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HIGIENE EN CUESTIÓN

Cuidado, 'hipsters', vuestras barbas acumulan 20.000 bacterias

Un estudio del Reino Unido cifra los microorganismos que pueblan las peludas caras masculinas tan en boga

James Harden, el barbudo más famoso de la NBA.

James Harden, el barbudo más famoso de la NBA. / SCOTT HALLERAN (AFP)

Uno de los atractivos de los hombres 'hipsters', su poblada barba, ha sido puesta en cuestión. El profesor Anthony Hilton, jefe del departamento de biología de la Universidad de Aston, en el Reino Unido, afirma que las peludas perillas como las que adornan las caras de los 'hipsters' contienen una fauna de unas 20.000 bacterias. Hilton se basa en un estudio publicado en la revista 'Anaesthesia'. 

El citado estudio se realizó colocando mascarillas en caballeros con y sin barba. De esta forma se recogieron las bacterias caídas de los rostros masculinos. Se analizó si los microorganismos eran más abundantes en los hombres con barba que en los que la tenían lampiña.

"A partir de los resultados -explica Hilton- se evidenció que los hombres con barba son el 'hogar' de un número masivo de bacterias, muchas más de las que habitan en las caras de hombres sin barba o de las mujeres. Alrededor de 20.000".

POCO PELIGROSAS

Sin embargo, sobre el peligro para la salud que representan las barbas pobladas, los expertos no se ponen de acuerdo. Por un lado, el especialista en tricología Carol Walker advierte que tener una barba poblada puede producir infecciones de piel más frecuentes, además de aumentar el riesgo de transferir a otras personas esos gérmenes o bacterias escondidos en los pelos, tales como estafilococos cuando se tiene un resfriado.

Por otro, otros estudiosos, como Hugh Pennington, profesor emérito de la bacteriología en la Universidad de Aberdeen, defiende que la barba no entraña riesgos añadidos para la salud. De la misma opinión es el profesor Pennington, citado en el mismo artículo, que asegura que "las bacterias de la barba  son las mismas que las de la piel y no son ningún problema para la salud".

ESTUDIOS DESDE LOS AÑOS 60

El tema de la higiene y las barbas colea desde la década de los 60. De aquellos años data un estudio del microbiólogo del Ejército de EEUU Manuel Barbeito. Este científico se dio cuenta de que los gérmenes se transmitían fácilmente a través de las barbas tupidas. En su experimento estudió que, incluso en los casos de los hombres que se lavaban frecuentemente la cara, las bacterias se aferraban fuertemente a los pelos. Desde entonces, otros estudios, como ahora el de Hilton, corroboran esta versión.

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