Sorteo de 'El Gordo'

Historia de la Lotería de Navidad

Niños de San Ildefonso en el sorteo de la Lotería de Navidad.

Niños de San Ildefonso en el sorteo de la Lotería de Navidad.

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Manuela Valdés

Dos siglos de historia tiene la Lotería de Navidad. Los inicios de este sorteo extraordinario hay que situarlos el 18 de diciembre de 1812, cuando el Gobierno de la época decidió ponerlo en marcha con el objetivo de ingresar más dinero en las arcas públicas sin necesidad de aumentar los impuestos. 

El primer premio de este sorteo (bautizado como 'Lotería Moderna' para diferenciarlo de la 'Lotería Primitiva', instaurada 50 años antes por el Marqués de Esquilache) fue para el número 03604. El precio del boleto era de 40 reales y el premio eran 8.000 pesetas (unos 48 euros al cambio actual). Hoy en día, los décimos cuestan 20 euros, y el premio gordo es de 400.000 euros por décimo.

A partir de 1892 empezó a llamarse oficialmente 'Sorteo de Navidad', denominación que se incorporó también a los décimos en 1897. El sistema de bombos con bolas para premios y números que conocemos actualmente no se instauró hasta 1913. Anteriormente a esta fecha, se utilizaba un sistema de papeles impresos.

Dos sorteos en la Guerra Civil

Durante la Guerra Civil (1936-39) el sorteo siguió celebrándose. El bando republicano tuvo que cambiar dos veces la sede (a Valencia y a Barcelona) ante el avance de las tropas nacionales, que en 1938 instauraron un sorteo paralelo que se realizó en Burgos, provocando que ese año hubiera dos premios de lotería.

Niños (y niñas) de San Ildefonso

Los niños de San Ildefonso son un elemento imprescindible de la Lotería de Navidad. Esta costumbre se inició en 1771, cuando el alumno Diego López participó en un sorteo de lotería. Durante más de dos siglos solo pudieron participar varones, pero en 1984 se consiguió la igualdad cuando las niñas de San Ildefonso empezaron también a cantar premios. 

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Otro sorteo de importantes cambios fue el del 2011, año en que se constituyó la Sociedad Estatal de Loterías y Apuestas del Estado. Entonces se emitieron por primera vez 100.000 números (del 00000 al 99999) y el premio gordo pasó a ser de 4.000.000 de euros por serie.

Un año después hubo cambio de sede, con el traslado del sorteo extraordinario de la Lotería de Navidad en el Teatro Real en Madrid, donde se sigue celebrando en la actualidad.