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Piqué, el presidente en la sombra

El papel del jugador en el acuerdo del Barça con Rakuten refuerza su dimensión fuera del campo

Albert Guasch

Gerard Piqué, en el entrenamiento de este viernes en la ciudad deportiva.

Gerard Piqué, en el entrenamiento de este viernes en la ciudad deportiva. / ANDREU DALMAU

Cuando llevaba unos pocos meses en el Barça, recién fichado por Txiki Beguiristain y Pep Guardiola, Gerard Piqué vino a la redacción de EL PERIÓDICO de la mano de Nike para una sesión de fotos. Prácticamente se estrenaba como modelo. Por entonces, a finales del 2008, era suplente y su fama aún era limitada, pero tenía planta (1,94 de altura), buena presencia y no dejaba de ser jugador del Barça. Nos valía para un especial de moda masculina del Dominical.

Durante la sesión sedujo con su predisposición desenfadada, completamente alejada de la gestualidad de fastidio que a menudo acompaña a los futbolistas en sus compromisos mediáticos. Su actitud fue lúdica, se lo tomó como un divertimento, y algunos descubrimos aquel día que el central azulgrana ha venido a esta vida a descubrir cosas nuevas y por el camino pasárselo bien.

UN DEPORTISTA SINGULAR

A Piqué le sigue interesando el mundo de la moda. De hecho, hizo posteriormente campañas para Mango, una joyería de Igualada y poco más. Pero ha declinado un buen número de ofertas, incluso de marcas de renombre internacional. Quizá algún día acepte. De momento, más que posar, lo suyo es tomar decisiones. Hablamos de sus actividades fuera del terreno de juego.

Su entorno elogia su inteligencia, la valentía en los negocios y una curiosidad que le lleva a ser "una esponja"

Piqué, a punto de cumplir 30 años, se ha convertido no solo en un central de referencia mundial sino en un personaje poliédrico y fascinante, capaz de desenvolverse en el complejo campo de la emprenduría con la soltura con que actúa sobre el césped. Un deportista singular. «O maravillosamente anormal», como dijo en su programa Jordi Basté.

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Cena con Marck Zuckerberg, creador de Facebook y su pareja en Barcelona.

Esta semana Josep Maria Bartomeu le ha identificado como el conseguidor del primer encuentro entre el Barça y Hiroshi Mikitani, el jefe supremo de la japonesa Rakuten. Un recordatorio de que a Piqué la etiqueta de futbolista se le queda pequeña.

GRANDES RETOS

En Silicon Valley se dice que no importan las ideas, sino la capacidad de llevarlas a cabo. Alguien de su entorno más próximo afirma que Gerard «se impone siempre grandes retos» y que «es capaz de imaginar y de concretar». Todo a la vez. Explica así cómo actúa empresarialmente: «Es muy inteligente, tiene mucha personalidad, es valiente y a la vez travieso. Si piensa en acometer un proyecto, mide muy bien los riesgos, pero como le puede la curiosidad y tiene esa valentía, posiblemente acabe por hacerlo si le interesa».

No se limita a poner su famoso nombre, como la inmensa mayoría de futbolistas. Interviene activamente en las decisiones estratégicas de las empresas en que es accionista. Su principal creación es Kerad Games, ubicada en Sant Joan Despí con una cincuentena de trabajadores y que se dedica al diseño, desarrollo y comercialización de videojuegos.

JOAN VENDRELL

Piqué, en la sala de reuniones de su empresa.

Suele pasarse por las oficinas cada día después de entrenar en la Ciutat Esportiva Joan Gamper, que se encuentra justo al lado. Supervisa lo que haya entre manos, come ahí mismo y se va justo a tiempo para recoger a su hijo Milan del colegio. Así puede ser un día rutinario de Piqué.

Es también accionista de Natrus, una empresa cárnica catalana especializada en hamburguesas de alta calidad; de la marca de gafas de sol Kypers y, desde hace pocos meses, de una bebida isotónica con productos 100% naturales en la que también participa de forma minoritaria Carles Puyol. Además, gestiona sus bienes inmobiliarios y financieros.

A medida que su perfil de emprendedor va creciendo, y su poder adquisitivo es de sobras conocido, más y más propuestas de inversión se le acumulan en la mesa. De la primera criba se encarga el director general de Kerad Games, Alberto Guerrero, y su representante desde que tenía 15 años, Arturo Canales, del grupo Actyvos. Son sus dos personas de confianza. Luego es el propio Gerard quien toma la decisión final. «Es muy ambicioso en el buen sentido. Para entenderle hay que saber que tiene un plan estratégico a largo plazo», indica la misma fuente.

