'Afterwork' de EL PERIÓDICO

Aurora Catà: "La Copa América es una gran oportunidad de situar BCN en primera división en la mente de todo el mundo"

Copa América de vela: tres meses para el ensayo general

La Copa América de vela abre el programa de voluntariado en busca de 2.300 personas

Autora Catà, Afterwork

Autora Catà, Afterwork / ZOWY VOETEN

Agustí Sala

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Si alquien sabe de qué va la Copa América de vela que se celebrará en Barcelona el año que viene es Aurora Catà. Bajo su presidencia en Barcelona Global, la que hoy es vicepresidenta de America's Cup Events Barcelona (ACE Barcelona), la organización del evento; fue protagonista en la consecución para la capital catalana del evento que se sitúa en el 'top' de las competiciones deportivas con los Juegos Olímpicos y el Mundial de Fútbol.

Con esta competición, Barcelona será la única ciudad a nivel global que habrá albergado las tres grandes citas deportivas globales: los Juegos en 1992, el Mundial, en 1982 y ahora, la Copa América de vela, que aportará más de 1.000 millones de euros a la ciudad, por una parte por los propios equipos (unas 100 familias por cada uno de los seis equipos que vivirán en la ciudad durante más de un año), la organización y los visitantes de fuera y de aquí. Se estima que serán unos 2,5 millones en estancias largas porque la competición va de finales de agosto a finales de octubre del 2024, según un estudio de la Universitat Pompeu Fabra. Los entrenos, en todo caso, y los preparativos ya están a la vuelta de la esquina.

Catà ha sido la protagonista del 'Afterwork' de este mes organizado por EL PERIÓDICO, una cita con los lectores moderada por la periodista Cristina Buesa, que monitoriza desde el diario cada paso y movimiento de este acontecimiento internacional. La directiva, de extenso currículo profesional, desde el consejo del Banc Sabadell o la dirección de TVE en Catalunya a la cúpula de la firma de 'head-hunters', Seeliger & Conde; asegura que se consiguió captar este evento en dos meses y medio gracias a "un gran trabajo en equipo". "Barcelona ha hecho las cosas bien", con alineamiento de sociedad y las administraciones y "espíritu olímpico", sentencia.

Vilanova, en tres meses

La verdad es que no es una competición puntual. Al final de la sesión, el director de EL PERIÓDICO, Albert Sáez, concluyó que el principal trabajo de los medios de comunicación será tramsitir esa idea de que el evento "hay que vivirlo" y que "no es solo un acontecimiento deportivo sino ciudadano". Y recordó que fue durante los premios Empresario del Año del diario en 2022 cuando empezó a correr la voz de que se había logrado el objetivo de albergar la Copa América.

Los seis equipos de la Copa América de vela entrenan semanas antes de instalarse en Barcelona

Las características de Barcelona fueron uno de sus principales activos, ya que no era la candidatura que aportaba más económicamente. De forma muy ilustrativa, Catà explica que se podrá ir a las bases de los equipos "en autobús". Y eso es porque se celebrará prácticamente en el centro de la ciudad; y se podrá ver no solo por TV o cualquier dispositivo sino de forma presencial desde la playa, porque se desarrollará a apenas 350 metros de tierra. Y lo mismo sucederá en Vilanova i la Geltrú, donde en tres meses se hará la primera regata preliminar. "Será la única vez que se les verá competir con el mismo barco, con las mismas características. En la parte final cada uno tiene un único barco y aquí es donde la tecnología y el diseño pueden marcar diferencias, pero en Vilanova se les podrá ver competir con las mismas condiciones", explica.

