22 sep 2020

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Entrevista a Sergio García Torres

"Quien mate a un animal en presencia de un menor podría entrar en prisión"

El director general de Derechos de los Animales plantea endurecer el Código Penal y restringir los animales en circos

Durante el confinamiento, ha impulsado un programa de acogida temporal para mascotas de víctimas de la violencia machista

Patricia Martín

Entrevista con Sergio G. Torres, director general de Derechos de los Animales. / FOTO Y VÍDEO: DAVID CASTRO

Por primera vez en España, hay una dirección general que vela por los derechos de los animales, inserta en la vicepresidencia capitaneada por Pablo Iglesias. El cargo lo ostenta Sergio García Torres (Madrid, 1979), quien con dos décadas de activismo a sus espaldas, pretende modificar varias leyes en pro del bienestar animal.

¿Por qué es necesario que haya una dirección general de Derechos de los Animales cuando la mayoría de las competencias están transferidas?

Porque hay aprobar un marco unitario sobre leyes de protección animal, para que exista un mínimo común en toda España. Por poner un ejemplo, en Catalunya hay sacrificio cero de animales de compañía y en Castilla La Mancha no, ya que es legal matar perros asilvestrados con arcos. Queremos establecer un marco unitario y trabajar con el resto de ministerios para que todas las normativas que tengan que ver con los animales tengan esa pátina de protección.

¿Qué leyes prevé modificar en beneficio de los animales?

Planteamos la creación de una ley marco de protección animal, que va a establecer unos mínimos y el sacrificio cero. Además, crearemos un registro unificado de animales de compañía, en el que se introduzca un DNI animal, con la trazabilidad de toda su vida. También vamos a modificar el Código Civil para que los animales dejen de ser cosas y pasen a ser considerados seres dotados de sensibilidad, como marca el Tratado de Lisboa. Y por último planteamos la reforma del Código Penal porque es necesario actualizarlo al sentir mayoritario de la ciudadanía, que entiende que las penas por maltrato o abandono no están suficientemente castigadas.

¿Hasta qué punto se van a elevar las penas?

Vamos a intentar establecer unas penas que se equiparen a la media en la UE. Entendemos que una persona que mate a un animal con agravantes, como el uso de veneno, la presencia de menores o la utilización de animales en situaciones de explotación sexual, tiene que entrar en prisión.

Sergio García Torres, en un momento de la entrevista / DAVID CASTRO

¿Y qué va a llevar a cabo para frenar el abandono de animales, que se produce sobre todo en verano?

Este es uno de los principales ejes de trabajo de la dirección general. Vamos a poner en marcha una serie de campañas para concienciar, la primera titulada ‘Su vida en tus manos’, que ya ha empezado. Además queremos hacer un buen estudio para realizar iniciativas acordes a la realidad. Los datos que ahora tenemos de diversas fundaciones son que se abandonan unos 200.000 animales al año, en torno a la mitad en mayo y junio. Y este año creemos que el problema se ha agravado por la vulnerabilidad de muchas familias.

¿Qué problemas respecto a los animales ha puesto de manifiesto el confinamiento?

Durante el confinamiento tuvimos que poner en marcha iniciativas para que se pudiera sacar a los animales a pasear y hacer sus necesidades y establecer salvoconductos para que se pudiera alimentar a las colonias felinas y a los animales en finca. Además en abril iniciamos VioPet, que es un proyecto de acogida de animales para mujeres víctimas de la violencia de género. Y es que los centros de proyección a la mujer no permiten la entrada de animales, pese a que en torno al 30% tiene mascotas y el 80% se plantea retrasar o no denunciar a su agresor porque no saben dónde dejar a su animal de compañía. Hemos creado una red de 800 casas de acogida, donde se da una solución habitacional a ese animal hasta que la mujer pueda ocuparse de él. La idea es que este proyecto perdure en el tiempo. En estos meses hemos dado una cobertura a 200 animales y ahora tenemos en custodia entre 80 y 100.

¿Por qué es necesario que los animales se incluyan como parte del núcleo familiar?

Desde un punto de vista social ya están incluidos. Pero es necesario incluirlos en los protocolos para que si una familia tiene que acceder a un banco de alimentos, estos cubran las necesidades alimenticias de los animales, dado que el gasto medio son de unos 800 euros al año. Es necesario para dar cobertura a esa familia, para que pueda cubrir las necesidades diarias del animal.

"Vamos a incluir a los animales como parte del núcleo familiar para que los bancos de alimentos puedan cubrir también sus necesidades"

¿Prevé introducir algún cambio en la tauromaquia?

Al igual que la sociedad civil fue la que protegió culturalmente la tauromaquia, a través de una iniciativa legislativa popular, debe ser la sociedad la que dé pasos atrás, ya que una inmensa parte de la sociedad cree que debe de ser desprotegida. Y en el Gobierno plantearemos avances relacionados con normativas internacionales. Por ejemplo el Comité de Derechos de los Niños de la ONU pide proteger a la infancia de la tauromaquia, ese tipo de cuestiones deben de ser recogidas en la legislación española.

¿Y en la caza?

La caza ha ido avanzando hacia una desregulación importante. Hay que abrir un debate serio y establecer mecanismos de mayor control de ciertas actividades. Por ejemplo, nosotros abogamos por la eliminación del plomo en los proyectiles desde el punto de vista medio ambiental. Y avanzar en el control de las granjas cinegéticas, para reequilibrar ciertos ecosistemas.

"Abogamos por eliminar el plomo en los proyectiles para la caza y en avanzar en el control de las granjas cinegéticas"

¿Y en cuanto a los animales de circo?

Plantearemos avanzar hacia un control estricto en la utilización de animales en los circos. El colegio europeo de veterinarios y la federación de biólogos europeos establecen que los circos con animales son un problema desde el punto de vista de la seguridad, de la salud pública y del bienestar animal. Tenemos que establecer mecanismos para controlar estas actividades porque es muy fácil que ocurran accidentes y plantearemos un avance en la restricción de animales en los circos.

¿Los próximos presupuestos incluirán una rebaja del IVA a los productos y servicios veterinarios?

Sí, ya está negociado y es un compromiso del acuerdo de gobierno. Bajará del 21% al 10%. Además, estamos trabajando para reconocer al veterinario como un ente sanitario.

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