El Periódico

TECNOLOGÍA

Apple paga 318 millones a Italia para cerrar una investigación fiscal

El fisco estaba estudiando si la compañía había evadido 880 millones de euros en impuestos entre el 2008 y el 2013

Miércoles, 30 de diciembre del 2015 - 10:38 CET

El CEO de Apple, Tim Cook, durante una conferencia, este lunes en Laguna Beach (California).

Las prácticas de algunas multinacionales para pagar menos impuestos llevan años dando de qué hablar. La Comisión Europea y algunos gobiernos de estados miembros han abierto investigaciones para tratar de poner fin a esa práctica. Uno de ellos fue Italia, que ha investigado si Apple ha defraudado a las arcas públicas centenares de millones de euros por no declarar los beneficios que le correspondían. El caso ha acabado con Apple aceptando las acusaciones de la Fiscalía italiana y pagando al país 318 millones de euros.

El acuerdo se ha cerrado tras meses de negociación entre los abogados de la compañía que dirige Tim Cook y la Hacienda italiana. Según adelantó el diario italiano La Repubblica, la Hacienda local estaba investigando la firma de tecnología por pagar menos impuestos de los que debería gracias a un mecanismo ilegal. Según el diario, por unas ventas de más de 1.000 millones de euros anuales entre 2008 y 2013, la firma solo declaró unos beneficios de 30 millones al año. Los informes de Antifraude y Hacienda cifran en 880 millones de euros la cantidad de dinero que la compañía habría defraudado del impuesto de sociedades.

Dicho ahorro de impuestos fue posible gracias a que Apple, según la acusación, operaba con una filial en Italia constituida como una consultora de la irlandesa Apple Sales International, a la que traspasaba las ventas y la mayor parte de los beneficios. La investigación buscaba determinar que esta sociedad no solo hacía labores de consultoría, y ha concluido afirmando que esta "realiza una actividad de venta verdadera y propia" en el país, por lo que debe declarar sus ventas a su fisco italiano.

La compañía emplea este sistema en la mayor parte del mundo, incluida España, y tendría como objetivo declarar la mayor parte de sus beneficios en Irlanda, donde mediante un acuerdo con su Gobierno paga tasas cercanas a cero (alrededor del 2%). Finalmente, el pago realizado por Apple a Italia es el solicitado por las autoridades en sus informes de evaluación, por lo que la compañía ha aceptado todas las conclusiones de las inspecciones realizadas por las autoridades de Antifraude y Hacienda.

El diario italiano indica que la formalización de este acuerdo siembra un "precedente importante" para la compañía estadounidense, ya que Apple tiene causas pendientes similares en otros países de la Unión Europea.

INVESTIGACIÓN EUROPEA

De hecho, la Comisión Europea está investigando varias multinacionales (y el trato preferente de algunos Gobiernos) con el mismo objetivo y método de supuesta evasión de impuestos. De momento, Bruselas ha reclamado ya a Starbucks y Fiat a devolver decenas de millones de euros por pactos fiscales ventajosos con el Gobierno de Holanda y con el de Luxemburgo, respectivamente.

En este sentido, Bruselas también investiga los tratos fiscales de otras empresas como la misma Apple en Irlanda o Amazon en Luxemburgo, además de McDonald's. El Ejecutivo comunitario teme que los pactos fiscales cerrados con la Hacienda luxemburguesa en el 2009 esconden ayudas de Estado ilegales que habrían permitido a McDonald's no pagar prácticamente ningún impuesto ni en Europa ni en EEUU.

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