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Expansión a paso firme

La colaboración ciudadana con la aplicación Mosquito Alert ha permitido documentar la presencia de mosquito tigre en 360 municipios españoles

ANTONIO MADRIDEJOS / BARCELONA

Dos técnicos de la ASPB buscan larvas de mosquito tigre en uno de los estanques de los jardines de la Tamarita, en el distrito barcelonés de Sant Gervasi.

Dos técnicos de la ASPB buscan larvas de mosquito tigre en uno de los estanques de los jardines de la Tamarita, en el distrito barcelonés de Sant Gervasi. / ELISENDA PONS

La colaboración ciudadana a partir de la plataforma Mosquito Alert, antes conocida como Atrapa el Tigre, ha permitido determinar la presencia de mosquito tigre en 360 municipios de España, buena parte en Andalucía pero también en Aragón y Catalunya, en las que oficialmente el insecto aún no había sido documentado. "Avanza a bordo de coches y caminos, siguiendo la ruta de las principales carreteras", explica Frederic Bartumeus, investigador del CREAF (Centre de Recerca Ecològica i Aplicacions Forestals) y coordinador de Mosquito Alert. "Se sienten atraídos por el calor que encuentran en el interior de los coches y luego entran y salen por las ventanas", añade.

Los objetivos de la campaña son minimizar los problemas que genera el mosquito tigre y "reducir la transmisión de enfermedades a través de la inspección de los lugares donde se ha detectado su presencia", dice el investigador.

FOTOS PARA LA CONFIRMACIÓN

Para colaborar con la plataforma, con aplicación gratuita para iOS y Android, quienes detecten un presunto mosquito tigre deben enviar una foto para que sea validada. Aunque en Mosquito Alert trabaja un equipo de expertos entomólogos, se agradece que el insecto no esté aplastado y que se pueda apreciar el color y el diseño de su abdomen. En este sentido, lo ideal es intentar capturarlo vivo con un vaso sobre una mesa y luego fotografiarlo.

"El conocimiento de la gente es cada vez mayor -prosigue Bartomeus, que cuenta con un contrato ICREA de la Generalitat-. Antes, el 80% de los avisos correspondían a mosquito común, pero ahora son verídicos el 70%". Mosquito Alert acumula 20.000 descargas desde su creación y cuenta con 3.000 usuarios que colaboran de forma activa. Todo ello ha permitido crear un mapa de España con los puntos donde ha sido detectado. La Obra Social La Caixa colabora en el desarrollo.

DEL LITORAL AL INTERIOR

En el caso de Catalunya, el mosquito tigre colonizó primero el litoral desde el Empordà hasta Tarragona y ahora avanza más al interior, por la provincia de Lleida y el Prepirineo. El frío del invierno no ha resultado el factor limitante que se esperaba, posiblemente por las temperaturas más suaves de los ambientes urbanos en los que vive. Así, la especie se ha detectado, entre otras localidades, en Olot, Manresa y Berga, informa Bartumeus.

En el conjunto de España, la presencia del mosquito tigre se ha documentado en Catalunya -primera cita y mayor densidad-, Comunidad Valenciana, Baleares, Murcia, Andalucía (fundamentalmente Málaga), Aragón y el País Vasco. También está presente en Italia, sur de Francia, Montenegro, Grecia, Croacia y Albania.  Por el contrario, todavía no se ha detectado en Europa la presencia de 'Aedes aegypty', el mosquito de la fiebre amarilla, el zika y el dengue.