el sorteo europeo del Mundial

Kosovo se cruza en el camino de España hacia Qatar

  • El Gobierno de España no reconoce al pequeño país de los Balcanes
  • Suecia, Grecia y Georgia completan el grupo B europeo
  • 55 selecciones buscaran una de las 13 plazas de las que dispone la UEFA
Luis Enrique, seleccionador español.

Luis Enrique, seleccionador español. / GABRIEL BOUYS

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Sergi López-Egea

El camino de España hacia el Mundial de Qatar, que se disputará en el 2022, está muy lejos de parecer un terreno cargado de obstáculos en forma de minas. El conjunto de Luis Enrique, que desde este lunes lidera el Grupo B, tiene ante sí a rivales asequibles (solo Suecia parece, inicialmente, que pueda planear algún problema) pues además del conjunto escandinavo, son los contrincantes Grecia, Georgia y sobre todo Kosovo, tan fácil de ganar deportivamente como complicado de jugar ante ellos por cuestiones políticas ya que el Gobierno español no reconoce al pequeño país de los Balcanes.

Se da la circunstancia de que españoles, griegos y georgianos se medirán por cuestiones del azar y las bolas del sorteo (55 países buscarán 13 plazas para Qatar, con 10 selecciones que se clasificarán directamente como primeras de grupo y otras tres que buscarán el billete en un play off) a un país con el que no mantienen un trato diplomático, aunque es cierto que el Ejecutivo de Pedro Sánchez ha suavizado estos últimos meses las tensiones con Kosovo. El anterior Gobierno nunca quiso saber nada con este país, sobre todo para evitar cualquier comparación con el conflicto catalán, ya que podía haber alguna similitud en la fórmula con la que Kosovo se independizó; eso sí, con una guerra, otra más en una época, a finales del siglo pasado, en la que los Balcanes iban de un conflicto armado a otro.

El precedente del 2019

En lo deportivo, en febrero del 2019 la Federación Española de Fútbol se negó a organizar un partido sub-17 ante Kosovo y al final ese encuentro se jugó un mes más tarde en Nyon, gracias a las gestiones de la UEFA.

Ahora, a pesar de que sigue sin haber relaciones internacionales, la tensión se ha rebajado algo, hasta el punto de que el pasado mes de mayo el presidente Sánchez, aunque puso algunos requisitos, sí asistió a una cumbre europea en la que también estaban presentes los máximos dirigentes kosovares, por lo que ahora, a partir del mes de marzo del año que viene, no debería existir ningún problema para que Kosovo se convierta en un contrincante dócil y fácil de batir, más allá de la siempre complicada política, para los jugadores que designe Luis Enrique.

Un viaje fácil a Qatar

España, sí o sí, lo tendrá muy fácil para conseguir el viaje a Qatar porque se tomó muy en serio un torneo denominado Liga de las Naciones de la UEFA que, aunque no acabe de entusiasmar al aficionado y hasta su nombre todavía suene un poco extraño, ahora le ha servido, tras acceder a la final de esta competición, para encabezar un grupo con cinco selecciones en vez de seis (menos partidos y viajes) y para asegurarse, en caso de una crisis deportivas sin precedentes, una plaza al menos para disputar en noviembre del año que viene el play off que otorgará las tres últimas asignaciones de las 13 totales y con ello el membrete en el pasaporte para volar a Qatar.

Los segundos de grupo serán los equipos que ingresarán en este play off, pero España, como finalista de la Liga de las Naciones, se ganará igualmente la plaza en el supuesto de quedar tercera de grupo o incluso, lo que parece ca si imposible, por detrás de esta posición. De ahí que la ruta futbolística de Luis Enrique y sus pupilos no sea precisamente un camino lleno de piedras y socavones, sino más bien una plácida autopista.

"Es tan ilusionante jugar este torneo que, independientemente de los rivales que nos haya tocado, España debe hacer una buena clasificación para poder disputar otro Mundial y subir puestos en la clasificación de la FIFA", afirmó este lunes Luis Enrique

Los grupos

Grupo A: Portugal, Serbia, Irlanda, Luxemburgo y Azerbayán.

Grupo B: España, Suecia, Grecia, Georgia y Kosovo

Grupo C: Italia, Suiza, Irlanda del Norte, Bulgaria y Lituania

Grupo D: Francia, Ucrania, Finlandia, Bosnia y Kazajistán

Grupo E: Bélgica, Gales, República Checa, Bielorrusia y Estonia

Grupo F: Dinamarca, Austria, Escocia, Israel, Islas Feröe y Moldavia

Grupo G: Países Bajos, Turquía, Noruega, Montenegro, Letonia y Gibraltar

Grupo H: Croacia, Eslovaquia, Rusia, Eslovenia, Chipre y Malta

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Grupo I: Inglaterra, Polonia, Hungría, Albania, Andorra y San Marino

Grupo J: Alemania, Rumanía, Islandia, Macedonia, Armenia y Leichtenstein