte demanda interna, las grandes inversiones públicas en infraestructuras y la inversión extranjera. China es el mayor socio comercial y primer inversor de Etiopía. El valor acumulado de los proyectos gestionados por los chinos superó los 22.000 millones de dólares, además China ha establecido en Etiopía un zona económica especial para sus empresas. 

La economía sigue su buena marcha

Existen dudas sobre si el país podrá sostener el crecimiento por mucho tiempo, por los desafíos sociales y las condiciones climáticas. La acumulación del descontento obligará al gobierno a abordar adecuadamente la ira de la gente y proteger sus derechos. Pero, a pesar de todo, la economía sigue su buena marcha. Es el segundo país más poblado del continente africano, y el 13º país del mundo, con una población de 100 millones. Muchos inversores ven el potencial de mercado de esta enorme base de consumidores.

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Estratégicamente ubicada en el mar Rojo y el golfo de Adén, en el Cuerno de África. Etiopia es una entrada natural a África, está situada al lado del Oriente Medio, y en el camino de las rutas marítimas más transitadas del mundo. Su amplio mercado interno, y los reducidos costes laborales hacen del país un lugar muy atractivo para producir bienes de consumo. Además, tras la construcción de la presa Gibe III, la mayor de toda África, la producción de energía hidroeléctrica puede satisfacer, no solo sus necesidades, sino ayudar a países vecinos. también se están haciendo grandes progresos  para convertirse en el mayor productor de energía eólica del continente.

La agricultura emplea el 60% de la población

A pesar de no tener mar, el país está dando pasos de gigante en el intento de industrializarse.  El objetivo es convertirse en un país competitivo para las industrias de manufactura ligera en el mundo, y su estrategia se basa en las experiencias de Corea, Taiwán y China. Etiopía está ahora conectada con el mar rojo a través del puerto de Djibouti vía un ferrocarril eléctrico. Sin embargo, el mercado laboral es débil. La industria representa el 10% del PIB mientras la agricultura representa el 12%, pero emplea el 60% de la población. Será preciso abordar este tema porque las verdaderas causas son estructurales.

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Etiopia tiene mucho que ganar con la paz y la estabilidad, las repercusiones en todo el Cuerno de África son importantes. Además es vital para proteger las rutas marítimas de la piratería y el terrorismo, especialmente el crucial estrecho de Bab El Mandeb.

Etiopia puede ser un modelo en África, y demostrar que en el desarrollo nada es inevitable, pero debe tener una visión a largo plazo, y cómo se utiliza el crecimiento y el dividendo de la paz en beneficio de todo su pueblo. Todavía hay mucho por hacer, pero está en el camino. Debería contar con el apoyo de la comunidad internacional, porque un Cuerno de África pacífico contribuye a un mundo más seguro.