Entrevista

"Debemos vacunar contra la gripe al máximo posible de niños"

  • El virólogo Iván Sanz Muñoz avanza en EL PERIÓDICO que este año se esperan entre un 20% y un 200% más de casos que en una epidemia normal y que los menores son los "principales transmisores"

El virólogo Iván Sanz Muñoz.

El virólogo Iván Sanz Muñoz. / Centro Nacional de la Gripe

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Beatriz Pérez
Beatriz Pérez

Periodista

Especialista en sanidad, temas de salud

Escribe desde Barcelona, Catalunya, España

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El virólogo Iván Sanz Muñoz, responsable científico y de vigilancia virológica del Centro Nacional de la Gripe de Valladolid, de referencia en España, avanza en EL PERIÓDICO el otoño e invierno venideros.


¿Esperan más casos de gripe este año? Esperamos no solo más casos de gripe, sino más casos de lo normalmente habitual en una epidemia de gripe normal. Nosotros hemos publicado un artículo en junio de este año en el que sosteníamos que el haber tenido una epidemia gripal tan disminuida el año pasado -en la que solo se detectaron entre seis y 12 casos en toda España- provocó una pérdida en la inmunidad de rebaño, lo que a su vez lleva a que en la próxima epidemia haya más gente susceptible de contagiarse. Hay modelos que nos indican que la epidemia de gripe de este año sea entre un 20% y un 200% más fuerte que años anteriores.

Hay mucha diferencia entre ambos porcentajes. Sí. Los más conservadores hablan de un 20% más, en Estados Unidos hablaban de 102.000 hospitalizaciones más, pero hay otros modelos que hablan del doble de casos de los que habitualmente tenemos.

Entiendo que ustedes recomiendan, más que nunca, vacunarse contra la gripe. Exactamente. El año pasado fue un completo éxito la vacunación de la gripe -la gente tenía miedo de que esta se mezclara con el covid-19-; incluso se agotaron las vacunas. Pero este año creo que va a ser difícil porque la gente no tiene tanto miedo. Por eso lo principal es vacunar a la gente que tiene algún tipo de recomendación, es decir, los grupos de riesgo. Pero nosotros también hacemos un llamamiento a vacunar a otros grupos que no se suelen vacunar: los niños de más de seis meses. Son los grandes transmisores de la gripe. Pueden contagiar a adultos que llevan dos años sin tener gripe. Además, los niños son frecuentemente cuidados por los mayores de 65 años. También debemos mantener las medidas de distanciamiento social y de mascarilla, y utilizarlas con cabeza: si estoy enfermo, ponérmela para cuidar de los demás; si voy a cuidar a un enfermo, ponérsela a él y ponérmela a mí. La mascarilla no debe ser una obligación, sino un elemento más de la protección.

Pero los niños no son un grupo diana de vacunación contra la gripe. Lo son los que tienen patologías crónicas o los niños institucionalizados. Pero en general los niños no son grupos destinados a la vacuna porque no se percibe el riesgo. Es lógico que primero se vacunen las personas vulnerables. Es muy infrecuente que el niño muera, aunque entre cuatro y 10 niños mueren al año en España de gripe. Es decir, es una enfermedad que, aunque mate a pocos niños, sí que alguno de vez en cuando muere. Pero, insisto, ellos son los principales transmisores, por lo que sí debemos protegerlos al máximo posible para proteger al resto, sobre todo cuando muchas veces se tiran vacunas. Te pongo un ejemplo: la vacuna de neumococo, que se demostró que cuando se les ponía a los niños protegía también a los de 65 años porque evitaba la transmisión de niños a abuelos. En la gripe puede pasar algo similar. Las administraciones deben incluir a los niños en la vacuna de la gripe y, de hecho, este año la Asociación Española de Pediatría hace más hincapié en vacunarlos. Hasta ahora estaba indicado vacunarlos, pero solo se vacunaban los vulnerables.

Kenia e India están viviendo, ahora mismo, una epidemia de gripe muy potente

¿Qué pasó en el hemisferio sur con la gripe? Hubo poquísimos casos.

¿Y por qué se espera que en el norte no? Es diferente en España. Ahora mismo hay dos casos muy claros donde se ve que está la gripe circulando: India y Kenia, que son países tropicales y subtropicales donde mayoritariamente esta el reservorio de la gripe durante todo el año. En el hemisferio sur este año no ha habido porque no ha habido gripe como tal. Pero Kenia e India están teniendo una epidemia inusual, muy potente. Por tanto, la gripe sigue estando en el mundo.

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¿Por qué no la han detectado este tiempo? Porque hubo muchos menos casos gracias a que las mascarillas hicieron su efecto. Además, los laboratorios se han dedicado al covid-19 y se han olvidado de otros virus respiratorios. Ahora que se ha empezado a poner de nuevo la vigilancia en marcha, puede ser que estemos detectando lo que no hemos detectado antes.

¿Tendremos una cepa más agresiva? Es improbable que sea una cepa peor. El virus de la gripe tiende a mutar hacia algo menos virulento, aunque más transmisible. Pero como hay poca inmunidad, la epidemia puede empezar antes, durar más y producir muchos más casos.