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PEn cuentro con John HOffman, director del MObile World Congress en Barcelona.

UN PROFESOR PARTICULAR DE ESADE

Piqué terminó el instituto pero no tiene formación universitaria. Es una especie de 'self made man' en términos de negocios. Contó durante un año con un profesor de la escuela Esade que le impartió un curso a medida y con el que quedaba una vez a la semana. Le explicaba la dinámica del mercado bursátil, por ejemplo. Pero como insiste la persona de su entorno que prefiere no identificarse, «Gerard destaca por su curiosidad. Siempre ha dicho que le encanta juntarse con personas más formadas que él. Y como tiene inquietud y escucha, pues aprende un montón».

Un ránking de redes sociales sitúa a Piqué y Shakira como la segunda pareja más influyente del mundo, detrás de Katy Perry y Orlando Bloom

De ahí que hiciera todo lo posible por conocer al dueño de Rakuten. O visitara las instalaciones de Twitter y de la compañía creadora de Angry Birds durante la gira por EEUU del Barça. O haya conseguido entablar amistad con Mark Zuckerberg, el célebre inventor de Facebook, con el que ha cenado en las dos ocasiones en que ha visitado Barcelona en el Mobile World Congress.

CAROLYN KASTER

Barack Obama y Shakira, la pareja del futbolista.

Cuenta en este aspecto con la imbatible atracción de Shakira, su pareja, cuya fama planetaria le ayuda a abrir aún más puertas en todo el mundo. Donde no llega él, llega ella, icono artístico y referente filantrópico. Uno y otro conforman sin duda la pareja más poderosa e internacional de España. Zuckerberg no cena con la alcaldesa o el presidente del Gobierno cuando viene a la península. Cena con ellos.

CONOCER A MESSI, CENAR CON PIQUÉ

Un conocido ranking, de Apple Tree communications, basándose en seguidores en redes sociales, sitúa a Piqué y Shakira como la segunda pareja más influyente del mundo, solo por detrás de Katy Perry y Orlando Bloom. Y no es un detalle menor la personalidad del futbolista: expansiva, extremadamente social, dispuesto a probar cosas nuevas… Todo el mundo quiere conocer a Messi, pero para compartir mantel y conversar, mejor Piqué y Shakira.

Un extécnico atribuye su voluntad de ser presidente "al amor y la pasión" que siente por el Barça y Guardiola asegura que le votaría

Todos aquellos consultados para este reportaje coinciden en resaltar el carisma del jugador. Y que consigue todo aquello que se propone, ya está dicho. ¿Quiere ser presidente del Barça? Lo será.

Un miembro del staff técnico del Barça de la época de Guardiola ha reconocido a este diario que muchos de los habitantes de aquel vestuario tenían clarísimo que hace ya mucho tiempo que empezó a rumiar sobre la posibilidad de algún día ser presidente. «Pero, no tanto por ser presidente, que también, sino por el amor y la pasión que siente por todo lo que es el Barça y su entorno», señala.

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Piqué e Hiroshi Mikitani, fundador de Rakuten, el nuevo espónsor del Barça.

LA ESPONJA QUE TODO LO ABSORBE

«Es muy inteligente, listo y vivo y aprovecha todas las oportunidades que le ofrece su vida para enriquecerse personalmente», insiste esa fuente. «Lo que acabáis de descubrir con el caso del nuevo patrocinador del Barça es solo un ejemplo más.

Gerard está todo el día dándole vueltas a la cabeza sobre esas cosas, sobre qué le interesa, qué puede irle bien a su familia, a los suyos y, por supuesto, al Barça», afirma este técnico. También recuerda que los padres de Gerard y su abuelo, el exdirectivo Amador Bernabeu, «son personas tremendamente interesantes». Y Piqué «se comporta todo el día como una esponja, absorbiendo todo lo que ve, oye, analiza y le cuentan».

Un exdirectivo del FC Barcelona dijo en una ocasión en privado que un exfutbolista nunca podría ser presidente del club. Es un monstruo demasiado grande, hay que estar muy bien preparado, venía a decir. Aludía al Bayern de Múnich, gobernado por exjugadores. No lo decía por Piqué. Seguramente no preveía la dimensión que va adquiriendo el central. «Yo le votaré», anunció Pep Guardiola desde Manchester. Se sospecha que, cuando llegue el día, no será el único.

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