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Ciencia y naturaleza: 14 libros recomendados para Sant Jordi 2017

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ARCHIVO / JOAN PUIG

La literatura anglosajona tiene una larga tradición de relación con la naturaleza. Desde los cantos de amor a las inmensidades indómitas del continente americano a la confortable elegía de la ordenada campiña inglesa, las aventuras zoológicas en los cinco continentes o el naturalismo doméstico de Durrell. En los últimos tiempos algunos han atraído la atención del lector, uniéndose al sostenido interés por los libros de divulgación científica. Aquí va una selección de textos con grosor literario para quienes no creen en la divisoria entre letras y ciencias.

EL GEN. UNA HISTORIA ÍNTIMA
Siddhartha Mukherjee. Debate / La Campana. 24,90
 

Hace medio siglo, Jürgen Thorwald consiguió convertir en un superventas ‘El siglo de los cirujanos’, combinando divulgación médica y dotes narrativas. Tras conseguir el Pulitzer con su libro sobre el cáncer ‘El emperador de todos los males’, Mukherjee logra el mismo efecto con su relato del siglo de la genética, con dos valores adicionales, su experiencia médica y el impacto de las enfermedades hereditarias en su familia.

EL GRAN CUADRO
Sean Carroll. Pasado & Presente. 35 euros

El físico y divulgador Sean Carroll se plantea dos objetivos. El primero, explicar la historia del universo, el ‘gran cuadro’ que ofrezca una imagen completa de este. El segundo, “ofrecer un poco de terapia existencial”, es decir, dejar claro que a pesar de nuestra insignificancia cósmica, “importamos”, “aceptar el mundo como es, hacer frente a la realidad con una sonrisa y convertir nuestras vidas en algo valioso”.

EL UNIVERSO EN TU MANO
Christophe Galfard. Blackie Books. 23 €

'El universo en tu mano', que aborda la historia y la estructura del universo como una novela de aventuras (a diferencia de las siete breves lecciones de Rovelli), se ha convertido en un fenómeno editorial. Discípulo de Stephen Hawking, Gallfard destaca que el avance científico ha permitido a la humanidad ser más consciente que nunca de lo que desconoce. El 95% del universo.

EL AZOR
T. H. White. Ático de los Libros. 16,90 euros

'El azor', de T. H. White, era una referencia constante en el reconocido ‘H de Halcón’ de Helen MacDonald. Muchos lectores se quedaron con las ganas de descubrir esa obra hasta ahora inédita en España.  T. H. White fracasa en su empeño de domeñar al azor Gos, en una historia, según MacDonald, «acerca de la lamentable incapacidad de la humanidad para concebir la naturaleza como algo más que un reflejo de nosotros mismos».

EL INGENIO DE LOS PÁJAROS
Jennifer Ackerman. Ariel. 21,90 euros

Las aves tienen cerebros pequeños, pero eso no significa que sean unas bobas cabezas de chorlito. Jeniffer Ackerman describe las investigaciones y experimentos que llevan a incluir a los pájaros (con el cuervo, la especie con el IQ más alto) en la restringida lista de animales, junto con los simios, los elefantes o los cetáceos, capaces desarrollar un lenguaje, realizar operaciones matemáticas y utilizar instrumentos.

LA MEMORIA SECRETA DE LAS HOJAS
Hope Jahren. Paidós. 20 euros

Hope Jahren explica una historia de amor por la botánica, trabajo duro de laboratorio y convivencia con el trastorno bipolar. Es capaz, sin antropomorfismos de ningún tipo, de hacernos sentir cómo los árboles sudan o crecen buscando la luz igual que las personas buscando el conocimiento, cómo los campos de maíz crujen mientras las cañas crecen una pulgada al día o la aventura de una raíz en busca del agua.

