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PRIMER TRIUNFO DEL AÑO DEL MOVISTAR

Valverde vuelve a ganar, 582 días después

El ciclista murciano se impone en el GP Miguel Induráin con una espectacular ofensiva en los últimos kilómetros

Valverde cruza el primero la meta de Estella.

Valverde cruza el primero la meta de Estella. / Efe / Iñaki Porto

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En tres semanas cumplirá 41 años, pero Alejandro Valverde parece incombustible. El ciclista murciano se ha impuesto este sábado en el GP Miguel Induráin con una espectacular ofensiva en los últimos kilómetros, luchando contra el potente Astana, que le ha valido su primera victoria en 582 días.

Desde su triunfo en Mas de la Costa en la Vuelta del 2019 no levantaba los brazos 'el Bala', que además ha brindado al equipo Movistar la primera victoria del año en categoría masculina (Annemiek Van Vleuten se impuso el miércoles en el A Través de Flandes femenino). El extraño 2020 no fue bueno para el conjunto telefónico, que solo pudo sumar dos triunfos, ambos de Marc Soler: uno en febrero en Mallorca y el otro en octubre en la Vuelta, también en campo propio, en Lecumberri, en tierras navarras.

Récord de la prueba

Todas las reticencias que pudieran despertar la edad de Valverde y su falta de victorias en los últimos meses se pusieron en cuestión con el cuarto puesto logrado por el murciano en la Volta a Catalunya, tras el trío del inmisericorde Ineos (Adam Yates, Richie Porte y Geraint Thomas). El GP Miguel Induráin se antojaba un buen lugar para reencontrarse con la victoria y de paso igualar el récord de victorias en la prueba (con sus diferentes denominaciones) de Hortensio Vidaurreta, Miguel María Lasa, Juan Fernández y Ángel Vicioso. Valverde había ganado en el 2014 y el 2018.

Movistar y Astana controlaron la carrera desde el inicio, sabedores de que suyas eran las principales bazas. A poco más de 10 kilómetros del final Valverde demarró del pelotón para acabar de dar caza a un grupo de fugados en el que solo Luis León Sánchez le pudo seguir la rueda, aunque sin dar relevos. En ese dúo de 78 años el murciano de Astana optó por no dar relevos, puesto que por detrás su compañero Alexey Lutsenko saltó del grupo para unirse a ellos.

El 'emparedado' de Astana

Valverde tuvo sangre fría. En una rampa del 15% volvió a acelerar y descolgó al campeón kazajo, pero tampoco quiso llevar a su paisano en volandas a la meta. Eso le costó que Lutsenko les volviera a alcanzar en una zona de descanso e incluso intentara escaparse, pero el 'Bala' no había dicho su última palabra. Volvió a demarrar en la última subida y hasta pudo saborear en la peligrosa bajada el 128º de su carrera. Lutsenko entró a seis segundos y 'Luisle' a 15.

"Está claro que temí por la victoria", reconoció Valverde después pensando en el momento en Lutsenko se fue para adelante y dejó a Luis León a su rueda, vigilante. "Lutsenko me ha pasado superrápido y yo me he regulado para, ya subiendo, dar el último ataque. Sabíamos que el Astana era el equipo más fuerte, sabíamos que sería complicado, pero lo hemos logrado". Valverde dedicó la victoria al auxiliar del Movistar Garikoitz Baños, ‘Gary’, fallecido hace pocos días en un accidente de montaña.

Caída de Enric Mas

La cruz de la jornada fue para Enric Mas. El mallorquín del Movistar se retiró por una caída en uno de los descensos de Ibarra que le produjo "contusiones y erosiones varias en la lado izquierdo".

Por suerte, el equipo también comunicó que "no se aprecian lesiones óseas", por lo que si no hay novedades su programa sigue en pie. Junto a Valverde, el mallorquín liderará a partir de este lunes al Movistar en la Vuelta al País Vasco. Como el GP Miguel Induráin, la Itzulia no pudo celebrarse el año pasado por la pandemia.

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Clasificación:

1. Alejandro Valverde (ESP/Movistar) 5h 10 min 47 seg
2. Alexey Lutsenko (Kaz/Astana) a 6 s
3. Luis León Sánchez (Esp/Astana) a 15 s
4. Pello Bilbao (Esp/Bahrain) a 17 s
5. Élie Gesbert (Fra/Arkéa) a 18 s