EMERGENCIA SANITARIA

Coronavirus: Qué es, síntomas y todo lo que hay que saber del covid-19

Esta es la información clave para actuar ante la epidemia originada en Wuhan (China) y que se ha propagado por todo el mundo

Imagen microscópica de un coronavirus.

Imagen microscópica de un coronavirus.

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Beatriz Pérez / Agencias

Miles de personas han muerto por el coronavirus SARS-CoV-2, un virus cuyos síntomas son similares a los de la neumonía y cuyo brote se detectó en Wuhan (en el centro de China) en diciembre pasado. El coronavirus también ha causado cientos de miles de contagiados y se ha propagado por todo el mundo, con especial gravedad en países como Italia España.

1. ¿Qué son los coronavirus?

1. ¿Qué son los coronavirus?Son una extensa familia de virus que afectan al ser humano y varias especies de animales. Hasta ahora había seis conocidos que podían enfermar a una persona: cuatro que causan el resfriado común, el del SARS (surgido en 2002 también en China) y el del MERS (en 2012 en Arabia Saudí).

El periodo de incubación no se conoce con exactitud. Suele considerarse que es de 14 días, pero las autoridades sanitarias chinas han descrito casos de hasta 27 días.

Es un virus insidioso: se puede contagiar incluso sin presentar síntomas. Se han detectado pacientes asintomáticos que están contaminados con el virus. No es frecuente que esto ocurra en otros virus.

En el caso de los productos comerciales de procedencia china, conviene tener en cuenta que el virus sobrevive unos nueve días en superficie.

2. ¿Cuáles son los síntomas del covid-19?

2. ¿Cuáles son los síntomas del covid-19?Los principales síntomas de una infección por Covid-19 son muy similares a los de la gripe común. Entre los indicios más destacados encontramos:

  • Fiebre
  • Tos (a veces con secreciones respiratorias)
  • Dificultad para respirar
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga generalizada

3. ¿Cómo se contagia el coronavirus?

3. ¿Cómo se contagia el coronavirus?

4. ¿Cómo prevenir el contagio?

4. ¿Cómo prevenir el contagio?"Las medidas que debe tomar la ciudadanía son la higiene de manos, taparse al toser o estornudar, evitar el contacto con personas que tengan síntomas gripales y evitar viajes a la zona de Wuhan", explica a EL PERIÓDICO de CATALUNYA Juan Pablo Horcajada, Jefe del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital del Mar de Barcelona y miembro de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC).

La OMS, por su parte, también aconseja reforzar las medidas de higiene como lavarse las manos frecuentemente (también con el uso de desinfectantes a base de alcohol), aumentar la higiene respiratoria (cubrirse la boca y nariz al toser o estornudar, tirar los pañuelos tras utilizarlos), mantener las distancias con las personas que muestren síntomas o evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.

¿Cómo lavarse bien las manos?

Más allá de esta alerta puntual, se trata de una medida mucho más necesaria, y útil, de lo que pensamos para nuestro día a día. La comunidad científica internacional coincide en que el lavado de manos representa la medida más importante para evitar la transmisión de gérmenes perjudiciales y de evitar las infecciones, el contraer una enfermedad.

Evitar la alarma innecesaria, evitar el contacto cercano con personas que están enfermas.

Quedarse en casa cuando se está enfermo. No abarrotar los servicios de urgencias de forma innecesaria. Los espacios más peligrosos van a ser las consultas médicas y los servicios de urgencias.

Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.

Si tiene tos o estornudos, tosa en un pañuelo o en el hueco del codo, nunca en la mano; si utiliza pañuelo, que sea siempre desechable, luego tírelo a la basura (esto vale también para otros virus como el de la gripe). 

5. ¿A quién afecta más?

5. ¿A quién afecta más?

6. ¿Cómo se diferencia de la gripe

6. ¿Cómo se diferencia de la gripeTanto el coronavirus chino como la gripe común provocan enfermedades infecciosas agudas de las vías respiratorias que se contagian con facilidad de persona a persona. El cuadro médico de ambos virus es similar. Este parecido dificulta el diagnóstico de la infección sin una analítica.

Ambos virus se transmiten por las vías habituales: partículas expulsadas al toser, contacto de manos (de ahí la importancia de lavárselas frecuentemente), posiblemente las heces... 

7. ¿Qué hacer ante un caso sospechoso?

7. ¿Qué hacer ante un caso sospechoso?La actuación ante un caso sospechoso es diferente en función de si la persona ha estado en zonas de riesgo, ha mantenido contacto con un contagiado o si presenta síntomas. Lo más conveniente es llamar al número de teléfono que cada comunidad autónoma ha habilitado para informar sobre el coronavirus, explicar las circunstancias personales y atender las instrucciones recibidas.

TELÉFONOS DE INFORMACIÓNAndalucía 955545060

Aragón 061

Asturias 112

Baleares 061

Canarias 900112061

Cantabria 112 y 061

Castilla y León 900222000

Castilla-La Mancha 900122112

Catalunya 061

Comunidad Valenciana 900 300 555

Extremadura 112

Galicia 900400116

Madrid 900102112

Murcia 900121212

Navarra 948 290 290

País Vasco 900203050

La Rioja 941298333

Melilla 112

Ceuta 900720692

8. ¿Qué ocurre si tengo el virus? Si los síntomas son leves, Sanidad aconseja el aislamiento domiciliario y extremar las medidas higiénicas para evitar contagiar a más personas.

Si los síntomas son graves, las autoridades recomiendan el ingreso hospitalario. En el caso de la cuarentena hospitalaria, son los propios profesionales sanitarios los que vigilan que el protocolo de actuación sea el correcto. Los pacientes aislados en sus hogares también reciben las indicaciones pertinentes sobre las medidas a adoptar en casa.

9. ¿Dónde hay más casos en España? ¿Y en el mundo?La mayoría de los casos diagnosticados de coronavirus en España se concentran en la Comunidad de Madrid. Este es el mapa del coronavirus en España:

[Si tu móvil no muestra el mapa, accede a la versión clásica]

10. Últimas noticias sobre el coronavirus

10. Últimas noticias sobre el coronavirusPuedes seguir las últimas noticias sobre el coronavirus en nuestro hilo directo. Además, puedes consultar la última hora por áreas geográficas pinchando en este mapa:

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