BARCELONA 14/06/2023 Economía. Acompañamiento del equipo de vela Alinghi Red Bull Racing en la costa de Barcelona para la Copa América. FOTO de ZOWY VOETEN

BARCELONA 14/06/2023 Economía. Acompañamiento del equipo de vela Alinghi Red Bull Racing en la costa de Barcelona para la Copa América. FOTO de ZOWY VOETEN / ZOWY VOETEN

900 millones en televisión

Catà recuerda que la idea de albergar el acontecimiento contó rápidamente con el apoyo de empresas, del Puerto de Barcelona, de la Generalitat y del Ayuntamiento, entre otros. Las características de la candidtura y ese aval de la sociedad y las administraciones fueron elementos esenciales para atraer la atención de Grant Dalton, el director ejecutivo del equipo Emirates Team New Zealand y de America's Cup Events, la organización del evento.

En septiembre se celebrará la primera cita en Vilanova. La intención es que sea "muy participativa" y vinculada a la ciudad, tanto esta prerregata como la competeción principal en Barcelona del 28 de agosto al 28 de octubre de 2024. Lo cierto es que la cita "es una gran oportunidad" de situar Barcelona "en la primera división en la mente de todo el mundo". Tras los Juegos Olímpicos y el Mundial de fútbol, la Copa América es la que más espectadores de TV aglutina, con más de 900 millones.

El director general de Damm, Jorge Villavecchia, y el director ejecutivo de la 37 edición de la Copa América de vela, Grant Dalton, con el trofeo de las 100 guineas que data de 1851, en la Antigua Fábrica Estrella Damm.

El director general de Damm, Jorge Villavecchia, y el director ejecutivo de la 37 edición de la Copa América de vela, Grant Dalton, con el trofeo de las 100 guineas que data de 1851, en la Antigua Fábrica Estrella Damm. / Inés Baucells / Estrella Damm

Uno de los ejes de la organización es la sostenibilidad y otros valores "que encajan con los de la ciudad". De hecho se presentará un primer barco impulsado por hidrógeno verde. Y el programa de voluntarios para la organización de la competición, afirma, está teniendo una respuesta "espectacular", con muchos de los aspirantes extranjeros. La previsión era 2.300 voluntarios para Barcelona y 350 para Vilanova. También se hará formación en función de las áreas a las que se destinen. Los equipos de voluntarios deberán comprometerse para periodos de 10 días entre el 22 de agosto y el 28 de octubre.

Desde 1851

La Copa América tiene su origen en 1851, cuando la reina Victoria de Inglaterra retó a EEUU a competir con sus barcos y estos se impusieron y ganaron la copa de las 100 guineas original. La competición ha derivado en la actualidad en la denominada "fórmula 1 del mar" y en la que "la tecnología y la innovación" son los rasgos distintivos, recuerda Catà.

Desde su origen, el equipo ganador es el que impone las normas y el lugar de celebración. Este, en todo caso, sería el que debería decidir si repetir en Barcelona. Los seis equipos, cada uno con su base en el Port de Barcelona, están apadrinados por clubs náuticos y representan a Nueva Zelanda, EEUU, Reino Unido, Suiza, Italia y Francia.

Un operario del varadero de Pendennis trabaja en uno de los barcos que se restauran y reparan en el Port de Vilanova i la Geltrú, el espacio donde se celebrará la regata preliminar de la Copa América de vela 2024, el próximo septiembre.

Un operario del varadero de Pendennis trabaja en uno de los barcos que se restauran y reparan en el Port de Vilanova i la Geltrú, el espacio donde se celebrará la regata preliminar de la Copa América de vela 2024, el próximo septiembre. / Jordi Cotrina

El Imax, casi a punto

Una de las novedades de la edición de Barcelona será una competición completamente para mujeres, lo que demuestra la apuesta de la organización por "la diversidad". La de jóvenes será la tercera vez que se celebrará. Uno de los alicientes es que habrá un equipo español y hasta 12 países, los seis principales más otros seis.

Las bases de los distintos equipos se están acabando, algunas están más avanzadas que otras. En todo caso, en el espacio que ocupaba el Imax en el Port Vell habrá exposiciones, un restaurante, etcétera, con la idea de que se ponga en marcha en en julio.