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GESTIÓN HÍDRICA

El agua reutilizada del Llobregat abastecerá a un millón de personas

La ACA y la AMB firman un convenio para verter en el río caudales procedentes de la depuradora de El Prat

En caso de sequía extrema, se inyectarán unos 2 m3/s que luego serán potabilizados y distribuidos por la red de suministro

Antonio Madridejos

Vista de la EDAR (estación depuradora de aguas residuales) del Llobregat, en el municipio de El Prat. Incluye un tratamiento terciario o de ultradepuración.

Vista de la EDAR (estación depuradora de aguas residuales) del Llobregat, en el municipio de El Prat. Incluye un tratamiento terciario o de ultradepuración. / JOAN CORTADELLAS

Un millón de personas de Barcelona y su entorno podrán ser abastecidas con garantías en tiempos de sequía gracias a la incorporación al ciclo hidrológico de las aguas tratadas en la depuradora del Llobregat, según las estimaciones de la Agència Catalana de l'Aigua (ACA) y el Área Metropolitana de Barcelona (AMB). Ambas entidades han presentado esta mañana el acuerdo para poner en marcha el sistema de regeneración y los detalles de la operación.

En situaciones de normalidad, el área metropolitana se abastece casi en exclusiva de los embalses de las cuencas del Llobregat y el Ter, pero la actual situación de sequía y la previsión de que en un futuro se repetirán episodios similares "obliga a disponer de fuentes alternativas de abastecimiento", resume Jordi Agustí, director de la ACA. Sistemas de regeneración ya se emplean cotidianamente en California y Australia, entre otros territorios muy avanzados en materia de aguas.

"Se trata de un recurso de muy buena calidad, casi tanta como en la cabecera del río, y cuyo coste es sensiblemente inferior al de la desalinización", destaca Marta Subirà, secretaria de Medi Ambient de la Generalitat. "Es una garantía. Así alejamos la posibilidad de barcos y trasvases", añade Eloi Badia, concejal barcelonés y vicepresidente de la AMB.

"Se trata de un recurso de muy buena calidad y cuyo coste es muy inferior al de la desalinización"

Marta Subirà

Secretaria de Medi Ambient de la Generalitat (Departament de Territori)

El ciclo de la depuración se cierra

El sistema cierra el ciclo: los caudales recogidos a través del alcantarillado llegan a la estación de aguas residuales (EDAR) del Llobregat, situada en el término municipal de El Prat, donde son sometidos a un primer tratamiento. Además de la limpieza habitual, que permite verter el agua limpia junto a la desembocadura del río, se le aplica un proceso suplementario conocido como terciario y que, entre otros aspectos, incluye un sistema de desinfección, una ultrafiltración, una línea de fangos y una ósmosis inversa.

Aunque esta agua ya sería totalmente potable, lo que se hará en breve será remontarla río arriba mediante una cañería, hasta Molins de Rei, y allí verterla en el cauce. A continuación, el agua mezclada con los aportes propios del Llobregat discurrirá durante varios kilómetros -depuración natural- hasta ser captada a la altura de la potabilizadora de Sant Joan Despí, donde será sometida a un nuevo tratamiento que permitirá, finalmente, llevarla a la red de distribución doméstica e industrial. Se producirá, en definitiva, un triple tratamiento.

Preguntado sobre la calidad del agua, Agustí ha sido tajante: "La calidad de la regeneración es total, mejor incluso que la del propio río. ¡Quién sabe si una molécula de este agua -ha insistido señalando una botella- estuvo en algún momento de su historia en el estomago de un dinosaurio!"

"La calidad de la reutilización es total. ¡Quién sabe si una molécula de este agua que estoy bebiendo estuvo en algún momento en el estómago de un dinosaurio!"

Jordi Agustí

Director de la Agència Catalana de l'Aigua (ACA)

"Con este agua podremos dar de beber a una población cercana al millón de habitantes, lo que equivale al 25% de la demanda de la AMB", ha declarado Eloi Badia, vicepresidente de la entidad supramunicipal. Otro millón de personas son las que puede abastecer la desalinizadora de El Prat a pleno rendimiento (ahora se encuentra al 70% de su capacidad máxima, pero está previsto aumentarla en breve hasta el 100%).

El acuerdo suscrito por la ACA y la AMB prevé utilizar el ciclo de regeneración al completo cuando el nivel de las reservas en las cuencas internas de Catalunya baje del 25% y se entre en fase de excepcionalidad por sequía. Antes, sin embargo, podría ponerse en marcha como medida para frenar la intrusión salina y recargar el acuífero del delta, para riego agrícola, para limpieza municipal y para diversos usos ambientales, como el mantenimiento de algunas lagunas de la zona. De hecho, como ha insistido Subirà, la voluntad es que la reutilización para estas aplicaciones se convierta en una medida permanente. 

Nivel de los embalses

Los embalses se encuentran actualmente en el 44%, en situación de prealerta, pero es previsible que si la escasez de lluvias perdura el umbral del 25% se alcance "a principios de abril", según Agustí. Cuando eso suceda, unos dos metros cúbicos por segundo (m3/s) que en situaciones normales habrían acabado en el mar se incorporarán al ciclo EDAR-tubería-río-potabilizadora-grifos. El caudal medio del Llobregat es ahora de 5 m/s, por lo que el río recibirá un aporte suplementario de aproximadamente el 40%.

El convenio de colaboración deberá ser ratificado primero por el consejo de administración de la ACA, el próximo jueves, y luego por el de la AMB. La ACA aportará un total de 4,5 millones de euros que, según ha subrayado Agustí, "no se trasladarán al recibo de los usuarios", puesto que el organismo ya tenía prevista esta medida.

Hay que estar preparados

Como ha recordado Marta Subirà, los embalses de las cuencas internas, que abastecen al 92% de la población catalana, sufren momentos de escasez de manera casi cíclica. La última de gran calado fue hace una década. "Hay que estar preparados. La escasez nos ha obligado a realizar una gestión integral y flexible de los pocos recursos disponibles. Usamos pozos, tenemos dos desalinizadoras y el ahorro está consolidado entre la población, con menos de 110 litros por persona y día, muy por debajo de la media europa", ha destacado la secretaria de Medi Ambient. Y finalmente llega la regeneración de aguas residuales. "Ahora tenemos un 30% más de garantías de abastecimiento que en la última gran crisis", ha añadido.

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