Ciclismo

Un gran Enric Mas doblega a Pogacar para ganar el Giro de Emilia

  • El corredor del Movistar logró su primera victoria de la temporada con una exhibición en una prueba en la que Valverde fue cuarto

Enric Mas celebra, tras ganar el Giro de Emilia, su primera victoria de la temporada.

Enric Mas celebra, tras ganar el Giro de Emilia, su primera victoria de la temporada. / Movistar

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El Periódico

El ciclista español Enric Mas (Movistar Team) se impuso este sábado en la 106ª edición del Giro de Emilia tras casi cinco horas de travesía en las que protagonizó un intenso duelo en los kilómetros finales con el esloveno Tadej Pogacar (UAE), segundo, y en la que el español Alejandro Valverde (Movistar) finalizó en cuarta posición. Esta carrera preparatoria para el monumento del próximo 8 octubre, el Giro de Lombardía, puso los focos en Alejandro Valverde, que pondrá final a su carrera en dicho monumento -y que venía de ser segundo de la Copa Agostoni- y en el bicampeón del Tour Pogacar como los máximos aspirantes a coronar estos 198,7 km entre Carpi y San Luca.

Sin embargo, fue Mas el que retó a la estrella eslovena en una de las cimas más prestigiosas del ciclismo italiano como es la llegada al Santuario de San Luca, la que coronó tras 2,2 km de ascenso con rampas de doble dígito y que realizó hasta en cinco ocasiones en un circuito final que empezó a 40 kilómetros de la meta.

El inicio de la carrera fue muy tranquilo. Con una media de velocidad alta, de unos 47 km/h, debido al recorrido en línea inicial, se produjo la primera escapada del grupo a cargo de Geoffrey Bouchard (AG2R Citroën), Rick Pluimers (Jumbo-Visma), Johan Meens (Bingoal Pauwels), Jacopo Guarnieri (Groupama-FDJ) y Kobe Goossens (Intermarché-Wanty-Gobert), que aguantaron sin problemas las dos cotas iniciales, Ca' Bortolami (km 87) y Medelana (km 127), más largas que la única y última cota final.

Control de UAE y Movistar

Fue en los kilómetros finales, concretamente cuando alcanzaron el circuito final, cuando el pelotón, que había llegado a tener una desventaja de hasta tres minutos, comenzó a recortar segundos a los escapados, que fueron cayendo uno a uno de manera fulminante. El que más resistió fue Goossens, que se quedó solo en el liderato a falta de 30 kilómetros, pero al que el pelotón liderado por UAE y Movistar Team alcanzó 10 kilómetros después.

Mas, por delante de Pogacar, durante una de las subidas del Giro de Emilia.

/ Movistar

Se puso en marcha en ese momento la parte crítica de la carrera. UAE y Movistar se midieron durante algunos kilómetros, hasta que el italiano Formolo elevó el ritmo y separó el pelotón con un grupo de 25 ciclistas que le siguieron la estela y en el que no estuvo el francés Julian Alaphilippe, desparecido en la carrera. Formolo cumplió su parte como liebre para su compañero Pogacar y a menos de 10 kilómetros para cruzar la meta, cuando faltaban todavía una vuelta más al recorrido, comenzó el intenso duelo entre Pogacar y Enric Mas.

Atacó el español, pero aguantó la embestida el esloveno, al que le pilló desprevenido la iniciativa del ciclista de 27 años del Movistar. Detrás de ellos, un grupo de siete en el que se encontraba Valverde, al acecho. Poco pudieron hacer contra el ritmo que impusieron los líderes. El grupo perseguidor se redujo entonces a tres en la parte final del recorrido, cuando las piernas empezaron a fallar tras tres subidas seguidas con rampas que alcanzaron el 18% de pendiente. Quedaron con fuerza el colombiano Urán, el italiano Pozzovivo y Valverde, que lograron acercarse peligrosamente al dúo de cabeza líder, generando superioridad numérica por parte del Movistar Team.

Ataque definitivo de Mas

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Aguantaron casi rueda a rueda los cinco corredores hasta que, a falta de dos kilómetros, Mas rubricó el ataque definitivo. Fresco, con una pedalada ligera y tras casi cinco horas, el español puso en jaque al esloveno, que intentó seguir el ritmo sin éxito por lo que tuvo que pelearse con Pozzovivo por la segunda plaza en los metros finales. Pogacar llegó a 11 segundos de Mas y Pozzovivo, a 13. Valverde, cuarto, llegó a 26.

Mas firmó así su primera victoria de la temporada, confirmando su buen momento después de su abandono en el Tour al dar positivo de covid y que ya manifestó con el segundo puesto en la Vuelta, por detrás del belga Remco Evenepoel.