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MUNDIAL DE RUSIA

Bélgica se enfrenta a Japón, única maría del 'cuadro de la muerte'

Robert Martínez avisa de que los nipones "tienen argumentos" para hacerles daño

"Este es el momento, es ahora o nunca para que esta generación brille", asegura Hazard

Roberto Martínez da instrucciones durante un entrenamiento de Bélgica.

Roberto Martínez da instrucciones durante un entrenamiento de Bélgica. / AFP / YURI CORTEZ

Ubicada por decisión propia en la parte difícil del cuadro, Bélgica encara este lunes el último partido 'asequible' que le queda en este Mundial. Después vendrían Brasil, Francia, Uruguay... No se fía Robert Martínez de Japón, de quien dice que "tiene argumentos" para hacerles daño, pero la selección europea es clara favorita en el que a priori es duelo más desequilibrado de octavos. 

Bélgica llega como la selección más goleadora del torneo (9) y con Lukaku (4 tantos), recuperado de las molestias que le hicieron perderse el partido contra Inglaterra. "Este es el momento. Es el ahora o nunca para que esta generación brille", admite Hazard, otro de los estandartes de un equipo en el que también destaca De Bruyne, y que volverá a presentar y una efectiva alineación con tres centrales y dos carrileros: Meunier y Carrasco.

Después de caer en cuartos en el Mundial del 2014 y la Eurocopa del 2016, y con sus mejores jugadores en plena madurez, este debería ser el torneo en que Bélgica fuera un paso más allá, aunque el hipotético cruce con Brasil en la siguiente ronda serán ya palabras mayores.

Antes esperan los samuráis azules, que arrebataron la segunda plaza del grupo H a Senegal por tener menos tarjetas amarillas. De hecho, en la última jornada defendieron una derrota por la mínima ante Polonia, lo que dejaba su clasificación a expensas de que Senegal no marcara un gol a Colombia. "Ordené a mis jugadores actuar de esa manera. Lo siento. Provoqué una situación de la que no puedo estar evidentemente satisfecho aunque supusiera alcanzar los octavos de final", reconoció el seleccionador, Akira Nishino. 

Fuera como fuese, japón está en octavos, con lo que el expediente está más que cumplido. "Seguro que va a ser un partido difícil. Bélgica es mejor equipo que nosotros. Pero Japón ahora ha ganado en confianza, estamos mejor. Además, no tenemos nada que perder", explica el defensa del Galatasaray Yuto Nagatomo.

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