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LA EUROLIGA DE BALONCESTO

El Barça afronta al Maccabi en pleno homenaje a Navarro

"Una vez empiece el partido, será como los otros", asegura el capitán, que debutó hace 20 años

Joan Carles Armengol

Juan Carlos Navarro.

Juan Carlos Navarro. / JORDI COTRINA

El homenaje a los 20 años del debut como azulgrana de Juan Carlos Navarro se mezclará este jueves con un importante partido del Barça en la Euroliga de baloncesto, en el que la victoria sobre un peligroso rival, el Maccabi de Tel-Aviv, no es negociable. En los prolegómenos del partido (21.00 horas), el veterano capitán de 37 años recibirá el cariño de la afición y el reconocimiento del club. "Una vez empiece el partido, será como los otros, y la rutina de antes también será la misma", ha asegurado Navarro, que se niega a verse como un exjugador (pese a que el entrenador, Sito Alonso, le da menos de 10 minutos por partido jugado) y quiere contribuir a la recuperación del conjunto en la que seguramente será su última temporada en activo.

Navarro, que debutó de la mano de Joan Montes este jueves hace justamente 20 años, verá como el público del Palau forma un mosaico con los colores del club y como desfilan ante sus ojos emotivas imágenes de estas dos décadas. También recibirá obsequios, y sus compañeros lucirán una camiseta conmemorativa durante la presentación. Después, el irregular equipo azulgrana, que viene de ganar dos partidos seguidos ante el Valencia Basket (uno en la Euroliga y otro en la Liga ACB), deberá luchar a fondo para mejorar su balance de 3 victorias y 5 derrotas en Europa.

"Hay que igualar en intensidad al Maccabi, que es un equipo que juega al límite de la dureza, y jugar de una manera inteligente, sobre todo a la hora de leer los espacios", ha asegurado Sito Alonso, que le pide a sus jugadores "ser muy duros en casa" para mejorar el balance. "Ganemos o perdamos, hay que espabilar siempre".

Buenas palabras para el capitán

El técnico azulgrana ha tenido palabras cariñosas para el homenajeado Navarro. "Juan Carlos no es solo protagonista este jueves sino cada día, porque es la persona que tiene que guiar el modelo que quiere establecer el club y enseñarnos cómo un jugador de la cantera puede llegar al primer equipo", ha asegurado Alonso, que sin embargo ha apaciguado los ánimos del joven alero letón Rodions Kurucs, decepcionado por no tener los 10 o 15 minutos que, según él, le  prometieron en el primer equipo. "No le he prometido minutos a ningún jugador veterano, no se los voy a prometer a Kurucs", ha concluido Alonso.

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