Desafío viral

Fallece asfixiada una niña de diez años en Italia por un reto de 'Tik Tok'

El juego propuesto en la aplicación consiste en que los niños se bloqueen la respiración hasta desmayarse

Italia anuncia que bloquea de manera provisional el acceso a la red de usuarios cuya edad no está garantizada

  • Tik Tok cae en la mira de la justicia italiana por la muerte de una niña víctima de un juego suicida

  • El episodio coincide con un aumento de casos de menores que intentan suicidarse 

Un usuario navega en la aplicación Tik Tok.

Un usuario navega en la aplicación Tik Tok. / AFP / MANJUNATH KIRAN

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El caso de una niña siciliana de 10 años que, según las primeras reconstrucciones, falleció tras participar en un juego suicida que circulaba en la red social Tik Tok, ha generado una ola de conmoción y censura en Italia. Resultado inmediato de ello ha sido la abertura de una investigación judicial con la hipótesis de suicidio inducido, y la sucesiva decisión de la Autoridad italiana de Protección de Datos de disponer el bloqueo de todas las cuentas de Tik Tok que resulten vinculadas a usuarios cuya verdadera edad no ha podido ser comprobada con exactitud, según ha comunicado la institución en una nota.

“Se ha decidido intervenir de manera urgente tras el terrible caso de la niña de 10 años de Palermo”, ha subrayado el organismo, al añadir que ya en diciembre pasado había avisado a Tik Tok de una serie de irregularidades inherentes a su plataforma, entre ellas precisamente una “escasa tutela de los menores”. “Fácilmente”, ejemplificó en ese entonces el organismo, “se puede engañar el veto de inscribirse, previsto por la plataforma, para los menores de 13 años”.

Por ello, de manera preventiva, la Autoridad italiana ha decidido ahora suspender las cuentas de los usuarios registrados en esta red social en Italia y cuya edad no ha podido ser verificada, una medida que de momento durará hasta el 15 de febrero, cuando se harán nuevas valoraciones sobre la plataforma y su responsabilidad en los hechos, precisó la institución. La decisión también será comunicada a las autoridades de Irlanda, el país en el que Tik Tok ha recientemente abierto su centro de datos, se ha puntualizado.

Investigación abierta

El caso de la niña siciliana ha causado una gran conmoción en Italia no solo por la tierna edad de la víctima, sino también por las crudas circunstancias de su muerte. Según la reconstrucción hecha, la menor fue hallada ya agónica por su hermanita de 5 años y, a pesar de los intentos desesperados de los médicos de salvar su vida, falleció en un hospital de Palermo, la ciudad de la isla de Sicilia (sur) donde residía. El reto intentado por la niña se llamaría Blackout challenge.

El padre de la menor, Antonello Sicomero, un obrero con contratos precarios de 33 años, también padre de otras dos niñas, ha declarado que “no sabía nada”. "Solo sabía que Antonella entraba a TikTok para ver vídeos. ¿Cómo imaginar esa atrocidad?”, ha dicho el hombre, al explicar que la niña había recibido recientemente —como regalo para su décimo cumpleaños— el móvil que ahora ha sido incautado por la policía para la investigación. 

En el aparato, según la prensa italiana, se habrían encontrado también los datos de tres cuentas en Facebook y unas diez en Instagram que la menor se había abierto. “Quería ser una reina de Tik Tok y lo ha logrado”, ha añadido finalmente Sicomero, entre lágrimas, preguntado por el diario italiano La Repubblica. 

Aumentan los intentos de suicidio

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El episodio también ha preocupado porque llega justo después de que esta semana el Hospital de Niños del Bambin Gesú explicara que, en el año de la pandemia, ha habido un aumento del 30% en los casos de intentos de suicidio por parte de menores de entre los 12 y 18 años. “En 2019 los ingresos en urgencias por motivos psiquiátricos fueron 274. En 2020 superamos las 300”, ha explicado Stefano Vicari, responsable de la planta de neuropsiquiatría infantil de este centro hospitalario. 

“Ha habido semanas en los que tenía todas las camas ocupadas por casos de intentos de suicidio y nunca me había pasado”, ha añadido Vicari. “La pandemia está haciendo aumentar el estrés y el estrés facilita que aumenten una serie de malestares, principalmente la ansiedad, el insomnio y la depresión”, ha puntualizado.