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Estrategia de la UE y España frente a las barreras comerciales

Abriendo el mundo a las empresas españolas

FRANCINA CORTÉS

Abriendo el mundo a las empresas españolas

Cecilia Malmström y Reyes Maroto

En la última década hemos aprendido que ya no podemos dar por garantizada la apertura de mercados exteriores

Los acuerdos de libre comercio son una parte esencial de la política de apertura comercial de la Unión Europea y son vitales para países orientados a la exportación, como España. El acuerdo de libre comercio entre la UE y Canadá, en vigor desde septiembre, elimina barreras en sectores de gran importancia para la economía española, como la automoción, el olivarero, el textil, el calzado o el químico. El recientemente concluido acuerdo con Japón, un mercado de casi 130 millones de personas, traerá beneficios a nuestras empresas vitivinícolas, lácteas y cárnicas, entre muchas otras. El potencial de nuestro acuerdo comercial con México –el quinto mercado más importante para España fuera de la UE- es también incuestionable. Las negociaciones de la UE con los países de Mercosur están a punto de concluir en un acuerdo que reforzará nuestra presencia en Latinoamérica. Además, con la incorporación de capítulos sobre desarrollo sostenible en estos acuerdos nos comprometemos a trabajar para elevar los estándares internacionales en la protección de los trabajadores, las cadenas de producción responsables, la promoción del comercio de productos verdes, la lucha contra la pesca ilegal o la desforestación.

Garantizar la aplicación de los acuerdos

A pesar de estos logros no debemos caer en la autocomplacencia. Las recientes medidas proteccionistas de un estrecho aliado como Estados Unidos demuestran que no podemos dar por hechas ni la apertura de mercados ni la libertad de nuestros intercambios. Más que nunca, tenemos que asegurarnos de que nuestras empresas puedan beneficiarse de los compromisos alcanzados, empezando por la completa aplicación de los acuerdos de libre comercio.

Desde el inicio de la crisis financiera somos testigos de un preocupante aumento de las barreras que afectan a nuestras empresas. El informe de la Comisión sobre los obstáculos al comercio y a la inversión, publicado esta semana, confirma de nuevo el resurgir del proteccionismo con la aparición, solo en el 2017, de 67 nuevos obstáculos a nuestras exportaciones. Estas barreras podrían costar miles de millones de euros cada año a nuestra economía.

Solo conseguiremos 
una apertura real de los mercados si nuestras empresas son conscientes de las oportunidades que generan

A medida que aumentan los obstáculos que afectan a los exportadores e inversores de la UE, también lo han hecho nuestros esfuerzos por eliminarlos. Contamos con las herramientas necesarias y las utilizamos para eliminar barreras comerciales, iniciar acciones de resolución de conflictos e imponer medidas de defensa comercial en casos de comercio desleal.

Este trabajo cotidiano de la UE, a menudo poco visible, adquiere una creciente importancia ante las pulsiones proteccionistas de muchos de nuestros socios. Por ello, la UE y el Gobierno de España colaboramos con las empresas para detectar y eliminar, una por una, las barreras a las que se enfrentan nuestros exportadores e inversores en el extranjero.

Nuestras acciones dan resultado. Gracias a esta labor conjunta, en el 2017 eliminamos 45 obstáculos al comercio exterior, una cifra record. Se trata de resultados tangibles que han beneficiado a miles de empresas. Al encontrar soluciones a problemas concretos, estamos defendiendo centenares de miles de puestos de trabajo de ciudadanos de la UE. La eliminación de estas barreras se traduce cada año en unas exportaciones adicionales de 4.800 millones de euros y demuestra que el aumento del proteccionismo encuentra la reacción firme e inmediata de la UE y sus estados miembros.

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Pero solo conseguiremos una apertura real de los mercados si nuestras empresas son conscientes de las oportunidades que generan. Es nuestra responsabilidad informar a las empresas sobre cómo beneficiarse de nuestra política comercial. A las empresas, por su parte, les corresponde hablar con franqueza para que podamos adaptar nuestras políticas a sus necesidades. Queremos fomentar este diálogo y por ello presentamos una nueva iniciativa: los 'Días de Acceso al Mercado'. Expertos de la Comisión Europea y del Ministerio de Industria, Comercio y Turismo de España se reúnen este viernes en Barcelona con organizaciones y empresas para escuchar sus experiencias y presentar el amplio espectro de instrumentos que la UE pone a su disposición.

Si algo hemos aprendido en la última década es que ya no podemos dar por garantizada la apertura de mercados exteriores. Tenemos que asegurarnos de que ésta funcione de forma justa y para todos y demostrar que proteccionismo no equivale a protección. Seguiremos trabajando incansablemente para lograr este objetivo. Este es nuestro compromiso.