EL LIBRO DE LA MADERA
Lars Mytting. Alfaguara. 22,90 euros

Seleccionar un ser vivo. Partirlo a trozos. Dejar secar sus restos. Partirlos de nuevo utilizando un instrumento cortante. Apilarlos cuidadosamente. Incinerarlos. Es decir, hacer leña. Una actividad que el periodista noruego Lars Mytting ha conseguido convertir en motivo de un éxito editorial. Entre el elogio del bricolaje típicamente nórdico al canto a la naturaleza salvaje inspirado por el ‘Walden’ de Thoreau.

DIARIO DE OAXACA
Oliver Sacks. Anagrama. 16,90 euros

El neurólogo Oliver Sacks no solo supo convertir en literatura las inusuales historias clínicas de sus pacientes. También era desde su infancia un apasionado de los helechos, hecho que le llevó a viajar con un grupo de expertos a México para contemplar variedades exóticas de estos vegetales. Pero Sacks habla casi tanto de ellas como de la historia sepultada bajo la naturaleza exhuberante y de la figura del naturalista aficionado.

LA INVENCIÓN DE LA NATURALEZA
Andrea Wulf. Tayurus. 19,90 euros

La mirada global a la naturaleza, comprendiéndola no como un gabinete de especímenes que ordenar sino como un sistema interconectado, utilizando tanto los instrumentos del método empírico para entenderla como los de la literatura para explicarla, tienen un ilustrísimo pionero en la figura de Alexander von Humboldt (1769-1859), objeto de esta biografía que sigue su intinerario viajero e intelectual.

EL PLACER DE DECIDIR
Rolf Tarrach. Ediciones B. 14 euros

El físico cuántico Rolf Tarrach ofrece una breve introducción al razonamiento científico, basado en dos conferencias que ha impartido en los últimos años, respectivamente a directivos y a jóvenes estudiantes. El placer de decidir, de hacer con conocimiento fundamentado de las causas y consecuencias de estas decisiones. Los actos más terribles de la humanidad, recuerda Tarrach, se han cometido obedeciendo órdenes.

NO SOY MI ADN / NO SÓC EL MEU ADN
Manel Esteller. RBA. 18 euros

No somos ‘solo’ nuestro ADN: a partir de 12 ejemplos basados en casos reales, pasando del concepto teórico a la aplicación práctica, el investigador catalán Manel Esteller expone las claves de su disciplina, la epigenética, el estudio de los factores externos al genoma que influyen en él y explican (y pueden intervenir en el tratamient0) de enfermedades como el cáncer, el párkinson o el alzhéimer. 

MENTES MARAVILLOSAS. LO QUE PIENSAN Y SIENTEN LOS ANIMALES
Carl Safina. Galaxia Gutenberg. 21,50 euros

El etólogo norteamericano Carl Safina, especializado en los mamíferos marinos, deja claro en su libro que no hay una separación drástico entre los sentimientos y pensamientos de hombres y animales: no podemos identificarnos con ellos, pero compartimos una buena parte de nuestro comportamiento. Todo es una cuestión de gradación: y en este sentido el hombre es el “animal extremo”, el capaz de todo lo mejor y todo lo peor.

LA CONQUISTA DEL CEREBRO
Daniel Tammet. Blackie Books. 19,90 euros

Daniel Tammet ha sido diagnosticado con una forma especial del Asperger que incluye una memoria inagotable, una capacidad de cálculo desbordante y una habilidad artística favorecida por su capacidad sinestética, de asociar entre sí diversos sentidos. Tras ‘La poesía de los números’ en su último libro explica cómo funciona un cerebro, sea el suyo, tan particular, como el de todos nosotros, a través de los últimos avances de las neurociencias.

EL FENOTIPO EXTENDIDO
Richard Dawkins. Capitán Swing. 25 euros

Richard Dawkins actualiza su clásico 'El gen egoísta' y amplía el alcance de su planteamiento inicial. Los organismos no solo serían máquinas creadas por los genes para garantizar la supervivencia de estos últimos, sino que su influencia va más allá del cuerpo en el que habitan y también la intervención en el medio de algunos animales (los diques de los castores...) formarían parte del fenotipo, las carácterísticas físicas definidas por el gen.
 

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