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GALARDÓN

El economista de Estados Unidos Richard Thaler, premio Nobel de Economía del 2017

Thaler es un experto en economía conductual

El Periódico / Barcelona

Richard Thaler.

Richard Thaler. / AFP / CARSTEN REHDER

El economista de Estados Unidos Richard H. Thaler ha sido galardonado con el Premio Nobel de Economía 2017 por su contribución en el campo de la economía conductual del comportamiento, ha anunciado la Real Academia Sueca de las Ciencias este lunes. Thaler, autor del bestseller 'Nudge: El impulso que necesitas para tomar mejores decisiones sobre salud, dinero y felicidad', ha basado sus estudios en la incorporación de la psicología en la ciencias económicas.

"Las contribuciones de Richard Thaler han construido un puente entre los análisis económicos y psicológicos de las decisiones individuales", ha explicado la institución en un comunicado. "Sus hallazgos empíricos y sus ideas teóricas han sido fundamentales para crear el nuevo campo de la economía conductual que se está expandiendo rápidamente y que ha tenido un profundo impacto en muchas áreas de investigación política y económica", ha agregado. El premio está dotado de 9 millones de coronas suecas (alrededor de un millón de euros).

El galardón reconoce el trabajo de Thaler por integrar la economía y la psicología, explorando "cómo las limitaciones en el raciocinio, las preferencias sociales y la falta de autocontrol afectan a las decisiones individuales y a las tendencias en el mercado".

Economía conductual

La perspectiva conductual incorpora a la economía "un análisis más realista de cómo piensan y actúan las personas cuando están tomando decisiones económicas", lo que ayuda a "diseñar medidas e instituciones que incrementan los beneficios para el conjunto de la sociedad". Esta aproximación a la economía difiere de la teoría tradicional, que asumía que las personas tenían buen acceso a la información podían procesarla de forma correcta. 

La contribución de Thaler fue redefinir el análisis de las decisiones, incluyendo elementos psicológicos que "influyen de forma sistemática la toma de decisiones económicas". Un ejemplo es la teoría de la contabilidad mental de Thaler, que describe cómo organizamos y formulamos decisiones económicas creando cuentas diferentes en la mente y decidiendo según su efecto sobre cada una de ellas y no sobre los activos totales: así ocurre cuando se divide el presupuesto familiar en distintos apartados (gastos, vacaciones).

Thaler definió los 'nudge' (pequeño empujón en inglés): incentivos -no necesariamente económicos- que se introducen para que las personas rectifiquen su comportamiento hacia un fin determinado. Esta investigación es usada por políticos y otros encargados de tomar decisiones para diseñar medidas e instituciones que incrementan los beneficios para la sociedad y se ha aplicado en áreas como la reforma de la administración pública, los planes de pensiones, la donación de órganos o la política medioambiental, por ejemplo por la Administración de Barack Obama.

Nacido en 1945 en  East Orange, Nueva Jersey (EEUU), Thaler se graduó en 1967 en la Universidad Case Western Reserve y se doctoró en la de Rochester en 1974. Antes de comenzar a trabajar en la Universidad de Chicago en 1995 enseñó en la de Rochester and Cornell, además de ser profesor visitante en la Universidad de British Columbia y diversas centros superiores de estudios en el país.

Temas: Premios Nobel

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